Paracetamolo: non è così sicuro in gravidanza come ritenuto

Paracetamolo: non è così sicuro in gravidanza come ritenuto
Medication

L’acetaminofene – meglio conosciuto come paracetamolo – è un antidolorifico da banco ampiamente disponibile negli Stati Uniti, usato dal 65-70% delle donne incinte. Ma è anche un componente di molti altri farmaci, come quelli usati per trattare i sintomi del comune raffreddore o influenza, allergie e problemi del sonno. La ricerca sulla sicurezza del farmaco durante la gravidanza è in corso, con poche conclusioni definitive. La FDA sottolinea che “il dolore grave e persistente che non viene trattato in modo efficace durante la gravidanza può causare depressione, ansia e ipertensione nella madre, ma è importante valutare attentamente i benefici e i rischi della prescrizione di medicinali di farmaci da banco durante la gravidanza “, continua la dichiarazione. Come madre in attesa, ho tenuto d’occhio tutti gli studi sull’effetto della droga. L’evidenza di un legame tra il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) e l’uso di paracetamolo durante la gravidanza è cresciuto costantemente negli ultimi anni. Nell’ultima settimana, due nuovi studi sono entrati nei ranghi e indicano i potenziali effetti sulla fertilità e lo sviluppo del linguaggio dopo l’uso di paracetamolo. Ecco cosa ti serve sapere.

ADHD e problemi comportamentali
Mentre ci sono stati molti sforzi in passato per districare un possibile collegamento tra l’ADHD e l’uso di paracetamolo, la FDA ha criticato molti di questi. Secondo la loro ultima dichiarazione, dal 2015, “[W] e ho trovato tutti gli studi che abbiamo esaminato per avere limiti potenziali nei loro progetti, a volte gli studi accumulati su un argomento contenevano risultati contrastanti che ci impedivano di trarre conclusioni attendibili.” Lo scorso novembre, vi abbiamo portato uno studio dalla rivista Pediatrics che ha chiesto a circa 100.000 madri circa il loro uso di paracetamolo durante la gravidanza. Quasi la metà dei partecipanti aveva usato il farmaco. I ricercatori hanno rivelato che il rischio di avere un bambino con sintomi di ADHD aumentava significativamente quando le madri assumevano acetaminofene per più di 7 giorni. L’uso del farmaco per 29 giorni o più ha raddoppiato il rischio di avere un bambino con ADHD, indipendentemente dal fatto che la ragione per cui si è assunto il farmaco sia stata la febbre, l’infezione o il dolore.

Questi risultati sono in linea con studi del 2016 che hanno dimostrato che l’uso di paracetamolo era legato a problemi comportamentali (Avella-Garcia CB, Andrade C, Stergiakouli E; vedere bibliografia). Il team – dell’Università di Bristol e della Cardiff University, entrambi nel Regno Unito – ha scoperto che quando le madri assumevano acetaminofene a 18 settimane di gravidanza, i loro bambini avevano maggiori probabilità di avere problemi di condotta e sintomi di iperattività. Quando il farmaco è stato usato più tardi in gravidanza – a 32 settimane – sono stati osservati questi stessi tratti, ma il rischio di sintomi emotivi e di difficoltà comportamentali totali era anche più alto. Una nuova ricerca pubblicata la scorsa settimana ha ulteriormente incriminato il paracetamolo, ma questa volta gli effetti sono sulla fertilità e sullo sviluppo del linguaggio.

