Creatività: la sua neuroscienza dietro le quinte

Creatività: la sua neuroscienza dietro le quinte

Le neuroscienze sono un’area di studio densa e inesorabilmente complessa. Gli scienziati coinvolti si sforzano di rispondere a domande disparate che vanno da “come camminiamo?” a “come ricordiamo le cose?” e da “come comunicano le membrane delle cellule nervose?” a “qual è il piacere?” Ci vuole un ricercatore coraggioso per tentare di colmare il divario tra la fisica di un neurone che emette un impulso e la costruzione di un assolo di batteria jazz. Il divario non è affatto vicino a un vero e proprio ponte, ma si stanno facendo passi avanti per rispondere ad alcune delle domande più esoteriche che l’umanità ha posto. Uno di questi argomenti intrattabili è la creatività. Che cos’è? Perché esiste? E come mai quel grumo spugnoso nella nostra testa crea paesaggi surreali e costruisce arie melodiose?

Alcuni scienziati ritengono che la creatività non sia un argomento degno di essere perseguito, che sia troppo etereo e forse non rilevante per la scienza. Altri non sono d’accordo. La capacità dell’umanità di creare nuove soluzioni ai problemi ci ha permesso di prosperare su quasi tutti i campi su questa sfera blu che chiamiamo casa. Dai poli ghiacciati all’equatore, l’umanità ha escogitato modi creativi per rimanere vivi, risolvendo ogni problema che minaccia la vita. L’evoluzione ha favorito e premiato la creatività. La creatività è umana quanto la conversazione. Alcuni esperimenti e teorie, tuttavia, hanno gettato un po ‘di luce su un’area così difficile della scienza, rivelando alcuni aspetti del cervello sospettati di essere coinvolti nella creatività.

Reti contro regioni

La prima cosa da fare è che la creatività non si trova in una sezione distinta del cervello o in un singolare gruppo di nervi dietro l’orecchio sinistro. Il processo è condiviso su un numero di regioni e comporta un concerto di attività neuronale a livello cerebrale. Questo ha senso quando si considera la varietà di compiti che esercitano la nostra inclinazione creativa. Completare un puzzle o un sudoku comporta una certa quantità di pensiero creativo, ma le sezioni del cervello rilevanti per svolgere questi tipi di compiti saranno diverse da quelle coinvolte nella progettazione di un’installazione artistica, o forgiando la frase perfetta per spiegare un concetto complesso. Il consenso generale è che il processo creativo ha due fasi. Il primo stadio (di cui parleremo principalmente qui) è il libero flusso di sperimentazione e la creazione di un nuovo concetto o opera d’arte. La seconda fase prevede le prove, la modifica e la valutazione del prodotto finale mentre evolve nel pezzo finale. Come con lo studio di altre aree dense di neuroscienza, come le emozioni, le reti cerebrali sono la chiave per comprendere i nostri pensieri. Di seguito sono elencate tre reti di questo tipo che vengono considerate come importanti ruoli nel pensiero creativo.

La rete dell’attenzione all’esecutivo

Se un’attività richiede un livello approfondito di concentrazione, la rete dell’attenzione esecutiva sarà chiamata in gioco. Collegando le regioni laterali della corteccia prefrontale e le aree verso la parte posteriore del lobo parietale, questa rete è impegnata quando si focalizza tutta l’attenzione su un’attività e si utilizza la memoria di lavoro. Ad esempio, mentre leggi questo, la tua rete di attenzione esecutiva si impegnerà da sola (a patto che tu presti attenzione, ovviamente). La rete di attenzione esecutiva non è impegnata per tutti i processi creativi; a volte, permettendo alla tua mente di allontanarsi dal suo sguardo vigile è necessario, La rete dell’attenzione all’esecutivo è probabilmente utilizzata più pesantemente nella seconda fase della creatività sopra menzionata, concentrandosi su, controllando e affinando il prodotto finale, piuttosto che sul processo iniziale di libera forma creativa.

