Obesità: quale ruolo ha il caffè?

L’obesità è una pandemia mondiale che impone un enorme onere della Sanità Pubblica. Il rapido aumento della prevalenza di obesità negli ultimi tre decenni è stato attribuito principalmente ai drammatici cambiamenti nella dieta e nello stile di vita. Come condizione multifattoriale, l’obesità è determinata anche da un trucco genetico. Recentemente, i dati emergenti suggeriscono che le interazioni sinergiche della predisposizione genetica, con la dieta e lo stile di vita, possono svolgere un ruolo importante nel favorire il rischio di obesità.
Il caffè è tra le bevande più diffuse in tutto il mondo. La maggior parte degli studi osservazionali ha associato un consumo regolare di caffè con un rischio ridotto di obesità e malattie cardio-metaboliche correlate, come il diabete di tipo 2, ma l’associazione tra il consumo di caffè e l’obesità non sono completamente coerenti. Tali associazioni eterogenee potrebbero essere attribuite, almeno in parte, agli effetti di modifica delle predisposizioni genetiche divergenti, come osservato negli studi precedenti che mostrano interazioni caffè – terreno genetico e su altri indici di salute. Inoltre, studi precedenti hanno scoperto che la predisposizione genetica all’obesità potrebbe amplificare gli effetti di determinati fattori dietetici sul rischio indice di massa corporea (BMI) e sull’obesità. Pertanto, è stato ipotizzato che l’associazione tra consumo abituale del caffè e ridotta adiposità, potrebbe essere amplificata dalla predisposizione genetica all’obesità e che l’associazione genetica con l’adiposità potrebbe anche essere modificata dal consumo più elevato di caffè.
In tre coorti prospettici di uomini e donne statunitensi, per la prima volta sono state trovate coerenti interazioni significative tra il consumo abituale di caffè e la predisposizione genetica in relazione al BMI e all’obesità. In tutte e tre le coorti, per un totale di 20600 partecipanti, gli effetti genetici combinati sul BMI e il rischio di obesità tra gli individui che consumano una o più tazze di caffè, sono stati circa il 30% inferiori a quelli che consumano meno di una tazza al giorno. In generale, i partecipanti che hanno bevuto più frequentemente il caffè sono stati più giovani, più probabilità di essere fumatori attivi e hanno avuto una maggiore assunzione di energia totale e alcool. I valori medi (SD) del punteggio di rischio genetico sono stati 69.3 (5.6), 69.5 (5.5) e 70.6 (5.6). In tutte le coorti, il punteggio di rischio genetico ha mostrato simili distribuzioni normali, ed è stato associato positivamente con il BMI. Negli In due dei tre studi, l’associazione genetica con BMI è stata attenuata tra i partecipanti con un consumo più elevato di caffè, rispetto a quelli con consumi inferiori. Questi risultati suggeriscono che il consumo di caffè più elevato potrebbe attenuare le influenze genetiche sull’adiposità. Da un’altra prospettiva, gli individui con una maggiore predisposizione genetica all’obesità sembrano avere BMI più bassi associati al consumo di caffè più alto, suggerendo che l’associazione di consumo di caffè con ridotta adiposità potrebbe essere rafforzata dalla predisposizione genetica.
I meccanismi coinvolti nell’interazione tra caffè Il consumo e la predisposizione genetica all’obesità non sono ancora chiari. Il caffè contiene diversi composti biologicamente attivi che hanno effetti benefici sull’obesità e sulle malattie cardio-metaboliche correlate. Esempi sono l’acido clorogenico, la caffeina, la trigonellina e il magnesio, che sono più suscettibili di accelerare la perdita di peso attraverso le loro funzioni antiossidanti, ipoglicemizzanti e riduttrici sui lipidi plasmatici. Inoltre, un certo numero di geni associati alla BMI sono fortemente espressi nel cervello e nell’ipotalamo, svolgendo ruoli essenziali attraverso il sistema nervoso centrale nel controllo dell’appetito, nella preferenza alimentare e nell’omeostasi energetica. In conclusione, i dati dello studio forniscono una prova coerente che il consumo abituale del caffè potrebbe attenuare l’influenza genetica sul rischio più elevato di BMI e l’obesità, tra gli uomini e le donne statunitensi. L’associazione di consumo di caffè con ridotta adiposità individuale è stata più importante nei soggetti con una maggiore predisposizione genetica, ad indicare ancora una volta che l’ambiente e lo stile di vita plasmano il nostro stato di salute globale.
articolo a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, Medico specialista in Biochimica Clinica.
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