Malattia polmonare cronica: la vitamina D andrà alla ribalta?

La malattia polmonare interstiziale (ILD) si riferisce a una serie di gravi problemi polmonari che influenzano la funzione di questo organo respiratorio. Questi problemi peggiorano facilmente e possono causare danni irreversibili che riducono l’aspettativa di vita di una persona. Ecco perché un team della Johns Hopkins Medicine di Baltimora, MD, ha esplorato diversi fattori di rischio modificabili per questa condizione. Gli scienziati sperano che siano in grado di identificare misure preventive attuabili che potrebbero essere implementate abbastanza facilmente. Il dott. Erin Michos, professore associato di Medicina presso la Johns Hopkins University School of Medicine, e colleghi hanno esaminato i dati medici di 6.302 partecipanti allo studio inizialmente reclutati per lo Studio Multietnico sull’Aterosclerosi (MESA). La maggior parte di questi partecipanti (53%) erano donne e avevano in media 62 anni. Nella coorte, il 38% delle persone era bianco, il 28% era afroamericano, il 22% era ispanico e il restante 12% era di origine cinese. Il team è stato in grado di verificare che le persone con livelli ematici di vitamina D da bassi a intermedi fossero esposte più severamente a ILD rispetto ai coetanei con livelli raccomandati di questo nutriente cruciale. I risultati di questo studio sono stati pubblicati sul Journal of Nutrition.

I partecipanti sono stati seguiti per oltre 10 anni e campioni di sangue sono stati raccolti ad intervalli. Il dott. Michos e la squadra hanno cercato un marker chiamato 25-idrossivitamina D (25[OH]D). Tutti coloro che avevano meno di 20 nanogrammi per millilitro di 25(OH)D al basale, erano considerati carenti di vitamina D – e il numero di persone con livelli così bassi era di 2.051. I partecipanti che avevano 20-30 nanogrammi per millilitro di vitamina D erano considerati con livelli intermedi di vitamina, e quelli con 30 nanogrammi per millilitro o più erano ritenuti avere livelli ottimali di vitamina D. Al basale, così come in vari punti durante questo studio, a tutti i partecipanti è stata data una scansione TAC del cuore – poiché lo studio MESA si occupava principalmente della salute cardiovascolare – che mostrava anche una parte dei polmoni di questi individui. Dopo 10 anni dal momento della registrazione, a 2.668 partecipanti sono state inoltre fornite scansioni complete di TAC polmonari analizzate per segni di danni ai polmoni o anomalie. I ricercatori hanno scoperto che quelli con livelli bassi o anche intermedi di vitamina D avevano un rischio più elevato di mostrare i primi segni di ILD.

È noto che la vitamina D attivata ha proprietà anti-infiammatorie e aiuta a regolare il sistema immunitario, che va storto in ILD. C’era anche evidenza nella letteratura che la vitamina D svolge un ruolo nelle malattie ostruttive del polmone come l’asma e la malattia polmonare ostruttiva cronica, e ora abbiamo scoperto che l’associazione esiste anche con questa forma di malattia polmonare. I ricercatori hanno notato che le scansioni TC dei polmoni dei partecipanti che non avevano livelli adeguati di vitamina D mostravano una maggiore quantità di macchie indicative di tessuto danneggiato, se confrontate con quelle dei partecipanti con livelli ottimali di vitamina D. Questi risultati sono rimasti validi, anche dopo che i ricercatori hanno adattato le loro analisi per tenere conto di potenziali fattori modificanti, come età, abitudine al fumo, obesità o mancanza di esercizio fisico regolare. Inoltre, i partecipanti con deficit di vitamina D avevano anche il 50-60% di probabilità in più rispetto ai partecipanti con livelli ematici sani di questo nutriente di mostrare i primi segni di ILD. Gli scienziati potrebbero ora considerare, aggiungendo la carenza di vitamina D all’elenco dei fattori coinvolti nei processi patologici, insieme ai noti fattori di rischio di ILD come le tossine ambientali e il fumo di sigaretta. Sebbene il dott. Michos e colleghi spieghino che il loro studio indica solo un’associazione e non possono ancora parlare di una chiara relazione causa-effetto, ritengono che ulteriori ricerche dovrebbero approfondire per confermare se i livelli ottimali di vitamina D possano proteggere le persone dall’insorgenza di malattia polmonare, che è attualmente una condizione di salute pubblica incurabile.

Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se l’ottimizzazione dei livelli di vitamina D nel sangue può prevenire o rallentare la progressione di questa malattia polmonare. Aumentare i livelli di vitamina D è una misura preventiva facile, che richiede solo piccoli aggiustamenti dello stile di vita, come passare più tempo alla luce solare naturale e una alimentazione ricca di questo nutriente.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Lutsey PL et al. Vasc Med. 2018 Jun; 23(3):253-260.

Ishigami J et al.  J Clin Endocrinol Metab. 2017; 102(12):4648.

Faridi KF et al. Arch Med Sci. 2017 Jun; 13(4):732-737. 

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it