Dolcificanti zuccherini: tanti motivi per sceglierli al posto degli altri

Dolcificanti zuccherini: tanti motivi per sceglierli al posto degli altri

Il mercato dei dolcificanti vanta tutta una serie di possibilità di scelta da parte di coloro che non possono o non vogliono aggiungere zucchero al loro caffè, caffèlatte, thè o qualsivogliano bevanda. I dolcificanti sintetici sono molto potenti, poiché hanno in media un potere edulcorante centinaia di volte superiore a quello dello zucchero da tavola. Ragion per cui, bastano alcuni milligrammi per conferire alla vivanda il gradevole sapore zuccherino che gratifica il palato. Non è così, invece, per i dolcificanti naturali di origine zuccherina chiamati alcoli zuccherini o poli-oli. Esistono in natura vari tipi di questi alcoli, ma possono anche essere fabbricati per l’uso in prodotti alimentari e farmaceutici. Di seguito è riportato un elenco di alcoli di zucchero comunemente usati, le loro fonti e la loro dolcezza rispetto allo zucchero normale.

Sorbitolo

Il sorbitolo si trova naturalmente in alcuni frutti, come mele e pere. Quando viene utilizzato per produrre prodotti alimentari, è in genere prodotto a base di destrosio derivato dall’amido di mais. Il sorbitolo ha un sapore di circa il 60% più dolce dello zucchero normale.

Mannitolo

Il mannitolo si trova naturalmente in una varietà di piante, tra cui cipolle, fragole e funghi. Può essere prodotto con fruttosio di amido di mais. Il mannitolo possiede circa il 60% della dolcezza dello zucchero normale.

Maltitolo

Il maltitolo è prodotto con maltosio di amido di mais. Ha un sapore intorno al 75% dello zucchero normale.

Amido idrogenato idrolizzato

Gli idrolizzati di amido idrogenato sono fatti di amido, con l’amido di mais usato più spesso. La loro dolcezza dipende dalla loro lavorazione, ma la gamma varia dal 20 al 50% rispetto al potere dello zucchero regolare.

Eritritolo

L’eritritolo è prodotto a partire dall’amido di mais, ma è unico perché il processo di produzione prevede la fermentazione. L’eritritolo sembra causare meno problemi digestivi rispetto ad altri zuccheri. Ha un sapore dolce circa del 70% come lo zucchero da tavola.

Xilitolo

Lo xilitolo può essere ottenuto da pochi materiali diversi, tra cui legno di betulla, pannocchie di granturco e gambi di canna da zucchero avanzati. È quasi dolce come lo zucchero normale e ha anche un gusto rinfrescante e di menta, tanto che lo si ritrova sempre nelle gomme da masticare per l’igiene orale.

isomalto

L’isomalto è prodotto con lo zucchero ma ha un sapore solo del 55 percento dolce.

Lattitolo

Il lattitolo è costituito da lattosio presente nel siero e ha un sapore di circa il 35% più dolce dello zucchero normale.

Frutto-oligosaccaridi (FOS)

I fruttooligosaccaridi sono usati come dolcificanti alternativi perché contengono meno calorie dello zucchero; non provocano un picco di zucchero nel sangue. Anche se ci sono alcuni potenziali benefici associati all’uso di frutto-oligosaccaridi, ci possono essere anche alcuni rischi ed effetti collaterali. In natura, i FOS si trovano in molte piante diverse, tra cui piante comuni come: banana, carciofo, cipolla, cicoria, aglio, asparagi, radice di yacon e agave blu.

In uno studio pubblicato sull’American Journal of Clinical Nutrition, i ricercatori hanno scoperto che lo zucchero aggiunto forniva circa il 14,1% delle calorie consumate da bambini e adulti negli Stati Uniti dal 2003 al 2010. Esistono possibili connessioni tra il consumo di zuccheri aggiunti e determinate condizioni di salute condizioni, tra cui obesità, diabete e malattie cardiache. Di conseguenza, molte persone sono alla ricerca di modi per ridurre la quantità di zucchero aggiunto che consumano. La scelta di cibi addolciti con poli-oli può aiutare. Gli alcoli di zucchero forniscono anche meno calorie dello zucchero, quindi possono essere utili per le persone che cercano di perdere peso riducendo il loro apporto calorico. Un altro possibile beneficio degli alcoli zuccherini è legato al modo in cui il corpo li elabora. Non sono completamente assorbiti e digeriti dall’organismo, quindi provocano meno aumento della glicemia. Gli alimenti addolciti con alcoli di zucchero possono consentire alle persone con diabete di mantenere un miglior controllo glicemico, mentre godono ancora di dolci con moderazione. I poli-oli offrono anche potenziali benefici per la salute orale. I batteri che vivono in bocca non si nutrono di alcoli zuccherini, quindi non provocano carie come lo zucchero normale

