Calcoli renali: il rischio pediatrico collegato all’uso di antibiotici

Calcoli renali: il rischio collegato all'uso di antibiotici

Un nuovo studio ha concluso che le persone trattate con alcuni antibiotici orali hanno un rischio maggiore di sviluppare calcoli renali. I bambini e gli adolescenti sembrano essere i più colpiti. Gli esperti sanno già che il nostro microbiota – le colonie di microrganismi che si trovano naturalmente nel nostro corpo – sono influenzati dagli antibiotici. E, vale anche la pena notare che i cambiamenti nel microbiota intestinale sono stati precedentemente associati ad un aumentato rischio di calcoli renali. Ma, per la prima volta, una ricerca pubblicata sul Journal of American Society of Nephrology individua un legame tra antibiotici e calcoli renali. I calcoli renali sono depositi minerali simili a ciottoli che si possono formare in uno o entrambi i reni. Solitamente non causano danni significativi, ma possono diventare molto dolorosi se sono troppo grandi per essere espulsi attraverso il tratto urinario. In questi casi, un urologo può aver bisogno di rimuovere i calcoli renali o di romperli in pezzi più piccoli. Negli Stati Uniti, circa l’11% degli uomini e il 6% delle donne avranno calcoli renali almeno una volta durante la loro vita.

Tuttavia, gli autori del nuovo studio osservano che la prevalenza di calcoli renali è aumentata del 70% negli ultimi 3 decenni, in particolare tra adolescenti e giovani donne. Le ragioni dell’aumento sono sconosciute, ma i loro risultati suggeriscono che gli antibiotici orali giocano un ruolo, soprattutto dato che ai bambini vengono prescritti antibiotici a tassi più alti rispetto agli adulti. Gli scienziati hanno analizzato le cartelle cliniche elettroniche di 13 milioni di adulti e bambini nel Regno Unito che hanno visto il loro medico tra il 1994 e il 2015. I dati includevano la storia del trattamento di 26.000 individui con calcoli renali, che il team ha confrontato con i registri sanitari di quasi 260.000 persone che non avevano sviluppato calcoli renali (i controlli). L’analisi ha rilevato che diversi tipi di antibiotici orali – più specificamente, sulfamidici, cefalosporine, chinoloni, nitrofurantoina e penicilline ad ampio spettro – erano associati ad un aumentato rischio di calcoli renali. Anche dopo aver controllato fattori come l’età, la razza, il sesso, le infezioni del tratto urinario, vari farmaci e altre condizioni mediche, il rischio maggiore è rimasto significativo.

Coloro che avevano ricevuto sulfamidici avevano il doppio delle probabilità di sviluppare calcoli renali tra le persone nel gruppo di controllo, mentre le persone che avevano ricevuto penicilline ad ampio spettro avevano il 27% di probabilità in più. L’associazione è risultata essere la più forte tra i bambini e gli adolescenti. Questo aumento del rischio di calcoli renali è rimasto elevato anche diversi anni dopo che i partecipanti sono stati esposti agli antibiotici, ma i ricercatori hanno scoperto che il rischio diminuiva nel tempo. Gli autori dello studio sottolineano che, in altri studi, fino al 30% delle prescrizioni di antibiotici sono risultati inadeguati. Essi credono che le loro scoperte dovrebbero informare le decisioni dei medici quando devono valutare se prescrivere o meno antibiotici ai bambini, poiché sono i più grandi destinatari di questi farmaci. Pertanto, le pratiche di prescrizione di antibiotici rappresentano un fattore di rischio modificabile; un cambiamento nei modelli di prescrizione potrebbe ridurre l’attuale epidemia di calcoli renali nei bambini. Gli scienziati stanno ora espandendo la loro ricerca in studi più ampi, per capire come le modifiche al microbiota influenzano il rischio di sviluppare calcoli renali.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998. Specialista in Biochimica Clinica nel 2002. Dottorato in Neurobiologia nel 2006. Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hiopkins University, dal 2004 al 2008. Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata. Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sul sito salutesicilia.com.