Menopausa e tiroide: ci sono correlazioni di sintomi?

Menopausa e tiroide: ci sono correlazioni di sintomi?

La menopausa è il tempo nella vita di una donna quando il suo ciclo si ferma e non è più in grado di avere figli. Quando le persone parlano di sintomi della menopausa, fanno spesso riferimento a sintomi associati alla peri-menopausa, il tempo di transizione alla menopausa. Quando la ghiandola tiroide produce troppo o troppo poco ormone tiroideo, può causare sintomi diversi, alcuni dei quali sono molto simili ai sintomi vissuti da una donna o entrano in menopausa. I problemi alla tiroide sono significativamente più comuni nelle donne, specialmente quando sono in età fertile. Ciò potrebbe essere dovuto alla relazione tra la funzione tiroidea e l’estradiolo, l’ormone sessuale primario delle donne. Uno studio del 2011 pubblicato sul Journal of Thyroid Research ha riportato che ci sono prove che gli estrogeni possono avere azioni dirette nelle cellule tiroidee umane. Nel periodo precedente la menopausa, i livelli di estrogeni diminuiscono significativamente, il che influirebbe indubbiamente sui livelli della tiroide. Sono tuttavia necessarie ulteriori ricerche per determinare la relazione.

La transizione alla menopausa inizia spesso quando una donna raggiunge i 45-55 anni. La malattia della tiroide può iniziare a qualsiasi età. Le donne in età della menopausa sono anche più per sviluppare una tiroide iperattiva (ipertiroidismo); tuttavia, questo è meno comune di una tiroide non attiva. A volte può essere difficile distinguere i sintomi di una tiroide non attiva (ipotiroidismo) e della menopausa perché sono molto simili. Come con un ipertiroide iperattivo, può produrre sintomi simili alla menopausa, tra cui: vampate di calore, intolleranza al calore, palpitazioni, tachicardia e insonnia. Altri sintomi comuni di ipertiroidismo comprendono perdita di peso, tiroide ingrossata e occhi sporgenti. Trattamenti comuni includono farmaci antitiroidei (metimazolo), terapia radioattiva e chirurgia.

Rischi e complicazioni

I problemi della tiroide possono aumentare il rischio di complicanze associate alla menopausa. Ad esempio, durante la menopausa, le donne hanno maggiori probabilità di sviluppare l’osteoporosi; una tiroide iperattiva può anche aumentare il rischio della condizione. Allo stesso modo, durante la menopausa, aumenta il rischio di malattie cardiovascolari; le condizioni della tiroide aumentano anche il rischio. In questo modo, i problemi della tiroide possono interagire per aumentare la probabilità di complicanze durante la menopausa.

Quando interpellare il medico

Un esame del sangue può diagnosticare sia una tiroide non attiva che una menopausa. Una donna che manifesta uno di questi sintomi dovrebbe fare il check-in con il proprio medico, senza assumere a priori che siano dovuti a menopausa o peri-menopausa. Il medico può eseguire test per diagnosticare definitivamente se una donna sta vivendo i sintomi della menopausa, o se ha una tiroide iperattiva. Il medico farà domande sui sintomi, come quando hanno iniziato, quanto sono severi e quanto tempo sono durati. Sia la menopausa che la tiroide iperattiva possono essere diagnosticati con una semplice analisi del sangue che verifica i livelli dei seguenti ormoni:

Ormone follicolo-stimolante (FSH)

L’FSH è l’ormone responsabile dell’induzione della maturazione e dell’ovulazione di un ovulo nell’ovaio. Quando una donna invecchia, il suo corpo ha bisogno di più FSH per farlo. Livelli persistentemente elevati di FSH – in genere oltre 30 milli-unità internazionali per millilitro (mIU/mL) – possono indicare la menopausa.

Ormone luteinizzante (LH)

LH è anche persistentemente sollevato dopo la menopausa. Una donna avrà più LH nella parte centrale del suo ciclo mestruale (il rilascio di LH è ciò che innesca l’ovulazione) quindi un singolo valore elevato non è una diagnosi finale di menopausa.

Ormone stimolante della tiroide (TSH)

Il controllo dei livelli di TSH è spesso il primo test che i medici faranno per vedere come funziona la ghiandola tiroidea. Quando la tiroide non funziona correttamente, il corpo produce TSH per stimolare la tiroide a produrre ormoni tiroidei. Un alto livello di TSH può indicare una tiroide non attiva.

Ormoni T3 e T4

Questi sono i due principali ormoni che produce la ghiandola tiroidea. I livelli non cambiano significativamente con una tiroide iperattiva, ma i medici effettuano il test per escludere altre condizioni tiroidee.

Test degli anticorpi tiroidei

La ghiandola tiroide contiene proteine ​​cellulari e talvolta il corpo produce anticorpi contro queste proteine. Se questo accade, può causare sia la malattia della tiroide sia iperattiva e iperattiva. Se questi anticorpi sono presenti in qualcuno con una tiroide iperattiva, allora può diagnosticarsi la tiroidite di Hashimoto.

Approcci generali

Alcune donne assumono la terapia ormonale sostitutiva (HRT) per ridurre i sintomi associati alla peri-menopausa. La maggior parte delle donne non ha alcun problema con la tiroide dopo aver iniziato la terapia ormonale sostitutiva. Tuttavia, alcune donne che stanno già assumendo farmaci per una tiroide non attiva possono scoprire che hanno bisogno di aggiustare la dose dei loro farmaci per la tiroide. È importante che i livelli di ormone tiroideo vengano ricontrollati di volta in volta, soprattutto se una donna manifesta uno qualsiasi dei sintomi associati a una tiroide o una menopausa iperattiva. Alcuni problemi di salute associati alla menopausa e alla tiroide iperattiva comprendono:

Osteoporosi

La perdita di estrogeni può aumentare il rischio di osteoporosi e fratture ossee. Sia l’estrogeno che gli ormoni tiroidei possono aiutare le ossa a rimanere forti e in salute. Sia la menopausa che la tiroide iperattiva comportano una perdita di estrogeni, che aumenta il rischio di fratture. Vedere il medico per regolari test di screening della densità ossea e test ormonali può aiutare nella diagnosi precoce dell’osteoporosi. Inoltre, mangiare una dieta ricca di calcio e assumere integratori se necessario può aiutare a promuovere la salute delle ossa.

Aumento di peso

Le donne che soffrono di menopausa e hanno una tiroide iperattiva possono scoprire che aumentano di peso. L’aumento di peso è anche molto comune con l’aumentare dell’età. È importante aumentare l’attività fisica e ridurre l’assunzione di cibo per ridurre il rischio di ingrassare.

Integratori a base di soia

C’è anche qualche preoccupazione circa l’uso di integratori di soia dalle donne che passano alla menopausa, a causa del loro impatto negativo sulla funzione tiroidea. La British Thyroid Foundations sostiene che è improbabile che la soia colpisca le donne con normale funzione tiroidea. Tuttavia, le donne che hanno una funzione tiroidea borderline e non assorbono abbastanza iodio, possono avere un maggiore rischio per una tiroide iperattiva se mangiano molta soia. Le donne che scelgono di assumere un integratore di soia e hanno una bassa funzione della tiroide dovrebbero essere sicure di mangiare abbastanza iodio, che può essere trovato nel normale sale da cucina. La dose di farmaci per la tiroide può anche essere aggiustata, in quanto vi sono alcune prove che i flavonoidi della soia (fitoestrogeni) può interferire con farmaci di questo tipo.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it