Lavoro di squadra: col caffè riesce meglio in ogni caso

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Come suggeriscono i risultati di un nuovo studio condotto da ricercatori della Ohio State University (OSU) di Columbus e pubblicati sul Journal of Psychopharmacology, gli individui che bevono una tazza di caffè prima di impegnarsi in un lavoro di squadra si impegnano in modo più costruttivo con i compagni. Amit Singh e colleghi dell’OSU hanno condotto due esperimenti correlati, per vedere come il caffè influisce sul modo in cui le persone in una squadra si relazionano l’una con l’altra e su come si comportano durante le attività di squadra.

Per il primo esperimento, i ricercatori hanno reclutato 72 studenti universitari amanti del caffè, a tutti i quali è stata data rigorosa istruzione di non consumare bevande contenenti caffeina prima di questo compito. Ai partecipanti è stato detto che questo sarebbe stato, principalmente, un esperimento di degustazione del caffè. Erano tutti divisi casualmente in gruppi di cinque individui. Metà fu offerta una tazza di caffè (12 once di caffè contenente circa 270 milligrammi di caffeina) e chiese di valutare il gusto, dopo di che furono assegnate attività di “riempimento” per circa 30 minuti, mentre la caffeina entrò in vigore. Quindi, argomenti di discussione controversi sono stati assegnati a tutti i gruppi di partecipanti, in cui sono stati incaricati di partecipare per 15 minuti. Alla metà dei partecipanti è stato offerto il caffè solo dopo questo compito, per confrontare il loro impegno con quello dei coetanei che lavoravano sotto l’effetto della caffeina. Alla fine delle discussioni di gruppo, tutti sono stati invitati a valutare i contributi di altri membri del gruppo, oltre ai propri. I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti che avevano bevuto il caffè prima di partecipare alla discussione di gruppo tendevano a valutare sia la propria performance, sia quella dei membri del proprio team, in modo più positivo rispetto alle persone a cui era concesso il caffè solo dopo questo compito.

Nel secondo esperimento, i ricercatori hanno ottimizzato le condizioni. Questa volta hanno lavorato con 61 partecipanti – tutti studenti universitari – a cui è stato offerto un caffè all’inizio dell’attività. La metà di loro beveva caffè con caffeina (una bevanda da 12 once con 270 milligrammi di caffeina), mentre l’altra metà aveva un decaffeinato (una miscela da 12 once con non più di 3-5 milligrammi di caffeina). Ancora una volta, gli studenti sono stati divisi in piccoli gruppi e hanno chiesto di discutere un argomento controverso. E ancora, dopo il compito, hanno dovuto valutare la performance dei propri membri e dei membri del proprio team. L’esperimento ha confermato i risultati precedenti: i partecipanti che avevano bevuto caffè con caffeina tendevano a valutare se stessi e gli altri in modo più positivo. Ma perché succede? Gli aumentati livelli di vigilanza che le bevande contenenti caffeina possono avere a che fare con esso, ipotizzano gli autori dello studio. Dopo l’esperimento, a tutti i partecipanti è stato anche chiesto di segnalare quanto si sentivano vigili, e quelli che avevano ingerito la caffeina si sentivano più energici degli studenti che finivano per bere il decaffeinat. “Non sorprende che le persone che bevevano caffè con caffeina tendessero ad avere più attenzione. Sospettiamo che quando le persone sono più attente vedono se stesse e gli altri membri del gruppo che contribuiscono di più, e questo dà loro un atteggiamento più positivo”,  osserva Singh. Quindi, gli scienziati hanno concluso che potrebbe essere la vigilanza legata alla caffeina che fa sentire le persone più positive su se stesse e sugli altri in un contesto di gruppo.

I risultati hanno incuriosito i ricercatori, che ora si chiedono se altre attività stimolanti, come l’esercizio fisico, potrebbero portare agli stessi effetti. Sono interessati a esplorare questa possibilità in studi futuri. Tuttavia, i risultati non si sono concentrati solo sulla percezione delle prestazioni individuali dei partecipanti in un compito di gruppo; ha anche esaminato la loro capacità di rimanere sul punto durante l’attività. A quanto pare, i volontari che avevano bevuto un caffè normale prima della partecipazione tendevano a parlare di più, ma erano anche più concentrati sul loro argomento di discussione e non erano entusiasti tanto quanto i partecipanti che non avevano ingerito la caffeina. “Stanno parlando di cose più rilevanti dopo aver bevuto caffè con caffeina. Prendilo, insieme al fatto che il caffè ha anche fatto sentire tutti più positivi riguardo al contributo di tutti gli altri, e il caffè sembra funzionare come un ottimo rinforzatore del lavoro di squadra. Anche se i partecipanti al consumo di caffè con caffeina stanno parlando di più, entrambi sono d’accordo e in disaccordo, vogliono ancora lavorare di nuovo insieme”, osserva Singh. Questo perché i volontari dello studio che hanno bevuto caffè non decaffeinato hanno riferito di essere disposti a lavorare di nuovo con il loro gruppo, nonostante eventuali divergenze di opinione.

“Siamo dunque davanti ad una serie interessante di risultati, rispetto a come un gruppo si esibisce in un compito che richiede lo scambio di idee, tra persone quando queste hanno caffeina nel loro sistema o no. D’altronde, è vero: il caffè è un piacere, altrimenti che piacere c’è?

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Unnava V, Singh AS, Unnava HR. J Psychopharmacol. 2018.

Kim H, Jeong G et al. J Lifestyle Med. 2018 Jan;8(1):42-49.

Shukitt-Hale B et al. Age (Dordr). 2013 Dec; 35(6):2183-92.

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it