Parkinson: lo psichedelico “green” contro l’on-off della terapia

Parkinson: lo psichedelico "green" contro l'on-off della terapia

Il morbo di Parkinson, un disturbo del sistema motorio, è caratterizzato da tremore, rigidità degli arti, compromissione dell’equilibrio e lentezza del movimento, oltre a una ridotta coordinazione del movimento. Al momento non esiste una cura conosciuta per questo disturbo, quindi i trattamenti si concentrano principalmente sulla gestione dei sintomi. Uno dei principali farmaci usati per il trattamento del morbo di Parkinson è la Levodopa, che può aiutare con la rigidità degli arti e la lentezza del movimento. Ma c’è un avvertimento: i pazienti per i quali la Levodopa agisce cominciano a sperimentare effetti collaterali potenzialmente debilitanti dopo alcuni anni sul farmaco. Questo aiuta le persone a mantenere l’autonomia e la qualità della vita, il più possibile. Il problema è che Levodopa funziona alla grande per alcuni anni – chiamato il periodo della “luna di miele” – ma poi iniziano questi effetti collaterali. Quindi cosa succede a molti pazienti che assumono Levodopa? Sviluppano discinesia, o movimenti involontari e incontrollabili che possono influenzare gli arti, la testa o anche l’intero corpo, a vari gradi di gravità.

Una volta che una persona sviluppa discinesia correlata alla Levodopa, non se ne va a meno che il trattamento con questo farmaco non venga interrotto del tutto, sebbene ciò possa significare che i loro sintomi non saranno più gestiti. Ma c’è qualcosa che potrebbe contrastare gli effetti collaterali della Levodopa? Il dottor Sherman e il collega Torsten Falk, neurologi dell’università dell’Arizona College of Medicine di Tucson, ritengono che la risposta possa essere dovuta a un farmaco. La ketamina è stata conosciuta per aumentare la pressione sanguigna e causare una sensazione di dissociazione negli esseri umani. Quando le persone lo descrivono, hanno detto che si sentono come se fossero in una boccia da pesce. In passato, la ketamina è stata abusata nelle feste per questo effetto psichedelico (nome da strada “green”), ma il Dr. Sherman spera che questi effetti collaterali non influenzino la sperimentazione clinica. Il Dr. Sherman e Falk hanno trovato i primi indizi sul potenziale della ketamina nel compensare la discinesia quando lo hanno testato come farmaco antidolorifico per i pazienti con Parkinson. Il loro processo li ha portati a osservare un effetto non intenzionale ma gradito: la discinesia è stata migliorata, o addirittura scomparsa completamente per alcune settimane nel caso di individui trattati con levodopa + ketamina.

Quando i ricercatori hanno cercato di duplicare questi risultati in un modello di ratto, hanno scoperto che gli effetti di discinesia-compensazione della ketamina erano forti. Ciò li ha portati a pianificare uno studio clinico controllato nella speranza di trattare la malattia di Parkinson. Oltre all’effetto della dissociazione, un altro rischio comune di assumere ketamina è l’aumento della pressione sanguigna. Tuttavia, gli scienziati stanno studiando strategie per tenere sotto controllo questi possibili effetti calcolando attentamente il dosaggio. Secondo il dott. Sherman, “monitoreremo attentamente la pressione sanguigna per assicurarci che non si innalzi e,” continua, “sappiamo a quale dosaggio la ketamina provoca questa dissociazione, ci aspettiamo che il dosaggio sia necessario nel Parkinson la malattia rimarrà ben al di sotto di questo livello. Vogliamo scoprire esattamente cosa sta facendo la ketamina per avere questo effetto”. Gli scienziati pianificano di avviare la sperimentazione clinica di fase I – in cui lavoreranno con 10 pazienti con malattia di Parkinson – entro la fine dell’anno presso l’University of Arizona College of Medicine. Il progetto sarebbe finanziato con un grant triennale di $ 750.000, che consentirà ai ricercatori di comprendere meglio i meccanismi sottostanti in gioco.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Sherman SJ et al., Falk T. Case Rep Neurol. 2016 Feb 26;8(1):53-58.

Bartlett MJ et al., Falk T. Neurosci Lett. 2016 Jan 26; 612:121-125.

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it