Calvizie: spunta all’orizzonte un potenziale rimedio?

Calvizie: spunta all'orizzonte un potenziale rimedio?

Potrebbe una soluzione alla perdita di capelli essere all’orizzonte? La perdita dei capelli può essere incredibilmente frustrante per uomini e donne. Di conseguenza, per molti anni, gli scienziati hanno compiuto sforzi per trovare un modo per combatterlo. Nel corso dei secoli, nella ricerca di una cura per la perdita dei capelli, nessuna via è stata lasciata inesplorata – non importa quanto insolita. Ad esempio, nell’antico Egitto, dove si pensava che la calvizie prematura fosse una punizione degli dei, un rimedio consisteva nel massaggiare lo sterco di capra nel cuoio capelluto. Poiché le capre non perdono mai i capelli, questo trattamento avrebbe dovuto ingannare gli dei facendogli credere che l’individuo afflitto fosse, in effetti, una capra. Migliaia di anni dopo, le opzioni sono ancora limitate; ora ci sono due farmaci per la perdita dei capelli disponibili – minoxidil e finasteride – che hanno entrambi risultati misti e alcuni spiacevoli effetti collaterali, tra cui reazioni allergiche, disfunzione erettile e, paradossalmente, perdita di capelli.

Il Dott. Nathan Hawkshaw e colleghi, del Centro per la ricerca dermatologica dell’Università del Manchester nel Regno Unito, sono coinvolti in una continua ricerca di un farmaco per riempire questo vuoto farmaceutico. In questa ricerca, valutano i farmaci esistenti che sono noti per essere ben tollerati. Sperano di trovare un composto che sia già sicuro per uso umano e che possa essere utile anche nel trattamento dell’alopecia androgenetica, che è anche conosciuta come calvizie maschile (sebbene possa colpire anche le donne). Un farmaco che ha suscitato il loro interesse era un immunosoppressore chiamato ciclosporina A (CsA). È stato usato per aiutare a prevenire il rigetto dei trapianti sin dagli anni ’80. E, uno degli effetti collaterali di CsA è la crescita dei peli superflui.

Il dottor Hawkshaw ha preso questo come punto di partenza. Se è in grado di comprendere il problema della caduta dei capelli. Usando follicoli piliferi del cuoio capelluto umano isolati, hanno scoperto che CsA riduceva l’espressione di una proteina chiamata sFRP1. Questa proteina è nota per inibire la crescita dei tessuti, compresi i follicoli piliferi. Questo spiega perché CsA promuove la crescita dei capelli; elimina efficacemente l’attività follicolare. Offre anche un nuovo meccanismo da sfruttare. Il dottor Hawkshaw ha cercato un farmaco esistente che avrebbe interagito con questo percorso e, potenzialmente, incoraggiare la crescita dei capelli. Dopo una lunga ricerca, si imbatté in WAY-316606, un farmaco originariamente progettato per trattare l’osteoporosi. WAY-316606 si rivolge in modo specifico a SFRP1. Per verificare se il farmaco potesse funzionare, il team ha sperimentato con i follicoli dei capelli umani donati da persone sottoposte a trapianto di capelli.

“Grazie alla nostra collaborazione con un chirurgo locale per il trapianto di capelli, il Dr. Asim Shahmalak, siamo stati in grado di condurre i nostri esperimenti con i follicoli piliferi del cuoio capelluto generosamente donati da oltre 40 pazienti e sono stati poi testati in colture di organi. Come spiega la dott.ssa Hawkshaw, “questo rende la nostra ricerca clinicamente molto rilevante, dal momento che molti studi di ricerca sui capelli usano solo la coltura cellulare”. In effetti, studi precedenti che avevano esaminato le proprietà di crescita dei capelli della Ciclosporina A avevano tratto conclusioni completamente diverse. Hawkshaw spiega: “Quando gli effetti di CsA sulla crescita dei capelli sono stati precedentemente studiati nei topi, è stato suggerito un meccanismo molecolare di azione molto diverso; se avessimo fatto affidamento su questi concetti di ricerca sui topi, avremmo abbaiato sull’albero sbagliato. “I loro risultati sono stati pubblicati all’inizio di questa settimana sulla rivista PLOS Biology.

L’applicazione del farmaco per l’osteoporosi ha effettivamente incoraggiato la crescita di nuovi capelli nei campioni di tessuto. Il dott. Hawkshaw ritiene che WAY-316606 potrebbe persino superare la CsA, ma senza effetti collaterali sgradevoli: “Il fatto che questo nuovo agente, che non era mai stato considerato in un contesto di perdita di capelli, promuove la crescita dei capelli umani è eccitante a causa del suo potenziale traduttivo: potrebbe un giorno fare la vera differenza per le persone che soffrono alopecia. Molte persone saluteranno questa scoperta con gioia. Tuttavia, prima che siano stati condotti ampi studi clinici, dovremmo essere cauti. Lo studio è stato condotto su tessuti umani ma, nelle situazioni reali, i farmaci possono rispondere in modi sottilmente diversi. Solo il tempo e la ricerca diranno, ma i risultati sono un ottimo inizio. Anche se WAY-316606 non sia il traguardo, indagare sulle molecole correlate potrebbe alla fine portare buone nuove”.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Hawkshaw NJ et al. PLoS Biol. 2018 May; 16(5):e2003705.

Xing Z, Ni Y et al. DNA Cell Biol. 2017 May; 36(5):347-353.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1029 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it