Febbre da fieno: la genetica spiega solo il 10% di tutti i casi

La febbre da fieno è il tipo più comune di allergia, che colpisce fino a un milione di persone in Danimarca ogni primavera e estate e oltre 400 milioni in tutto il mondo. Si sta costantemente diffondendo nel mondo occidentale, ma i suoi meccanismi sottostanti sono ancora sconosciuti. Tuttavia, un ampio studio internazionale condotto da ricercatori dell’Università di Copenaghen ci ha ora avvicinato un po’ alla comprensione delle sue cause. Lo studio, che è stato appena pubblicato sulla rivista scientifica Nature Genetics, include dati provenienti da oltre 30 studi e quasi 900.000 partecipanti dall’Europa. Sulla base di questi dati, i ricercatori hanno mappato 41 geni che aumentano il rischio di sviluppare la febbre da fieno. Di questi, 20 sono nuovi per la scienza. Klaus Bønnelykke, professore associato di ricerca clinica presso il Dipartimento di Medicina Clinica dell’Università di Copenaghen, commenta: “Questo è il più grande studio genetico mai condotto sulla febbre da fieno. Lo scopo dello studio ci ha permesso di imparare di più sull’allergia, e ha è stato possibile solo con l’aiuto di molti altri gruppi di ricerca di tutto il mondo.I geni di rischio che abbiamo mappato possono aiutarci a capire quali sono le cause della febbre da fieno e nel lungo periodo questo sarà utile quando si tratta di sviluppare farmaci e trattamenti migliori per l’allergia”.

La febbre da fieno è provocata da allergeni presenti nell’aria, come polline, peli di animali domestici e acari della polvere. Il numero di persone con allergie è in aumento, in particolare nei paesi occidentali, tra cui la Danimarca. Non è ancora noto esattamente perché la febbre da fieno inizi a raggiungere proporzioni epidemiche. Ma sembra probabile che parte della spiegazione risieda negli stili di vita. “I geni sono molto importanti, e studi gemelli mostrano che in più della metà dei malati l’allergia è causata dalla genetica. Possiamo anche vedere che molti casi devono essere dovuti a fattori ambientali, dal momento che il numero di persone con la febbre da fieno ha aumentata negli ultimi 100 anni, l’allergia non si sta diffondendo così velocemente a causa dei cambiamenti genetici, ci vogliono decine di migliaia di anni per cambiare il patrimonio genetico, quindi credo che l’aumento sia probabilmente causato da un’interazione tra geni di rischio come quelli che abbiamo trovato in questo studio e vari fattori ambientali che scatenano l’allergia nelle persone con geni a rischio”, afferma Klaus Bønnelykke. Anche se lo studio è il più ampio e completo nel suo genere, non spiega completamente perché alcune persone sviluppano la febbre da fieno e altre no. Spiega solo il dieci percento della malattia.

Il prossimo passo per Klaus Bønnelykke, quindi, non è solo quello di aggiungere più partecipanti, ma anche di iniziare a guardare a come i geni interagiscono con fattori ambientali come pollini, inquinamento e animali domestici. Nello studio, i ricercatori hanno anche scoperto una sovrapposizione tra i geni di rischio per raffreddore da fieno e geni di rischio per malattie autoimmuni come il diabete di tipo 1, l’artrite reumatoide e la malattia infiammatoria intestinale. Come per le allergie, il numero di persone con malattie autoimmuni è aumentato notevolmente negli ultimi anni. Secondo Klaus Bønnelykke, la sovrapposizione di geni può aiutare a spiegare perché. Questo studio in definitiva aiuta a identificare le comunanze genetiche che possono essere una chiave per capire perché queste malattie sono tutte in aumento. Sembra che ci siano alcuni fattori comuni nello stile di vita occidentale che stanno facendo sì che queste malattie diventino più diffuse, ma gli scienziati non hanno ancora capito il perché. La sovrapposizione genetica osservata dal team sembra suggerire che siano gli stessi geni che scatenano queste malattie, almeno in parte. Questa è un’informazione importante quando si cerca di capire i meccanismi e le cause. Fa credere ai ricercatori che potrebbe essere importante non solo per capire la febbre da fieno ma anche per capire le malattie autoimmuni.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Muñoz-Cano R et al. Clin Transl Allergy. 2018 Jul 9;8:23. 

Demenais F et al. Nat Genet. 2018 Jan; 50(1):42-53. 

Skaaby T et al. Sci Rep. 2017 May 22; 7(1):2224. 

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it