PQQ: l’antiossidante che regola il metabolismo

PQQ: l'antiossidante che regola il metabolismo

La NAFLD (non-alcoholic fatty liver disease) è definita come un accumulo di grasso nel fegato che non è causato dal consumo di alcol. Si stima che la NAFLD colpisca tra il 30 e il 40% degli adulti negli Stati Uniti, rendendola una delle cause più comuni di malattia epatica nella nazione. Obesità, alti livelli di colesterolo, ipertensione e alti livelli di trigliceridi sono fattori chiave che contribuiscono alla NAFLD, e queste condizioni spesso derivano da una dieta ad alto contenuto di grassi. Ma non è solo il cibo che mangiamo adesso che deve farci preoccupare; la nostra salute potrebbe essere stata condizionata dagli alimenti che le nostre madri mangiavano durante la gravidanza. Negli ultimi anni, un numero schiacciante di studi ha dimostrato che la dieta materna può lasciare un segno negativo sul bambino in via di sviluppo. L’anno scorso, per esempio, uno studio ha riportato che le future mamme che consumano una dieta ad alto contenuto di grassi possono aumentare il rischio per i loro figli, e persino i nipoti, di sviluppare un cancro al seno. La ricerca ha anche dimostrato che una dieta povera materna può alterare i batteri intestinali (microbiota) della prole in un modo che li rende inclini all’obesità e alle condizioni associate.

In un precedente studio sui topi, i ricercatori hanno scoperto che la supplementazione di pirrolochinolina chinone (PQQ) in topi obesi e in stato di gravidanza preveniva un lieve accumulo di grasso nel fegato della prole. Il PQQ è un composto antiossidante presente in vegetali come kiwi, peperoni verdi, sedano, prezzemolo e papaya e nel latte materno umano. Ciò significa che può aiutare a proteggere il nostro corpo dai radicali liberi, che sono molecole in grado di danneggiare il DNA e altri componenti cellulari. I ricercatori hanno scoperto che il PQQ ha impedito la progressione della steatosi epatica non alcolica (NAFLD), nei topi le cui madri sono state alimentate con una dieta ricca di grassi. Il leader dello studio Karen Jonscher, Ph.D., professore associato di anestesiologia presso l’Università del Colorado Anschutz Medical Campus di Aurora, CO e colleghi ha recentemente riportato i loro risultati sulla rivista Hepatology Communications. “Sempre più spesso, le prove suggeriscono che l’esposizione all’obesità materna crea un ambiente infiammatorio in utero”, dice Jonscher.”Questo porta a interruzioni post-natali di lunga durata del sistema immunitario innato della prole e alla salute batterica dell’intestino, che può aumentare il rischio di sviluppo di steatosi al fegato”.

Per questo ultimo studio, Jonscher e colleghi hanno deciso di determinare se la supplementazione materna PQQ avesse prevenuto lo sviluppo di NAFLD nella prole. A tal fine, i ricercatori hanno somministrato ai topi in gravidanza una dieta ad alto contenuto di grassi e in stile occidentale e monitorato la salute della loro prole. Il team ha scoperto che il peso di questa prole era di circa il 56% superiore a quello di una progenie nata da topi nutriti con una dieta controllata. I topi nati da madri che erano state alimentate con la dieta ricca di grassi hanno anche dimostrato cambiamenti nei batteri intestinali associati allo sviluppo di steato-epatite non alcolica (NASH) – una forma di NAFLD in cui l’accumulo di grasso nel fegato è accompagnato da infiammazione. Tuttavia, quando i topi gravidi hanno ricevuto PQQ insieme alle loro diete ad alto contenuto di grassi, i ricercatori hanno scoperto che i cambiamenti nella loro prole associati alla NASH sono stati invertiti, e hanno anche mostrato un aumento di peso inferiore rispetto ai figli nati da madri che non avevano ricevuto PQQ. Jonscher e colleghi ritengono che questi risultati suggeriscano che PQQ potrebbe essere un candidato valido per la prevenzione della NAFLD.

Ma non è l’unica azione del PQQ sul metabolismo. Studi condotti su ratti osteoporotici per carenza di testosterone provano che i gruppi di animali con supplemento alimentare di PQQ non vanno incontro alle anomalie ossee dei normali ratti con osteoporosi (Wu X et al. 2017). L’effetto è stato confermato in topi geneticamente modificati per non avere il gene Bmi-1, nei quali il PQQ ha esercitato effetto antiossidante stimolando la crescita dgli osteoblasti (Huang Y et al., 2017). Qualche mese fa un gruppo indipendente di ricercatori ha dimostrato che il PQQ aumenta il fenomeno chiamato biogenesi mitocondriale (Saihara K et al. 2017). Questo processo è promosso dalla proteina SIR1 (sirtuina-1), che è una delle proteine coinvolte nel processo di invecchiamento cellulare governato dalle calorie. Dopo stimolo sulla sirtuina-1, questa trasmette un segnale nucleare per stimolare la produzione di proteine ed altri componenti dei mitocondri, la centrale energetica cellulare. Ma c’è di più: il PQQ ha un altro bersaglio dentro le cellule, l’enzima lattico deidrogenasi (LDH-A). Questa è un componente della glicolisi, la catena per la produzione di energia dal glucosio. Quando si lega al PQQ, l’enzima non produce molto acido lattico e canalizza l’energia verso i mitocondri. Quindi, un modo con cui il PQQ esercita i suoi effetti biologici potrebbe essere quello di bilanciare la produzione di energia cellulare e quella dei radicali liberi ossidanti (ROS).

Un altro difensore della salute da cui avere grandi aspettative future.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, Medico specialista in Biochimica Clinica.

 

Letteratura dedicata

Saihara K et al. Biochemistry. 2017 Dec 19;56(50):6615-6625.

Huang Y et al. Am J Transl Res. 2017 Oct 15;9(10):4361-4374.

Augustyniak J et al. Toxicol In Vitro. 2017 Dec;45(Pt 3):434-444.

Wu X, Li J et al. Am J Transl Res. 2017 Mar 15;9(3):1230-1242. 

Jonscher KR et al. FASEB J. 2017 Apr; 31(4):1434-1448.

Akagawa M et al. Sci Rep. 2016 May 27; 6:26723. 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 806 Articoli
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998. Specialista in Biochimica Clinica nel 2002. Dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hiopkins University, dal 2004 al 2008. Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata. Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sul sito salutesicilia.com.