Possibili rischi per la salute e considerazioni

Consumare grandi quantità di alcol di zucchero potrebbe causare gas, diarrea o altri problemi digestivi. Come accennato in precedenza, gli alcoli zuccherini non sono completamente assorbiti dal corpo. Per le persone con sindrome dell’intestino irritabile (IBS), gli alcoli zuccherini sono un tipo di carboidrati a catena corta che può provocare sintomi. I polioli sono inclusi nell’acronimo FODMAPs, che sta per fermentabili, oligosaccaridi, disaccaridi, monosaccaridi e polioli. Una dieta a basso FODMAP può aiutare a controllare i sintomi gastrointestinali in alcune persone con IBS. Gli alimenti etichettati come “senza zucchero” o “senza zuccheri aggiunti” possono essere fonte di confusione per alcuni consumatori, i quali potrebbero ritenere che questi alimenti non influiranno sul loro livello di zucchero nel sangue. Molti alimenti etichettati come “senza zucchero” o “senza zuccheri aggiunti” forniscono ancora calorie, grassi e carboidrati.

Gli alcoli di zucchero possono essere trovati in una varietà di prodotti, tra cui alcuni dei seguenti: prodotti da forno, caramelle, cioccolatini, budini, gelati, dentifrici, colluttori, gocce e sciroppi per la tosse

Come si differenziano dallo zucchero normale?

Gli alcoli zuccherini differiscono dallo zucchero normale in molti modi. Innanzitutto, esistono differenze nella struttura chimica tra gli zuccheri e lo zucchero normale. Non sono completamente assorbiti e digeriti nel corpo, quindi hanno meno impatto sulla glicemia. L‘insulina è necessaria solo in piccole quantità o per niente per metabolizzare gli alcoli zuccherini. Inoltre forniscono meno calorie per grammo rispetto allo zucchero normale. Un’altra differenza tra gli zuccheri e lo zucchero normale è il gusto. Molti di questi alcoli, ad eccezione del maltitolo e dello xilitolo, hanno un sapore notevolmente meno dolce dello zucchero normale. Alcuni hanno anche un sapore di menta o fresco in bocca.

Come ingrediente dietetico, invece, i FOS si adattano a diverse categorie. È un carboidrato ma di solito è elencato sotto la dizione “fibre”, anche se può essere usato come dolcificante. Una nota interessante sui FOS è che passano attraverso gli intestini non digeriti. Il FOS non causa un picco nella glicemia di una persona come fanno altri dolcificanti, ed è anche a bassissimo contenuto di calorie. Per questi motivi, i FOS possono essere l’ideale per le persone in cerca di un edulcorante alternativo. I FOS complessi sono considerati prebiotici. Da non confondere con i probiotici, un prebiotico aiuta a nutrire i batteri buoni nell’intestino. I FOS sono spesso usati nella formula del bambino per aiutare a nutrire i batteri benefici di cui l’intestino ha bisogno. È stato dimostrato che l’aumento dei livelli di fibra solubile nella dieta tramite i FOS, riduce o elimina problemi digestivi come la stipsi o la diarrea. Questo effetto regolatore può anche essere causato in parte dai FOS, che alimentano i batteri buoni nel colon. I FOS possono anche essere una grande opportunità di integrazione alimentare per le persone diabetiche. Una recensione sulla rivista Nutrients ha rilevato la potenziale capacità del FOS di aiutare a bilanciare la glicemia: i ricercatori hanno osservato una correlazione positiva tra l’assunzione di FOS e la diminuzione dei livelli di glucosio nel siero.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 968 Articoli
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998. Specialista in Biochimica Clinica nel 2002. Dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hiopkins University, dal 2004 al 2008. Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata. Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sul sito salutesicilia.com.