“Aha, ho trovato”! Scoperto cosa succede quando lo diciamo

"Aha, ho trovato"! Scoperto cosa succede quando lo diciamo

Non c’è prezzo per la soddisfazione di quella sensazione che si prova quando senti quel momento scintillante e intatto di intuizione. Infine, i neuroscienziati hanno rintracciato la sua casa nel nostro cervello. I puzzle sono popolari in tutto il mondo; hanno mantenuto l’umanità intrattenuta per migliaia di anni. L’amore universale sentito verso le sfide di questo tipo ha poco a che fare con il processo di risoluzione del puzzle. Invece, ha tutto a che fare con quel fantastico senso di gioia mentre tutto si aggancia. Naturalmente, man mano che ci siamo evoluti come specie, essere in grado di risolvere enigmi era meno di passare il tempo in una riunione noiosa e più di trovare modi innovativi per sopravvivere. Poiché il problem-solving ha mantenuto il nostro genere vivo per così tanto tempo, trovare una soluzione è legato a un profondo – se breve – senso di euforia. La risoluzione dei problemi consiste in un meccanismo simile a quello di mangiare e accoppiarsi; gli animali più motivati ​​a fare queste cose hanno più probabilità di sopravvivere e di procreare. È improbabile che un giovane umano che non riesce a mangiare, accoppiarsi o risolvere problemi non trasmetta i propri geni.

I ricercatori del centro di MedUni Vienna per la Fisica Medica e l’Ingegneria Biomedica in Austria, si sono recentemente uniti alla Goldsmiths University di Londra, per indagare su questo fenomeno. Volevano capire di più su questa misteriosa e onnipresente sensazione di ‘Aha!’. Le loro scoperte sono state pubblicate sulla rivista Human Brain Mapping. Lo studio ha utilizzato 30 partecipanti e a ciascuno è stato chiesto di risolvere i puzzle di parole mentre i loro cervelli sono stati scansionati. Sono stati presentati con tre parole e sono stati richiesti per venire con la parola che li ha collegati insieme. Ad esempio, se sono state mostrate le parole “casa”, “corteccia” e “mela”, la loro risposta dovrebbe essere “albero”. In tutto, i partecipanti hanno completato 48 puzzle. Ogni volta che ottenevano la risposta corretta, premevano un pulsante per segnalare ai ricercatori che avevano sperimentato “Aha!” momento. Il ricercatore capo Dr. Christian Windischberger spiega: “Utilizzando la nuovissima risonanza magnetica funzionale a campi ultra-alti, siamo in grado di guardare in profondità nel cervello e condurre un’indagine dettagliata per accertare quali aree sono attive durante la risoluzione dei problemi.”

Scoprirono che l’afflusso di eccitazione che veniva dal momento dell’intuizione, fu prodotto da un afflusso di dopamina in una parte del cervello chiamata nucleo accumbens. Il nucleo accumbens era attivo durante tutto il processo di risoluzione dei problemi, ma particolarmente nel momento della perspicacia. Questa parte del cervello, nel proencefalo basale, fa parte della rete della dopamina che viene attivata quando riceviamo una ricompensa. La dopamina segnala al resto del cervello le informazioni su emozioni, processi di memoria e livelli di vigilanza. Come spiega Windischberger: “Oltre all’attivazione di aree di vigilanza, elaborazione del linguaggio e memoria, i nostri risultati di ricerca hanno mostrato un’improvvisa e significativamente maggiore attivazione del nucleo accumbens quando la risoluzione di un enigma è accompagnata da un ‘Aha!’ momento e quindi un momento di intensa gioia e sollievo. “

La dopamina è ben nota come neurotrasmettitore coinvolto in processi di ricompensa, come cibo, denaro e sesso. Tuttavia, in questo studio, i ricercatori hanno dimostrato che era anche importante mantenere motivato un puzzle, producendo “curiosità e volontà di imparare”. Windischberger continua: “Un momento quando scatta ‘Aha!’ è, quindi, più che una semplice sensazione di gioia o di sollievo, ma è una forma speciale di recupero veloce, combinazione e processo di codifica. I nostri risultati forniscono i meccanismi neurali che spiegano perché la soluzione con un accompagnatore ‘Aha!’ l’esperienza è più saliente, facilita l’archiviazione della memoria a lungo termine e il rinforzo“. Poiché quest’area di studio è relativamente incontaminata, ci sono molte altre domande a cui rispondere. I ricercatori sperano di portare avanti il ​​loro lavoro e portare una visione ancora più profonda di questo sentimento affascinante e primitivo.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Kranz GS, Hahn A et al. Neuroimage. 2018 May 1; 171:1-5.

Tik M et al., Windischberger C. Hum Brain Mapp. 2018 Apr 17.

Kogler L, Seidel EM et al., Sci Rep. 2017 Dec 8; 7(1):17210.

Minkova L et al. Psychiatry Res Neuroimaging. 2017; 262:39-46.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 523 Articoli
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998. Specialista in Biochimica Clinica nel 2002. Dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hiopkins University, dal 2004 al 2008. Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata. Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sul sito salutesicilia.com.