giovedì, Settembre 28, 2023

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Tunnel carpale: prima si interviene, migliore è la qualità di vita

Prima viene diagnosticata e curata la sindrome del tunnel carpale, maggiori sono le probabilità di sollievo dai sintomi, secondo gli esperti dell’Ospedale per la Chirurgia Speciale (HSS) di New York City. Sfortunatamente, alcune persone non vengono diagnosticate per anni, e quando vedono un medico, è più difficile invertire il danno. La condizione deriva dalla troppa pressione sul nervo mediano – uno dei principali nervi della mano che viaggia dall’avambraccio al palmo attraverso uno stretto passaggio nel polso noto come il tunnel del carpello. La compressione di questo nervo provoca sintomi. Di solito colpisce il pollice, l’indice, il medio e l’anulare. A volte il dolore viaggia lungo il braccio. Le donne sono colpite due o tre volte più spesso degli uomini e molte persone avvertono i sintomi con entrambe le mani. I sintomi possono variare da relativamente lievi a piuttosto gravi e includono dolore, intorpidimento, formicolio e debolezza nelle mani e nelle dita. In molti casi, è difficile individuare una causa specifica.

Mentre chiunque può sviluppare un tunnel carpale, è più probabile che si verifichi se c’è una ferita o altre condizioni mediche che causano una pressione sul nervo mediano. Le persone che hanno il diabete, una tiroide non attiva, una malattia che causa infiammazione come l’artrite reumatoide o un polso molto piccolo sono a maggior rischio. L’uso frequente della tastiera di un computer, il lavoro manuale e altre attività ripetitive con le mani possono peggiorare il tunnel carpale. Non ci sono prove certe che il stare al computer lo causi, ma può esacerbare i sintomi in individui sensibili. Quando la condizione va avanti così a lungo e alla fine viene diagnosticata, è più difficile ripristinare la normale funzione della mano. “Nelle fasi avanzate, le persone possono perdere la sensibilità delle dita, provare una grave debolezza nelle mani e perdere la forza di presa. e inizia a far cadere le cose, la loro calligrafia potrebbe essere peggiorata, non sono più in grado di abbottonarsi una camicia, hanno difficoltà a raccogliere monete o un bicchiere d’acqua.

“Quando pensi alla sindrome del tunnel carpale, spesso ti viene in mente qualcuno che lavora sulla tastiera di un computer e indossa una stecca da polso. In realtà, può colpire quasi tutti”, afferma il dottor Daniel Osei, chirurgo della HSS che ha visto la condizione negli adulti di tutte le età, con tutti i tipi di posti di lavoro. “Non è raro per me vedere i pazienti che hanno subìto una leggera pressione sul loro nervo mediano per decenni, ma i sintomi in precedenza non erano abbastanza gravi perché prestassero molta attenzione”. Fortunatamente, la maggior parte dei pazienti non arriva a quel punto. Uno dei pazienti del dott. Osei, che ha ricevuto una diagnosi e un trattamento tempestivi, ha descritto i suoi sintomi: “Le mie dita si stavano facendo intorpidire e le mie dita si sono ferite, specialmente alla fine della giornata. A volte mi sembrava di aver infilato il dito in una presa di luce. Il dolore salì anche il mio braccio nella mia spalla. Ero davvero, davvero a disagio e risultava molto difficile dormire”.

La sua storia medica, l’esame fisico e l’elettromiografia, che misurano l’attività elettrica di nervi e muscoli, hanno confermato la diagnosi della sindrome del tunnel carpale. Sono state escluse anche altre condizioni. La sua prima linea di trattamento comprendeva indossare una stecca e ricevere un’iniezione di cortisone, il che ha aiutato. Alla fine ha optato per un intervento chirurgico per cercare sollievo permanente. Una procedura ambulatoriale comune, comporta la rimozione del “tetto” del tunnel carpale per creare più spazio e alleviare la pressione sul nervo. I chirurghi della mano fanno questo tagliando un legamento nel polso attraverso un’incisione da 2,5 cm. La procedura chirurgica richiede circa mezz’ora e viene eseguita in anestesia locale. Solo una settimana dopo l’intervento, ha detto che la sua mano si sentiva meglio. “Per i pazienti come lei, la chirurgia allevia il dolore e impedisce alla sindrome del tunnel carpale di causare ulteriori danni, anche se la perdita di sensibilità e intorpidimento delle dita richiederà probabilmente un pò di tempo per migliorare.

Il Dr. Osei osserva e commenta: “Con diagnosi e trattamento tempestivi, scopriamo che c’è un alto livello di soddisfazione del paziente. Il dolore spesso migliora rapidamente dopo l’intervento chirurgico, e il sollievo dai sintomi dovrebbe durare a lungo. E’ molto più difficile limitare i danni nei pazienti che non sono stati diagnosticati immediatamente. Nel tempo, la pressione sul nervo mediano provoca la perdita dei muscoli alla base del pollice, che a sua volta causa debolezza e perdita della forza di presa. Si noti che la loro mano sembra diversa a causa dell’atrofia muscolare fino a quando il medico non glielo indica. Una volta che un individuo inizia a perdere forza, la chirurgia viene spesso considerata in modo tale che il danno e l’invalidità non peggiorino. La vita quotidiana può diventare sempre più difficile man mano che i nervi e i muscoli si deteriorano ulteriormente, la capacità di fare il bagno, vestirsi e usare gli utensili può essere compromessa e la qualità della vita ne risentirà”.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Osei DA et al. Neurosurgery. 2017 Mar 1; 80(3):417-420.

An TW et al. J Bone Joint Surg Am. 2017; 99(5):408-416. 

Park KW et al. J Am Acad Orthop Surg. 2016; 24(11):796.

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
Dott. Gianfrancesco Cormaci
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998, specialista in Biochimica Clinica dal 2002, ha conseguito dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ex-ricercatore, ha trascorso 5 anni negli USA alle dipendenze dell' NIH/NIDA e poi della Johns Hopkins University. Guardia medica presso la casa di Cura Sant'Agata a Catania. In libera professione, si occupa di Medicina Preventiva personalizzata e intolleranze alimentari. Detentore di un brevetto per la fabbricazione di sfarinati gluten-free a partire da regolare farina di grano. Responsabile della sezione R&D della CoFood s.r.l. per la ricerca e sviluppo di nuovi prodotti alimentari, inclusi quelli a fini medici speciali.

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