Terapia cognitiva comportamentale: di supporto a chi è sopravvissuto al cancro

L’insonnia è un disturbo comune e debilitante che colpisce oltre il 50% dei sopravvissuti al cancro. L’agopuntura e la terapia cognitiva comportamentale (CBT) sono 2 interventi che hanno dimostrato di migliorare i sintomi dell’insonnia nei sopravvissuti al cancro. Un nuovo studio suggerisce che la CBT può essere più utile per i casi più lievi di insonnia. Thomas W. LeBlanc, MD, professore associato di Medicina, Duke Cancer Institute nella Carolina del Nord, ha spiegato: “I pazienti in ospedale vengono interrotti molto, ma le persone che sono a casa e in terapia con steroidi spesso hanno difficoltà a dormire. Esistono certamente disturbi del sonno legati all’ansia in pazienti con carcinoma avanzato che si preoccupano per il futuro. Questo è uno dei sintomi e dei problemi più comunemente riportati in tutti i malati di cancro in tutti gli studi che esaminano i risultati riportati dai pazienti”. Lo studio clinico ha arruolato 160 sopravvissuti al cancro post-trattamento con disturbo d’insonnia diagnosticato clinicamente per un intervento che è durato 8 settimane. L’intervento di agopuntura ha coinvolto la stimolazione di punti del corpo con aghi e la CBT ha comportato restrizione del sonno, controllo dello stimolo, ristrutturazione cognitiva, allenamento per il rilassamento ed educazione. Ogni braccio aveva 80 pazienti e tutti i pazienti avevano completato i trattamenti antitumorali almeno 1 mese prima dello studio.

Tutti i partecipanti allo studio avevano un punteggio di gravità dell’insonnia superiore a 7 e una comprovata diagnosi clinica di insonnia. I pazienti potevano assumere antidepressivi, ipnotici o sedativi se la loro dose era rimasta stabile 6 settimane prima dello studio. A una valutazione di follow-up condotta a 20 settimane, gli investigatori hanno scoperto che la CBT ha ridotto la gravità dell’insonnia di 10,9 punti, secondo l’Insomnia Severity Index, rispetto a 8,3 punti con l’agopuntura. Inoltre, i pazienti con insonnia lieve avevano una probabilità 4 volte maggiore di rispondere alla CBT rispetto all’agopuntura (85% vs 18%, rispettivamente), mentre i pazienti con insonnia da moderata a grave avevano tassi di risposta simili ai 2 interventi (75% contro il 66%). Infine, entrambi i gruppi hanno avuto miglioramenti simili nelle misure della qualità della vita della salute fisica e mentale durante lo studio. Secondo il dott. LeBlanc, sebbene i benefici della CBT per le difficoltà del sonno siano ben documentati, molti centri oncologici non lo offrono ai loro pazienti. E anche quando i pazienti hanno accesso ai programmi CBT, spesso affrontano problemi finanziari per mancanza di copertura assicurativa, rimborso e mancanza di disponibilità nella clinica.

Di recente, ci sono stati sforzi per digitalizzare la CBT e affrontare problemi legati all’ansia e al sonno attraverso l’uso di app e interventi basati sul web: questo sembra promettente e può aiutare ad aumentare l’accesso e ridurre i costi. Al contrario, l’agopuntura è più ampiamente disponibile per i pazienti attraverso i loro centri di cancro. Dati recenti suggeriscono che l’agopuntura è disponibile in oltre il 70% dei centri oncologici negli Stati Uniti e ha un numero crescente di prove relative al suo effetto benefico su dolore, vampate di calore e disturbi del sonno correlati. Sebbene la CBT abbia dimostrato di essere leggermente più efficace in questo particolare studio clinico randomizzato, l’agopuntura è anche un’opzione di trattamento utile e valida per i disturbi del sonno nei sopravvissuti al cancro. Il dott. LeBlanc ha aggiunto e concluso: esiste una vasta gamma di sintomi residui in soggetti con insonnia rimessa naturalmente. In particolare, il DMS residuo è il sintomo notturno residuo più comune e l’unico sintomo notturno associato alla recidiva dell’insonnia. Inoltre, la scarsa qualità del sonno percepita e le alterazioni cognitive, dell’umore e somatiche attribuite ai disturbi del sonno sono anche correlate alla ricaduta futura. L’attenzione a questi sintomi residui quando si inizia il trattamento dell’insonnia è giustificata per ridurre al minimo le ricadute future”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Shaffer KM et al. J Psychother Integr. 2018; 28(3):275.

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MacLeod J et al. JNCI Monogr. 2017 Nov 1; 2017(52).

Zhou S et al. Med Clin North Am. 2017;1 01(5):865-79.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2443 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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