Problemi di fertilità nella prole
Alcuni anni fa, è stato riportato uno studio che mostrava un potenziale legame tra l’uso di paracetamolo e problemi di fertilità nella prole maschile di topi da laboratorio. Il gruppo di ricerca – dell’Università di Edimburgo nel Regno Unito – ha dimostrato che tre dosi giornaliere di paracetamolo per 7 giorni hanno causato un calo di circa la metà dei livelli di testosterone nei maschi di topo. La scorsa settimana, una recensione degli studi che hanno esaminato gli effetti dell’uso di acetaminofene e della fertilità nella progenie femminile, ha concluso che le ultime settimane del primo trimestre potrebbero essere una finestra temporale critica. I dati ottenuti da studi sui roditori indicano che il paracetamolo può interrompere il normale sviluppo degli organi riproduttivi femminili, causando sintomi simili alla sindrome da insufficienza ovarica prematura umana. I dati di tre studi indipendenti, citati nella recensione, hanno rivelato che quando i roditori hanno ricevuto paracetamolo, la loro prole ha prodotto meno oociti nelle ovaie. Inoltre, in uno degli studi, questo è stato trasmesso alla generazione successiva, anche se non si è verificata alcuna esposizione al paracetamolo (Tiegs S et al., 2014).

Il caporicerca David Møbjerg Kristensen, Ph.D., professore associato presso l’Università di Copenaghen in Danimarca,  dice: “Anche se questo potrebbe non essere un grave danno alla fertilità, è ancora motivo di preoccupazione dato che i dati di tre diversi laboratori hanno scoperto indipendentemente che il paracetamolo può interferire con la riproduzione riproduttiva femminile lo sviluppo in questo modo, che indica ulteriori indagini sono necessarie per stabilire come questo influisce sulla fertilità umana”. Il prof. Kristensen chiede che siano necessarie ulteriori ricerche per capire questo tipo di tossicità esercitata dal paracetamolo sull’uomo, a fronte della sicurezza di questa molecola come antifebbrile o antidolorifico.

Paracetamolo e ritardo del linguaggio
Un nuovo studio – pubblicato un paio di giorni fa – aggiunge un’altra dimensione ai potenziali rischi che il paracetamolo può causare. Shanna Swan, Ph.D. – che è un professore di salute pubblica e ambientale presso la Icahn School of Medicine del Monte Sinai a New York City, NY – e ha studiato lo sviluppo della lingua in bambini le cui madri hanno assunto paracetamolo nelle primissime fasi della gravidanza. Scrivendo nella rivista European Psychiatry, il Prof. Swan ha utilizzato i dati dello studio svedese Longitudinale Ambientale, Madre e Bambino, Asma e Allergia. Ciò includeva i dati auto-riportati sull’uso di paracetamolo all’inizio della gravidanza, ovvero tra il punto di concepimento e l’iscrizione allo studio, che tipicamente si verificava a 8-13 settimane di gravidanza. Altre due recensioni dell’anno scorso, incriminano parimenti il paracetamolo sulla possibile azione disturbante l’attenzione e la maturazione del linguaggio dei bambini (Ystrom E et al., 2017; Toda K et al., 2017).

Dunque, il paracetamolo è molto sicuro come analgesico e antipiretico, ed usarlo in gravidanza al posto dei FANS elimina il rischio di malformazioni o disturbi postumi sul nascituro. Ma non è una molecola inerte e, come per ogni, farmaco andrebbe usato solo per necessità e non per abitudine.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, medico specialista in Biochimica Clinica.

Bibliografia relativa

Arendrup FS et al. Endocr Connect. 2018 Jan 5.

Olsen J, Liew Z. Expert Opin Drug Saf. 2017 Dec; 16(12):1395-98.

Ystrom E et al. Pediatrics. 2017 Nov; 140(5).

Toda K. Scand J Pain. 2017 Oct; 17:445-446.

Avella-Garcia CB et al. Int J Epidemiol. 2016 Dec; 45(6):1987-96.

Stergiakouli E et al. JAMA Pediatr. 2016 Oct; 170(10):964-70.

Andrade C. J Clin Psychiatry. 2016 Mar; 77(3):e312-4.

Faucher MA. J Midwifery Womens Health. 2014; 59(5):541-42.

Tiegs G et al. Expert Rev Clin Pharmacol. 2014; 7(5):655-62.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1069 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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