Zucchero in gravidanza: se è di meno, il bambino è più “spigliato”

Un nuovo studio pubblicato sull’American Journal of Preventive Medicine ha determinato che si verificava una minore cognizione dell’infanzia, in particolare nella memoria e nell’apprendimento, quando le donne incinte o la loro prole consumavano maggiori quantità di zucchero. Anche la sostituzione della soda dietetica per le versioni zuccherate durante la gravidanza ha avuto effetti negativi. Tuttavia, il consumo di frutta per bambini ha avuto effetti benefici ed è stato associato a punteggi cognitivi più elevati. La ricerca si sta concentrando sempre più sull’impatto negativo del consumo di zucchero sulla salute, in particolare lo sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio. Il consumo di zucchero tra gli americani è superiore ai limiti raccomandati e le attuali linee guida dietetiche per gli americani sottolineano l’importanza di ridurre le calorie derivanti dagli zuccheri aggiunti. Sono incorporati negli alimenti e nelle bevande durante la preparazione o la trasformazione, con bevande zuccherate (SSB) che sono il maggior contributo nelle diete degli americani. Sta inoltre emergendo la prova che il consumo di zucchero può avere un impatto negativo sullo sviluppo cognitivo dei bambini.

“Lo scopo del nostro studio era di esaminare le associazioni di gravidanza e consumo di zuccheri (saccarosio, fruttosio) e cognitività infantile“. Inoltre, abbiamo esaminato le associazioni di consumo materno e infantile di SSB, altre bevande tra cui bevande dietetiche, succhi di frutta e frutta con la cognitività del bambino”, ha spiegato la ricercatrice Juliana Cohen, ScD, School of Health Sciences, Merrimack College, North Andover, e Dipartimento di Nutrizione, Harvard School of Public Health, Boston”. Gli investigatori hanno raccolto dati sulla valutazione alimentare per oltre 1.000 donne incinte dal 1999 al 2002 che hanno partecipato al Progetto Viva. Le diete dei loro figli sono state valutate nella prima infanzia. La cognitività del bambino è stata valutata all’inizio e alla metà della fanciullezza (a circa 3 anni e 7 anni, rispettivamente). I risultati di questo studio indicano che consumare più frutta e meno zucchero, oltre a evitare la dieta a base di soda durante la gravidanza, può avere un impatto significativo sul funzionamento cognitivo del bambino. I risultati chiave includono:

  • Il consumo materno di zucchero, in particolare delle SSB, era associato a una minore cognitività dell’infanzia, comprese le capacità non verbali di risolvere nuovi problemi e una scarsa memoria verbale.
  • Il consumo materno di SSB era associato a un’intelligenza globale più scarsa, associata sia alla conoscenza verbale sia alle abilità non verbali.
  • Il consumo di soda dietetica materna è stato associato a capacità motorie, visive e visivo-motorie più povere nella prima infanzia e abilità verbali peggiori nella prima infanzia.
  • Il consumo di SSB infantile è stato associato a un’intelligenza verbale più povera a metà infanzia.
  • Il consumo infantile di fruttosio e frutta nella prima infanzia è stato associato a punteggi cognitivi più elevati in diverse aree e un maggiore vocabolario ricettivo.
  • La frutta è stata inoltre associata a maggiori capacità motorie visive nella prima infanzia e all’intelligenza verbale nella prima infanzia.
  • L’assunzione di succo di frutta non è stata associata a una cognizione migliorata, il che potrebbe suggerire che i benefici derivano da altri aspetti della chimica dei frutti, come i polifenoli e non il fruttosio stesso.

Questo studio dimostra che non ci dovrebbero essere ulteriori ritardi nell’implementazione della nuova etichetta sui valori nutrizionali: il nuovo marchio fornirà informazioni sugli zuccheri aggiunti, in modo che le donne incinte e i genitori possano fare scelte informate sugli zuccheri aggiunti e più facilmente limitarne l’assunzione. Lo studio fornisce anche un supporto aggiuntivo per mantenere forti i programmi nutrizionali statunitensi, come il programma speciale di nutrizione supplementare per donne, neonati e bambini e il programma nazionale di pranzi scolastici. Questo perché, secondo questi risultati, la promozione di diete più nutrienti e più povere di zuccheri aggiunti può essere associata a una migliore cognitività dell’infanzia.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Cohen JFW et al., Oken E. Am J Prevent Med 2018; Apr 19.

Adane AA et al. Int J Obes (Lond) 2016 Nov; 40(11):1608-1618.

Bolduc FV, Lau A et al. EBioMedicine. 2016 Jun; 8:331-340.

Klebanoff MA, Keim SA. Am J Epidemiol. 2015; 182(12):1023-32.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2484 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it