Diabete: scoperto un nuovo gene predisponente

Diabete: scoperto un nuovo gene predisponente 1

Secondo l’American Diabetes Association, almeno 29 milioni di americani vivono con il diabete. La maggior parte di questi casi è di tipo 2, in cui le cellule beta del pancreas non producono abbastanza insulina o il corpo non è in grado di utilizzare l’insulina prodotta. L’insulina è l’ormone che aiuta a regolare i livelli di zucchero nel sangue. Mentre i normali esami del glucosio nel sangue e i farmaci possono aiutare le persone con diabete di tipo 2 a gestire i loro livelli di zucchero nel sangue, c’è bisogno di terapie più efficaci. Riportando le loro scoperte sulla rivista Cell Death and Disease, i ricercatori rivelano come il blocco del gene – chiamato TNFR5 – abbia fermato la distruzione delle cellule beta, una scoperta che potrebbe portare a nuovi trattamenti per il diabete di tipo 2. Il gene TNFR5 distrugge le cellule beta in risposta a livelli elevati di zuccheri e grassi.

Il team afferma che è ben dimostrato che l’esposizione a lungo termine a una dieta ricca di grassi e zuccheri può aggravare la distruzione delle cellule beta tra le persone con diabete di tipo 2, ma i meccanismi alla base di questo processo non sono chiari. Il caporicerca Dr.Mark Turner, della School of Science and Technology della Nottingham Trent University nel Regno Unito, e colleghi, ritengono che la loro scoperta genetica potrebbe potenzialmente soddisfare questa esigenza. Per il loro studio, il Dr. Turner e i suoi colleghi hanno deciso di stabilire se esiste una spiegazione genetica. Utilizzando l’analisi di microarray ad alta densità, i ricercatori hanno valutato oltre 31.000 geni associati al pancreas, con l’obiettivo di individuare quelli più sensibili al glucosio e agli acidi grassi – i prodotti di diete ricche di grassi e zuccheri.

I ricercatori hanno scoperto che il gene TNFR5 aveva la massima sensibilità al glucosio e agli acidi grassi e che la sovra-espressione di questo gene in risposta a livelli elevati di grassi e zuccheri ha portato alla distruzione delle cellule beta. Gli autori dicono che questi risultati suggeriscono che le persone con diabete di tipo 2 – in particolare quelle con scarsa gestione della glicemia o che non sono state diagnosticate – hanno maggiori probabilità di sovra-esprimere il gene TNFR5 e, quindi, il danno delle cellule beta è esacerbato. Ma c’è la buona notizia; in test di laboratorio, il team ha scoperto che bloccando la funzione del TNFR5, nelle cellule beta esposte al glucosio e agli acidi grassi, non si è avuta la loro distruzione. Ciò suggerisce che l’inibizione dell’attività del TNFR5 potrebbe essere una strategia di trattamento promettente per il diabete di tipo 2.

Conclude il Dr. Turner: “Riteniamo di aver trovato uno dei primi eventi chiave che porta al declino delle cellule beta pancreatiche produttrici di insulina causate da alti livelli di zuccheri e grassi. Come tale, il gene può rappresentare un obiettivo importante nella ricerca di nuove strategie di intervento farmacologico, che, se riuscite, potrebbero aiutare a preservare la funzione pancreatica e aiutare a controllare i livelli di zucchero nel sangue nei pazienti con diabete di tipo 2 “.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1070 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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