La rete predefinita

La rete predefinita, detta anche rete dell’immaginazione, viene utilizzata per costruire simulazioni mentali dinamiche. Situata in profondità nella corteccia prefrontale e nel lobo temporale, con connessioni a parti della corteccia parietale, costruisce immagini basate su esperienze precedenti e immagina scenari ed eventi alternativi. Attiva durante le puntate del sogno ad occhi aperti, quando il cervello non è focalizzato sul mondo esterno, la rete predefinita è implicata in funzioni come la raccolta di informazioni sul sé, la riflessione sulle emozioni personali e il ricordo degli eventi passati. Questa rete sembra anche essere coinvolta nella cognizione sociale e nell’empatia; gioca un ruolo nell’aiutarci a immaginare cosa potrebbe pensare un altro individuo.

La rete di salienza

Si ritiene che la rete di salienza sia coinvolta nel passaggio da reti di neuroni rilevanti, disattivando o disattivando i gruppi più appropriati in base alla valutazione di una situazione. La corteccia cingolata anteriore dorsale e quella anteriore anulare ospitano la rete di salienza. Questo insieme di circuiti aiuta il cervello a decidere su cosa prestare attenzione. I nostri occhi, orecchie, bocca, naso e pelle sono costantemente bombardati da stimoli sensoriali. La rete di salienza ci aiuta a scegliere a quali input prestare attenzione e quali ignorare (selezione). Ad esempio, mentre guidi un’auto, il tuo campo visivo è pieno di asfalto, cielo, alberi, semafori, uccelli, volante, ciglia e molto altro ancora. Nonostante la ricchezza di opzioni, la rete di salienza attira la tua attenzione sulla donna con la jeep che tenta di attraversare la strada a 200 m sulla destra. La possibilità di passare da una rete all’altra è un aspetto vitale della creatività. Ad esempio, concentrarsi su un puzzle creativo con tutta la tua attenzione potrebbe reclutare le abilità della rete dell’attenzione esecutiva. D’altra parte, se il compito creativo consiste nel produrre un assolo di chitarra sonoro, l’attenzione può essere spostata da un’intensa concentrazione ad aree più coinvolte nel contenuto emotivo e nell’elaborazione uditiva.

Freestyle rap alla risonanza magnetica

Un altro studio, condotto nel 2012, ha effettuato la risonanza magnetica dei rapper come “freestyle”. Hanno confrontato questi con le scansioni del cervello degli artisti mentre eseguivano rap che avevano provato e sapevano bene. I risultati hanno condiviso alcune somiglianze con l’esperimento del pianista jazz. La corteccia frontale era ancora una volta l’area principale di attività. L’area mediana (area autobiografica) è stata attivata mentre la regione dorsolaterale (auto-monitoraggio) è stata disattivata. Il team ha anche riscontrato un aumento dell’attività nelle aree del cervello coinvolte nell’attività motoria, il che non sorprende dato il compito da svolgere. Inoltre, è stata trovata una maggiore attivazione del cervelletto; altri studi hanno implicato entrambe queste regioni in compiti che includono il ricordo e l’abbinamento di schemi ritmici.

Le onde alfa

Le onde alfa sono più forti durante il rilassamento della veglia con gli occhi chiusi e mostrano una ridotta attività con gli occhi aperti, la sonnolenza e il sonno. Inizialmente, questi tipi di onde erano considerati il ​​”suono” della corteccia visiva a riposo. Una teoria più recente è che le onde alfa potrebbero inibire le aree della corteccia quando non sono in uso. Dopo la scoperta e la perfezione dell’elettroencefalografia (EEG), gli scienziati hanno misurato l’output elettrico del cervello durante una serie di compiti. Un tipo di output neurologico denominato onde alfa è stato implicato nel processo di creatività. Alcuni scienziati hanno collegato la forza delle onde alfa a livelli di creatività. Uno studio ha misurato le onde alfa EEG mentre i partecipanti hanno risolto problemi verbali. Agli individui è stato chiesto di trovare il maggior numero di soluzioni originali possibili. I risultati hanno mostrato che le soluzioni più creative erano accompagnate da aumenti misurabili delle onde alfa. Altre ricerche hanno mostrato corrispondenze simili tra atti creativi e queste onde; sembra che potremmo avere ancora un altro giocatore nel gioco neurale della creazione.

Resta una domanda: ma perché la Natura o Qualcuno più in alto ci ha dato la creatività? Eh, adesso volete sapere troppo….

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, Medico specialista in Biochimica Clinica.
Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 967 Articoli
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998. Specialista in Biochimica Clinica nel 2002. Dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hiopkins University, dal 2004 al 2008. Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata. Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sul sito salutesicilia.com.