Sclerosi multipla: i solventi come fattore di rischio ad impatto elevato

La sclerosi multipla (SM) è una malattia infiammatoria cronica che si pensa affligga circa 400.000 persone negli Stati Uniti e 2,1 milioni di persone in tutto il mondo. I principali fattori di rischio confermati per la malattia sono sesso, etnia e geni. Le donne tendono ad essere più colpite dagli Stati membri rispetto agli uomini, così come le persone di origine europea e quelle con una predisposizione genetica. Mentre questi sono fattori al di fuori del nostro controllo, alcuni studi hanno anche indicato altri fattori di rischio “mutevoli”, come l’esposizione a sostanze tossiche nell’ambiente. I più incriminati finora sono metalli pesanti come piombo, mercurio, cadmio e manganese. Per quanto riguarda la dieta, è stata osservata un’associazione positiva con un consumo eccessivo di sale da tavola o una carenza di vitamina D. Queste sono cose che tutti possiamo cambiare o evitare. Una nuova ricerca aggiunge l’evidenza che l’esposizione ai solventi è davvero un fattore di rischio significativo per lo sviluppo di SM, e che il fumo – un altro fattore modificabile – amplifica considerevolmente questo rischio. La dott.ssa Anna Hedström – del Karolinska Institutet di Stoccolma, in Svezia – è l’autore principale del nuovo studio.

Con il suo team, ha iniziato dal presupposto che l’irritazione polmonare causata da diverse fonti potrebbe scatenare una risposta immunitaria che alla fine porterebbe alla SM in persone che erano già geneticamente predisposte. Per verificare se questo fosse vero, i ricercatori hanno esaminato un campione di 2.042 persone svedesi che avevano ricevuto una diagnosi di SM e le hanno confrontate con un campione di controllo di 2.947 persone di sesso ed età. Gli esami del sangue hanno rivelato che i partecipanti erano geneticamente predisposti allo sviluppo della SM, ovvero se avessero una cosiddetta variante del gene dell’antigene leucocitario umano (HLA). Inoltre, ai partecipanti è stato chiesto se fumavano o erano abituati a fumare e se erano stati esposti a vernice, vernice o solventi organici. Lo studio ha trovato 139 persone con SM e 525 partecipanti senza MS nel gruppo che non aveva i geni della SM, non fumava e non era stato esposto ai solventi. Nel gruppo che aveva persone con predisposizione genetica alla SM e all’esposizione a solventi ma che non avevano persone tabagiste, 34 avevano la SM e 19 erano senza. E, nel gruppo che aveva tutti e tre i fattori di rischio, 40 persone sono state diagnosticate con SM e cinque non lo erano.

Complessivamente, sulla base di quanto sopra, il Dr. Hedström e il team hanno concluso che i geni della SM combinati con l’esposizione al solvente rappresentavano circa il 60% del rischio di sviluppare la condizione. Più specificamente, l’esposizione ai solventi mette le persone a un rischio maggiore del 50% di SM rispetto alle persone che non sono state esposte a tali sostanze – e se aggiungiamo la predisposizione genetica a questo, la probabilità diventa sette volte più alta. È importante sottolineare che l’aggiunta di fumo di sigaretta a questo “cocktail” già pericoloso aumenta il rischio. Rispetto alle persone che non hanno nessuno dei tre fattori di rischio, avere tutti e tre mette una persona a un rischio 30 volte maggiore di sviluppare la SM. Queste sono interazioni significative in cui i fattori hanno un effetto molto più grande in combinazione di quanto non facciano da soli. Sono necessarie ulteriori ricerche per capire come questi fattori interagiscono per creare questo rischio. È possibile che l’esposizione ai solventi e il fumo possano entrambi comportare l‘infiammazione e l’irritazione dei polmoni che portano a una reazione immunitaria nei polmoni. In che modo questo cocktail di geni della SM, solventi organici e fumo contribuisce in modo così significativo alle indagini sui rischi giustificati dalla SM.

Classicamente, la tipologia di solventi più a rischio di provocare SM sono quelli organo-clorurati. Esempi sono la trielina (smacchiatori a secco), il tricloro-etano (presente nei bianchetti correttori) e i dicloro-benzeni (presenti nei deodoranti per il water). Questi sono riconosciute tossine per organi come fegato, reni, midollo osseo e cervello. Non a caso, la trielina è stata associate alla comparsa di leucemie e autoimmunità come il lupus sistemico. Invece, il tricloro-etano è tossico per i reni e, assieme al’esacloro-butadiene, può causare insufficienza renale cronica. I dicloro-benzeni ed il cloroformio (che tutti ricordano per essere un anestetico), invece, hanno tossicità per il fegato e per i polmoni. Se il meccanismo della tossicità ai polmoni centri con la comparsa di SM, è ancora un mistero. Nel frattempo, evitare il fumo di sigaretta e l’esposizione non necessaria ai solventi organici, in particolare in combinazione tra loro, sembrerebbe un ragionevole cambiamento dello stile di vita che le persone possono adottare per ridurre il rischio di SM, specialmente nelle persone con una storia familiare di malattia.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Hedström AK, Hössjer O et al. Neurology. 2018 Jul 3. 

Hedström AK et al.  Eur J Epidemiol. 2017 Oct; 32(10):909-19.

Rhead B et al.  Neurol Genet. 2016 Sep 13; 2(5):e97.

Hedström AK et al. Curr Opin Neurol. 2016 Jun; 29(3):293-98.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2484 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it