Infiammazione in gravidanza: condiziona l’apprendimento del bambino

L’infiammazione è una parte normale della risposta del corpo alle infezioni, allo stress cronico o all’obesità. Nelle donne in gravidanza, si ritiene che un’accentuata infiammazione aumenti il ​​rischio di malattie mentali o problemi di sviluppo del cervello nei bambini. Uno studio condotto dai ricercatori dell’OHSU di Portland, in Oregon, ha stabilito un legame tra l’infiammazione nelle donne in gravidanza e il modo in cui il cervello del neonato è organizzato in reti. I risultati, pubblicati sulla rivista Nature Neuroscience, potrebbero fornire delle strade promettenti per esplorare trattamenti potenzialmente in grado di modificare questi impatti negativi sulla funzione cerebrale neonatale. Il gruppo di ricerca, guidato da Damien Fair, PhD, professore associato di Neuroscienze comportamentali e Psichiatria nella Scuola di Medicina OHSU, e Claudia Buss, PhD., professore presso la Charité – Universitätsmedizin Berlin, Berlino, e professore associato all’Università della California Irvine, ha raccolto campioni di sangue da 84 donne incinte ad ogni trimestre di gravidanza. I campioni sono stati misurati per i livelli della citochina interleuchina-6, un marker infiammatorio noto per svolgere un ruolo nello sviluppo del cervello fetale. Quattro settimane dopo la nascita, i modelli di connettività cerebrale della prole sono stati valutati utilizzando scansioni di risonanza magnetica funzionale o fMRI. All’età di 2 anni, i bambini sono stati anche testati per le prestazioni di memoria di lavoro, un’abilità chiave che supporta il rendimento accademico ed è frequentemente compromessa nei disturbi della salute mentale.

I dati di madre e figlio mostrano che le differenze nei livelli dei marcatori infiammatori sono direttamente associate alle differenze nella comunicazione cerebrale neonatale, e successivamente ai punteggi di memoria di lavoro all’età 2. Livelli più alti di interleuchina 6 (IL-6) durante la gravidanza tendevano a risultare in meno capacità di memoria di lavoro nel bambino. Maggiore concentrazione materna media di interleuchina-6 durante la gravidanza era associata prospetticamente a un più ampio volume dell’amigdala destra e più forte connettività dell’amigdala bilaterale alle regioni del cervello coinvolte nell’elaborazione sensoriale e integrazione (corteccia fusiforme, somatosensoriale e talamo), rilevamento della salienza (insula anteriore) e apprendimento e memoria (giro caudato e paraippocampale). È importante sottolineare che questo non significa che ogni esposizione all’infiammazione si tradurrà in un impatto negativo per il bambino; tuttavia, queste scoperte forniscono nuove opportunità per la ricerca e possono aiutare gli operatori sanitari a pensare a come e quando, l’infiammazione potrebbe influire sullo sviluppo dell’apprendimento a lungo termine e sulla salute mentale del bambino. Un aspetto notevole dello studio, secondo Graham, è lo sviluppo di un modello che può stimare accuratamente le informazioni sull’infiammazione materna durante la gravidanza basandosi solo sul funzionamento del cervello neonatale.

Creato utilizzando l’intelligenza artificiale conosciuta come apprendimento automatico, il modello si basa sui markers identificati nello studio e può essere applicato a casi al di fuori del gruppo di ricerca iniziale. “Ora, abbiamo un approccio che può utilizzare le scansioni cerebrali MRI di un neonato per stimare con precisione i livelli complessivi di infiammazione della madre durante il periodo della gravidanza”, ha detto. “Questa comprensione fornisce alcune informazioni sulla futura funzione di memoria di quel bambino circa due anni dopo, creando una potenziale opportunità di ricerca che circonda l’intervento clinico precoce, se necessario.” In futuro, Fair crede che la ricerca dovrebbe concentrarsi su come fattori prima e dopo la nascita – come la società e l’ambiente – interagisce per influenzare l’impatto sulla funzione cerebrale e la cognizione nei neonati. Come tutto quello che sappiamo, lo stress aumentato e la cattiva alimentazione sono considerati normali secondo gli standard odierni, ma hanno un impatto enorme sui tassi di infiammazione in tutti gli esseri umani, non solo nelle mamme in attesa. Altrettanto importante per capire come il sistema immunitario e l’infiammazione influenzano lo sviluppo precoce del cervello, c’è la necessità di capire quali fattori comuni contribuiscono ad un’infiammazione intensificata che potrebbe avere un impatto globale sul cervello in via di sviluppo. Una migliore comprensione delle condizioni intrauterine che influenzano la suscettibilità alle malattie della prole è giustificata per informare gli interventi precoci mirati e gli sforzi di prevenzione.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Graham AM et al. Biol Psychiatry. 2018 Jan 15; 83(2):109-119.

Buss C et al. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry 2017 May;56(5):373.

Posner J, Cha J et al. Transl Psychiatry. 2016 Nov; 6(11):e935.

Qiu A, Anh TT et al.Transl Psychiatry. 2015 Feb 17; 5:e508.

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it