Tumore alla prostata: novità per tests e terapia

Tumore alla prostata: novità di tests e terapia

Il cancro alla prostata è il tumore più comune tra gli uomini negli Stati Uniti, dopo il cancro della pelle. Secondo l’American Cancer Society, quest’anno verranno diagnosticati circa 160 mila nuovi casi di cancro alla prostata negli Stati Uniti, e oltre 26.000 pazienti moriranno a causa della malattia. Le mutazioni ereditarie del gene rappresentano circa il 5-10% dei casi di cancro alla prostata. Un piccolo numero di casi ereditari è causato da mutazioni nei geni che normalmente aiutano a riparare i danni al DNA di una cellula, come i geni BRCA1 e BRCA2. Per i pazienti con carcinoma prostatico avanzato causato da queste mutazioni, la ricerca ha dimostrato che una classe di farmaci chiamati inibitori di PARP è efficace per uccidere le cellule del cancro alla prostata.

Ma la medicina di precisione fa un altro passo avanti. I ricercatori hanno creato un esame del sangue tre in uno che dicono di poter prevedere la risposta di un paziente agli inibitori di PARP, nonché il modo in cui i farmaci possono influire sulla sopravvivenza e su quanto i pazienti possano sviluppare resistenza ai farmaci. Il coautore dello studio, il prof. Johann de Bono, dell’Istituto di Ricerca sul Cancro e del Royal Marsden NHS Foundation Trust, entrambi nel Regno Unito, e il suo team di ricercatori hanno recentemente riportato i loro risultati sulla rivista Cancer Discovery. Il prof. De Bono e il team osservano che mentre alcuni pazienti rispondono bene a questi farmaci, altri smettono di rispondere tempestivamente o sviluppano resistenza al farmaco. Il loro nuovo studio, tuttavia, potrebbe portare ad una migliore identificazione di quali pazienti con cancro alla prostata possano rispondere agli inibitori di PARP.

I ricercatori hanno analizzato i livelli di DNA tumorale che circolavano nel sangue di 49 uomini con carcinoma prostatico avanzato, di cui 16 hanno risposto al trattamento con un inibitore di PARP chiamato olaparib. Tra gli uomini che hanno risposto al farmaco, il team ha identificato un calo mediano del 49,6% nel DNA del cancro circolante dopo 8 settimane di trattamento. Tuttavia, gli uomini che non hanno risposto a olaparib hanno mostrato un aumento medio del DNA del cancro circolante del 2,1% dopo 8 settimane di trattamento. Questa scoperta indica che i livelli di DNA circolante del cancro potrebbero aiutare i medici a individuare quali pazienti sono più propensi a rispondere agli inibitori di PARP. Se i tassi di risposta sembrano bassi, i pazienti potrebbero passare a un trattamento alternativo nel giro di poche settimane.

I ricercatori hanno scoperto che potevano anche identificare la sopravvivenza del paziente come risultato del trattamento con olaparib. Rispetto agli uomini il cui DNA circolante del cancro è rimasto alto dopo 8 settimane di trattamento con olaparib, quelli con DNA circolante ridotto hanno vissuto una media di 7 mesi in più. Infine, i ricercatori hanno identificato markers che potrebbero aiutare a prevedere la probabilità del paziente di sviluppare resistenza all’olaparib. Tra i pazienti che hanno smesso di rispondere al farmaco, i ricercatori hanno scoperto che le loro cellule tumorali avevano acquisito cambiamenti genetici che neutralizzavano le mutazioni di riparazione del DNA che li rendevano prima vulnerabili all’olaparib.

Mentre il nuovo test del sangue richiede ulteriori test in un gruppo più ampio di pazienti, i ricercatori ritengono che potrebbe aprire la strada a una nuova era della medicina di precisione per il cancro alla prostata. Il prof. de Bono fa un commento finale sui dati ottenuti: “Da questi risultati, siamo stati in grado di sviluppare un potente test  diagnostico da utilizzare nel vicino futuro per aiutare i medici a scegliere il trattamento, verificare se funziona e monitorare il cancro a lungo termine. Pensiamo che potrebbe essere usato per prendere decisioni cliniche sul fatto che un inibitore di PARP funzioni entro un minimo di 4-8 settimane dall’inizio della terapia”.

  • a cura del Dr Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

 

Letteratura scientifica

Goodall J et al. TOPARP-A investigators. Cancer Discov. 2017 Sep; 7(9):1006-1017.

Zhu J et al. Clin Genitourin Cancer. 2017 Dec; 15(6):e1137-e1141.

Bourton EC et al. J Cancer. 2017 Oct 23; 8(19):4048-4056.

Quigley D et al. Cancer Discov. 2017 Sep; 7(9):999-1005. 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 826 Articoli
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998. Specialista in Biochimica Clinica nel 2002. Dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hiopkins University, dal 2004 al 2008. Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata. Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sul sito salutesicilia.com.