Polimialgia o fibromialgia: due entità con molto poco in comune

Polimialgia o fibromialgia: due entità con molto poco in comune

Sia la polimialgia che la fibromialgia sono più comuni nelle donne rispetto agli uomini. La polimialgia di solito si verifica nelle persone di età superiore ai 55 anni, mentre la fibromialgia è comune tra le persone giovani e di mezza età. La polimialgia e la fibromialgia sono spesso confuse perché entrambe causano dolore muscolare in tutto il corpo e hanno nomi simili. Tuttavia, sono diversi disturbi con diverse cause. Infatti, è possibile che una persona abbia sia la polimialgia che la fibromialgia. La polimialgia reumatica è una forma infiammatoria di artrite. La fibromialgia non mostra i tradizionali segni di infiammazione, anche se alcune ricerche degli ultimi tre anni indicano che possono coinvolgere degli aspetti dell’infiammazione.

Le cause delle due condizioni sono diverse:

  • La polimialgia è considerata una malattia autoimmune. I disordini autoimmuni causano l’attacco errato di organi o tessuti da parte del sistema immunitario. La causa di fondo nel caso della polimialgia non è conosciuta.
  • Si pensa che il dolore alla fibromialgia sia causato da nervi iperattivi che fanno percepire il dolore al corpo nonostante non ci siano lesioni fisiche. Ciò significa che la fibromialgia può verificarsi a causa del modo in cui il cervello e i nervi percepiscono la sensazione, mentre la polimialgia si sviluppa a causa di un problema con il sistema immunitario. Le ultime conoscenze indicano che il microbiota intestinale è coinvolto attivamente nell’eziopatogenesi della sindrome, il che lascia aperta l’ipotesi che anche il sistema immunitario possa svolgere un ruolo.

Polimialgia e fibromialgia differiscono nelle seguenti aree:

A) Sintomi

Entrambe le condizioni possono causare dolore diffuso in tutto il corpo. Le somiglianze e le differenze nei sintomi della polimialgia e della fibromialgia includono:

  • La posizione del dolore. Le persone con fibromialgia spesso provano dolore su entrambi i lati del corpo, di solito in 18 posti chiave. Le persone con polimialgia tipicamente sentono rigidità e dolore alle spalle, alla schiena e ai fianchi.
  • Salute mentale. Sia la polimialgia che la fibromialgia possono causare depressione correlata alla convivenza con una condizione cronica dolorosa. Uno studio del 2017 ha specificamente collegato la fibromialgia a tassi più alti della media di sindrome post-traumatica da stress. Le persone con fibromialgia a volte riferiscono difficoltà di concentrazione o un senso di nebbia mentale.
  • Rigidità mattutina. Entrambe le condizioni possono far sentire rigidi i muscoli e le articolazioni. La polimialgia provoca spesso rigidità mattutina che dura meno di un’ora.
  • Difficoltà del sonno. Molte persone con fibromialgia hanno problemi a dormire. Si pensava che essa fosse un aspetto non conosciuto di una sindrome depressiva, ma non è del tutto corretto. Infatti, anche il trattamento con antidepressivi può non correggere i disturbi del sonno. Questo non si verifica in genere in soggetti con polimialgia, specie se sotto trattamento farmacologico.

B) Diagnosi

La fibromialgia è una diagnosi di esclusione. Ciò significa che quando una persona ha diffuso dolore cronico in tutto il corpo e un medico non riesce a trovare altre cause, potrebbe diagnosticare la fibromialgia. Nessun singolo test può determinare se una persona ha la fibromialgia. Tuttavia, un esame fisico che cerca specifici punti di gara può essere utile. Un medico può anche ordinare degli esami del sangue per escludere condizioni infiammatorie, come l’artrite reumatoide e la polimialgia. Gli esami del sangue possono solitamente diagnosticare la polimialgia. La maggior parte delle persone con polimialgia ha elevati livelli di citochine infiammatorie nel sangue (PCR, TNF-alfa, IL-1, IL-6, ecc). I loro globuli rossi possono anche mostrare cambiamenti caratteristici dell’infiammazione. Un medico può anche eseguire altri test per escludere altre malattie infiammatorie, come una biopsia o un’analisi del sangue per il fattore reumatoide. Questi test sono standard per le persone con polimialgia, ma non per le persone con certe altre condizioni.

C) Approccio farmacologico

I corticosteroidi sono il trattamento di scelta per la polimialgia. I corticosteroidi sono così efficaci nel trattare la polimialgia che, se i sintomi non migliorano dopo l’uso, la polimialgia potrebbe non essere la diagnosi corretta. Gli antinfiammatori non steroidei (FANS) non possono trattare la polimialgia. Nei casi poso responsivi, e in caso di comparsa di effetti collaterali legati alla terapia steroidea, sono disponibili i farmaci che modificano il decorso dell’artrite reumatoide (DMARDs). Quelli testati sono stati il methotrexate ed il leflunomide, che hanno conferito un certo beneficio. Sono in corso trials clinici per testare l’efficacia di terapie biologiche; in particolare il tocilizumab (anticorpo contro la IL-6), il canakinumab (anticorpo contro la IL-1beta) ed il seckinumab (diretto contro la IL-17). Questi ultimi due sembrano molto efficaci e veloci nella loro azione.

C’è una gamma di farmaci disponibili che possono ridurre i sintomi della fibromialgia, tra cui:

  • antidepressivi (citalopram, bupropione, venlafaxina, ecc.)
  • farmaci specifici della fibromialgia che prendono di mira la sensibilizzazione centrale 
  • vari farmaci antidolorifici

A differenza della polimialgia, trovare il farmaco corretto per trattare la fibromialgia è spesso un processo di prova ed errore. Il trattamento farmacologico per la fibromialgia tende a funzionare meglio quando viene utilizzato in combinazione con altri rimedi, in particolare l’esercizio fisico.

D) Trattamento

Il trattamento per la polimialgia si concentra sulla riduzione dell’infiammazione mentre il trattamento della fibromialgia enfatizza la riduzione del dolore e della sensibilizzazione centrale. Il trattamento di scelta per la polimialgia è il trattamento farmacologico, mentre il trattamento per la fibromialgia si concentra spesso sui cambiamenti dello stile di vita, in particolare sull’esercizio fisico. Le persone con fibromialgia possono anche scoprire che la terapia, in particolare la terapia cognitivo comportamentale (CBT), può aiutarli a gestire i sintomi. Terapie complementari e tecniche di gestione che possono anche aiutare la fibromialgia includono: evitare stimoli intensi, terapia con massaggi, agopuntura e la gestione dello stress psicologico o emotivo. Sono stati suggeriti anche cambiamenti dietetici, ma nel complesso ci sono poche prove che questi trattamenti migliorino i sintomi della polimialgia.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1030 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it