Malattia epatica: arriva la diagnosi precoce col test rivoluzionario

Il chimico Vincent Rotello presso l’Università del Massachusetts Amherst, insieme ai colleghi dell’University College di Londra (UCL), ha annunciato di aver sviluppato un test del sangue “rapido e consistente” in grado di rilevare il danno epatico prima che compaiano i sintomi, offrendo ciò che sperano sia un progresso significativo nella diagnosi precoce di malattie del fegato. I dettagli vengono visualizzati in Materiali avanzati. Il loro nuovo metodo può rilevare la fibrosi epatica, il primo stadio di cicatrizzazione del fegato che può portare a una malattia fatale se non controllata, da un campione di sangue in 30-45 minuti. La malattia epatica è una delle principali cause di mortalità prematura negli Stati Uniti e nel Regno Unito e sta aumentando. Passa spesso inosservato fino agli ultimi stadi della malattia quando il danno è irreversibile. Per questo lavoro, Rotello e il suo team presso l’Istituto di Scienze Applicate della Vita (UMTS) hanno progettato un sensore che utilizza polimeri rivestiti con coloranti fluorescenti che si legano alle proteine del sangue in base ai loro processi chimici. I coloranti cambiano di luminosità e colore, offrendo una firma diversa o un pattern di proteine del sangue.

Questa piattaforma fornisce un modo semplice ed economico per diagnosticare la malattia con un potenziale sia per il monitoraggio della salute personale che per le applicazioni nelle aree in via di sviluppo del mondo. Il team spera che il nuovo test possa essere utilizzato abitualmente negli studi medici, nelle cliniche e negli ospedali per sottoporre a screening le persone con elevato rischio di malattia del fegato, in modo che possano essere trattate “prima che sia troppo tardi”. Il team dell’UCL ha testato il sensore confrontando i risultati di piccoli campioni di sangue equivalenti a controlli di puntura di dita di 65 persone, in tre gruppi equilibrati di pazienti sani e tra quelli con fibrosi allo stadio iniziale e tardo stadio, che è stata determinata utilizzando il fegato avanzato Test della fibrosi (ELF), il punto di riferimento esistente per il rilevamento della fibrosi epatica. Hanno scoperto che il sensore identifica diversi modelli a livello di proteine ​​nel sangue delle persone nei tre gruppi. Il test ELF richiede che i campioni vengano spediti in un laboratorio: confrontando i diversi campioni, l’array di sensori identifica una “impronta digitale” del danno epatico.

Gli investigatori riferiscono che il test ha distinto campioni fibrotici da sangue sano l’80% delle volte, raggiungendo la soglia standard di rilevanza clinica su una metrica ampiamente utilizzata e paragonabile ai metodi esistenti di diagnosi e monitoraggio della fibrosi. Il test ha distinto tra fibrosi lieve-moderata e fibrosi grave il 60% delle volte. I ricercatori pianificano ulteriori trials clinici con campioni più grandi per perfezionare l’efficacia del metodo. Peter Reinhart, direttore dello UMTS di UMass Amherst commenta: “Questo può aprire la porta ad un programma di screening regolare ed economicamente vantaggioso grazie alla sua semplicità, al basso costo e robustezza. Stiamo affrontando un’esigenza vitale per diagnosi e monitoraggio di punto-di-cura, che potrebbe aiutare milioni di persone ad accedere alle cure di cui hanno bisogno, per prevenire le malattie epatiche fatali. Questa strategia utilizza un approccio altamente versatile e dovrebbe essere utile in altri settori. Una caratteristica chiave di questa strategia è che non è specifico della malattia, quindi è applicabile a un ampio spettro di condizioni”.

È la prima volta che questo approccio è stato convalidato in qualcosa di così complesso come il sangue, per rilevare qualcosa di importante come la malattia del fegato; che apre la possibilità di sistemi diagnostici in grado di tracciare lo stato di salute, fornendo sia il rilevamento delle malattie che il monitoraggio della qualità di vita.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Geng Y et al., Rotello VM. Nanomedicine. 2018 May 17.

Han J, Wang B et al. Polym Chem. 2017; 8(17):2723-2732.

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it