Sclerosi multipla: i globuli rossi per riprogrammare la malattia

Sclerosi multipla: i globuli rossi per riprogrammare la malattia

Ci sono più di 80 malattie autoimmuni e quelle più comuni includono il diabete di tipo 1, la sclerosi multipla, l’artrite reumatoide, la malattia infiammatoria intestinale ed il lupus eritematoso sistemico. Mentre le cause esatte di molte malattie autoimmuni rimangono in gran parte sconosciute, gli esperti tendono ad essere d’accordo sul fatto che i geni – insieme alle infezioni e ad altri fattori ambientali – giocano un ruolo importante. Una recente revisione delle prove pubblicate rileva che i tassi globali di malattie autoimmuni sono aumentati considerevolmente negli ultimi 30 anni, in particolare nelle nazioni industrializzate. Le stime del National Institutes of Health (NIH) suggeriscono che ci sono più di 23 milioni di persone negli Stati Uniti che vivono con una condizione di autoimmunità. Molti trattamenti prevedono l’assunzione di farmaci per i pazienti che sopprimono il sistema immunitario, in modo che non reagisca in modo esagerato. Tuttavia, un tale approccio generale implica che il sistema immunitario viene debilitato per affrontare altre malattie.

I ricercatori stanno quindi cercando modi per intervenire solo in quella parte del sistema immunitario che reagisce erroneamente alla particolare malattia. Per il nuovo studio, un team del Whitehead Institute for Biomedical Research di Cambridge ha cercato di migliorare una tecnica chiamata “induzione della tolleranza”, che suona bene in teoria, ma si sta rivelando difficile da applicare. Il principio dell’induzione della tolleranza consiste nell’utilizzare peptidi antigenici o frammenti proteici dalle particolari cellule che il sistema immunitario sta esagerando e riqualificare il sistema immunitario per ignorarli. Tuttavia, gli scienziati stanno trovando l’idea difficile da mettere in pratica. Ad esempio, un particolare ostacolo sta nel portare i peptidi antigenici a raggiungere la loro destinazione prima che le cellule immunitarie li distruggano. Per ovviare a questo, il team dietro il nuovo studio ha deciso di provare un metodo che utilizza i globuli rossi per trasportare i peptidi antigenici.

I globuli rossi sarebbero particolarmente adatti per trasportare l’antigene specifico della malattia perché, portando ossigeno alle cellule, possono raggiungere praticamente ogni parte del corpo. Un’altra ragione è che i globuli rossi vengono riciclati frequentemente – ogni mese nei topi e ogni 4 mesi nell’uomo – senza suscitare una risposta del sistema immunitario. Per il nuovo studio, i ricercatori hanno costruito su precedenti lavori in cui avevano attaccato un tag chimico e anticorpi ai globuli rossi usando un metodo che hanno battezzato “sortagging“. Hanno usato il sortagging per attaccare gli antigeni che attivano la risposta immunitaria specifica della malattia ai globuli rossi da topi con SM e diabete di tipo 1, e quindi li hanno trasfusi nuovamente nei topi. L’intera procedura ha richiesto circa 1 ora. I risultati hanno mostrato che i topi avevano ridotto i sintomi della malattia e anche una trasfusione prima che la malattia sviluppata fosse sufficiente per ridurre i sintomi, osservano i ricercatori.

Spiega la prima autrice Novalia Pishesha: “In sostanza quello che stiamo facendo, è dirottare la via della clearance dei globuli rossi, in modo tale che l’antigene straniero si maschera come i globuli rossi, così che questi antigeni vengano tollerati nel processo. Tuttavia mentre i nostri risultati suggeriscono che l’uso di globuli rossi per trasportare peptidi antigenici sembra essere un modo efficace per indurre tolleranza immunitaria, i meccanismi molecolari e cellulari sottostanti non sono chiari. Questo studio sicuramente offre un buon punto di partenza per ulteriori ricerche su come il sistema immunitario si autoregola e perché a volte fa la cosa sbagliata. Nuovi trattamenti che prevengono e alleviano le malattie autoimmuni potranno venire dall’uso di globuli rossi, per trasportare proteine ​​specifiche della malattia che riqualificano il sistema immunitario. Il prossimo passo che faremo sarà uno studio che mostri se un tale approccio funziona nei topi con sclerosi multipla e diabete di tipo 1.

Per l’importanza delle implicazioni, lo studio è stato pubblicato sulla prestigiosa rivista PNAS.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, Medico specialista in Biochimica Clinica.

 

Letteratura selezionata

Laurence M, Benito-León J. Mult Scler Relat Disord. 2017 Aug; 16:8-14.

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Lockwood SY et al. EBioMedicine. 2016 Sep; 11:249-252.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 687 Articoli
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998. Specialista in Biochimica Clinica nel 2002. Dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hiopkins University, dal 2004 al 2008. Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata. Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sul sito salutesicilia.com.