Rinite, Eczema, Asma: i loro tratti associati alla psicologia

Rinite, Eczema, Asma: i loro tratti associati alla psicologia

Un nuovo studio, pubblicato sulla rivista Frontiers in Psychiatry, svela i collegamenti tra la salute mentale e la “REA”: rinite allergica, eczema e asma. L’autore dello studio principale, il Dr. Nian-Sheng Tzeng, del Tri-Service General Hospital di Taiwan, racconta perché ha deciso di cercare associazioni. “Ho avuto asma ed eczema da quando ero un bambino, e ho sviluppato febbre da fieno nella mia tarda adolescenza. Ho anche avuto alcuni incontri con la salute mentale nel corso degli anni, ma non avrei mai pensato che potessero essere correlati. A prima vista, sembra improbabile che le allergie e la salute mentale siano collegate in alcun modo; prurito della pelle, naso che cola e un torace sibilante non sembrano essere particolarmente in linea con le sfide emotive e cognitive. Come medico, ho osservato che alcuni pazienti con i tre A sembravano soffrire emotivamente. Pertanto, volevo chiarire se queste malattie allergiche sono associate a disturbi psichiatrici”.

Quando il dott. Tzeng e il suo team hanno iniziato a esaminare la letteratura scientifica, hanno scoperto che alcuni studi precedenti avevano effettivamente trovato indizi sul fatto che potesse esserci una relazione. Ad esempio, uno studio danese ha concluso che i bambini con eczema, asma o raffreddore da fieno avevano più problemi emotivi, di condotta e di iperattività. Tuttavia, nel complesso, i risultati degli studi precedenti erano contraddittori e non sono state tratte conclusioni definitive. C’era anche una differenza notevole: nessuno aveva guardato in modo specifico il legame tra la REA e il rischio di disturbi psichiatrici. Il Dr. Tzeng e il suo team erano incuriositi; avevano trovato una lacuna nella comprensione corrente e si proponevano di riempirlo. Per fare ciò, hanno preso i dati dal programma nazionale di assicurazione sanitaria di Taiwan. In 15 anni hanno seguito persone di tutte le età. In totale, lo studio ha coinvolto 46.447 persone con malattie allergiche e 139.941 senza.

I sospetti del Dr. Tzeng sono stati confermati: durante tutta la durata dello studio, il 6,7% dei partecipanti senza condizioni allergiche ha sviluppato una condizione psichiatrica. Per quelli con una condizione allergica, questa cifra è salita al 10,8%. Questo è un preoccupante aumento del 66%. Della REA, l’eczema ha prodotto il più piccolo aumento del rischio. I ricercatori hanno anche dimostrato che l’uso di alcuni farmaci per l’asma riduce il rischio di sviluppare un disturbo psichiatrico. La prossima domanda che viene in mente è: “Che meccanismo c’è dietro questa connessione?”. Negli ultimi anni, c’è stato un grande interesse nel collegamento tra infiammazione e salute mentale, in particolare depressione e ansia. Se qualcuno ha un’infiammazione sulla pelle causata da un’allergia, potrebbe anche essere presente nel cervello. Dall’altra parte della medaglia, è possibile che lo stress di una condizione allergica peggiori i sintomi psichiatrici che già esistono.

“È probabile che la relazione sia una strada a doppio senso complessa”, continua il Dr. Tzeng. “So per esperienza personale che essere ansioso aumenta quanto mi gratto la pelle (in effetti, ho una scadenza molto serrata e ho iniziato a grattarmi intensamente). E, viceversa, grattarmi la pelle finché non è dolorante aumenta i miei livelli di ansia. Può essere un circolo vizioso”. Al di là dell’esperienza personale, gli scienziati hanno dimostrato che la psicologia del prurito è un argomento contorto. Un autore, che scrive di eczema e prurito – o grave prurito, un sintomo di molte condizioni, tra cui la REA – dice: “Il prurito può essere indotto semplicemente a pensarci… Nelle malattie pruriginose della pelle, la gravità di le malattie non spiegano adeguatamente l’intensità del prurito riportato dai pazienti e spesso i fattori psicologici sono stati attribuiti alla responsabilità della percezione del prurito”.

Sebbene lo studio attuale non possa dimostrare esattamente perché questa relazione esista, aggiunge l’evidenza che esiste una qualche forma di interazione tra condizioni allergiche e psichiatriche. I ricercatori sperano che i risultati possano informare i medici di questi potenziali rischi. “Valutare la loro condizione emotiva e monitorare la loro salute mentale potrebbe aiutare ad evitare problemi psichiatrici successivi”, aggiunge il dott. Tzeng. “Le persone con una o tutte le tre condizioni della REA, potrebbero trovare questi risultati in merito. Tuttavia, per me, portano un certo sollievo. Forniscono una potenziale spiegazione per il mio amore per tutta la vita con depressione e ansia al limite. In un certo senso, aiuta a spiegare queste misteriose emozioni negative che mi visitano a intermittenza. Inoltre, questo lavoro fornisce ulteriori prove del legame tra salute psichiatrica e infiammazione. Potenzialmente, questo potrebbe portare a nuovi modi per trattare i problemi di salute mentale”.

Lo studio del team non ha dell’assurdo. Si riporta una condizione allergica molto più grave di asma, rinite o eczema, che è la sclerosi multipla. Forse non tutti sanno che il modello di laboratorio per questa malattia si chiama EAE (Encefalomielite Allergica Sperimentale), ed è indotto nei ratti somministrando frammenti di proteine della mielina. Quello che si sviluppa è una reazione infiammatoria che ha tutte le caratteristiche di una reazione immunitaria cerebrale di tipo allergico, inclusi gli sbilanciamenti della composizione dei linfociti. E non a caso, fra i trattamenti, il principale è quello con corticosteroidi, che sono anti-infiammatori ma anche anti-allergici. Esistono anche dati sull’effetto migliorante di  loratadina e clemastina (due comuni anti-istaminici) sul modello EAE di laboratorio e su una coorte di pazienti affetti da SM. Non a caso, il Dr Tzeng ha anche condotto uno studio sulle manifestazioni psichiatriche nella sindrome di Guillan-Barrè, un’altra condizione autoimmune somigliante alla SM.

Il tutto, allora, è un “cane che si morde la coda”? Forse no, ma nel frattempo per non avere un attacco, calma e sangue freddo…

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Chang CC, Tzeng NS et al. Psychiatry Res. 2017; 258:449-456.

Tzeng NS, Chang HA et al. J Neurol Sci. 2017 Oct; 381:88-94. 

Green AJ et al. Lancet. 2017 Dec 2; 390(10111):2481-2489.

Podojil JR et al. Cell Immunol. 2011; 270(2):237-50.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 523 Articoli
Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998. Specialista in Biochimica Clinica nel 2002. Dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hiopkins University, dal 2004 al 2008. Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata. Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sul sito salutesicilia.com.