Caffè: come esercita la protezione “nel profondo del cuore”

Sembra esserci uno studio che elogia i benefici per la salute del caffè pubblicato ogni due settimane. Negli ultimi anni, i ricercatori hanno concluso che la caffeina protegge dal diabete, dall’insufficienza cardiaca e dall’ictus. Livelli più elevati di consumo di caffè sono stati anche associati a un minor rischio di mortalità. Tuttavia, mentre le prove si innalzano a sostegno dei benefici per la salute della caffeina, il meccanismo dietro i suoi poteri protettivi non è ancora completamente compreso. Gli scienziati della Heinrich-Heine-University e dell’IUF-Leibniz Research Institute for Environmental Medicine di Düsseldorf, in Germania, hanno recentemente deciso di identificare i percorsi cellulari coinvolti nell’abilità protettiva del cuore della caffeina. In precedenti esperimenti, gli autori del nuovo studio hanno rilevato che livelli di caffeina equivalenti a circa quattro tazze di caffè miglioravano la funzione delle cellule endoteliali, che rivestono l’interno dei vasi sanguigni.

Hanno anche rivelato che i benefici che la caffeina impartiva sembravano coinvolgere i mitocondri. Questi, come tutti sanno bene, sono comunemente indicati come le centrali elettriche della cellula – una descrizione così ben conosciuta che ha raggiunto lo status di meme. I mitocondri hanno vinto il loro titolo perché, all’interno delle loro membrane, viene prodotta l’adenosina trifosfato (ATP), che è la moneta energetica della vita. Nel loro ultimo studio, hanno identificato un nuovo giocatore all’interno dei mitocondri che sembra essere rilevante per l’effetto protettivo della caffeina: la proteina p27. Le loro scoperte sono state pubblicate sulla rivista PLOS Biology. Identificato per la prima volta come un inibitore del ciclo cellulare, p27 è una proteina che fra i suoi compiti rallenta la divisione cellulare. I ricercatori – guidati da Judith Haendeler e Joachim Altschmied – hanno scoperto che la caffeina ha indotto la p27 a muoversi nei mitocondri. Una volta all’interno di questi organelli, ha attivato compiti vitali per la riparazione del muscolo cardiaco a seguito di un attacco di cuore.

Questi compiti includono la promozione della migrazione delle cellule endoteliali e la protezione delle cellule del muscolo cardiaco dalla morte cellulare, nota anche come apoptosi. Il p27 ha anche scatenato l’attività nei fibroblasti o cellule che sintetizzano alcuni componenti strutturali dei tessuti. La caffeina incoraggia i fibroblasti a produrre fibre contrattili essenziali. Oltre a questi risultati, gli scienziati hanno scoperto che la caffeina protegge contro i danni del cuore nei topi pre-diabetici, anziani e obesi. Gli scienziati concludono: “Questi risultati dovrebbero portare a strategie migliori per proteggere il muscolo cardiaco dai danni, inclusa la considerazione del consumo di caffè o caffeina come fattore dietetico aggiuntivo nella popolazione anziana. Inoltre, il potenziamento del p27 mitocondriale potrebbe servire come potenziale strategia terapeutica, non solo in malattie cardiovascolari ma anche nel miglioramento della salute”.

Un altra lancia spezzata a favore del nostro nero “amico del cuore”….

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Ale-Agha N et al. PLoS Biol. 2018 Jun 21; 16(6):e2004408.

Gutiérrez-Hellín J, Del Coso J. Med Sci Sports Exerc. 2018 Apr 27. 

O’Keefe JH, DiNicolantonio J et al. Prog Cardiovasc Dis. 2018 Feb 21.

Casiglia E et al. Eur J Prev Cardiol. 2018 Jan 1:2047487318772945.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2479 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it