Acidi grassi insaturi: non agiscono da soli, nè con un solo meccanismo

Acid

Alimenti ricchi di grassi insaturi possono proteggere dalle malattie cardiovascolari, questo è risaputo. La causa è stata da sempre relazionata alla presenza degli acidi grassi omega-3, per i quali sono stati esplorati molti possibili meccanismi d’azione; e una nuova ricerca pubblicata oggi su Nature Communications ne ha scoperto un altro. Un team del Centro di ricerca Keenan per la Scienza Biomedica (KRCBS) del S. Michael Hospital dimostra che l’ApoA-IV è un fattore inibitorio per le piastrine del sangue, che svolgono un ruolo chiave in molteplici malattie, in particolare nel sanguinamento e nelle malattie cardiovascolari. L’apolipoproteina A-IV, nota come ApoA-IV, è una proteina plasmatica. I livelli di ApoA-IV aumentano dopo la digestione degli alimenti, in particolare i cibi ricchi di grassi insaturi, come l’olio d’oliva. Livelli più alti di ApoA-IV nel sangue sono stati segnalati come associati a tassi più bassi di malattie cardiovascolari. Questi nuovi risultati suggeriscono che ApoA-IV è un bloccante delle glicoproteine ​​di superficie piastrinica GPIIbIIIa (anche chiamato integrina αIIβ3). L’integrina αIIβ3 è un recettore piastrinico necessario per far aggregare le piastrine nel sangue (chiamata aggregazione piastrinica). L’aggregazione piastrinica può causare l’occlusione del vaso che blocca il flusso sanguigno, portando alla trombosi, che è la causa più comune di mortalità e morbilità in tutto il mondo.

Le piastrine si legano insieme a una serie di connettori. Affinché una piastrina si leghi a un’altra, l’integrina del recettore piastrinico αIIβ3 si lega prima al fibrinogeno – un’abbondante proteina che fa da ponte alle piastrine nel sangue – e le molecole di fibrinogeno quindi legano un’altra integrina αIIβ3 su una seconda piastrina. Quindi il fibrinogeno e probabilmente anche altre proteine ​​permettono a molte piastrine di legarsi tra loro, portando all’aggregazione piastrinica. “L’aggregazione piastrinica può salvare vite umane, perché può fermare il sanguinamento in vasi danneggiati”, ha detto il dott. Heyu Ni, direttore della piattaforma per l’Ematologia, il Cancro e le Malattie immunologiche presso il KRCBS, che è il principale investigatore di questo studio. “Ma di solito non vogliamo che le piastrine blocchino il flusso sanguigno nei vasi: questa è la trombosi, e se l’occlusione del vaso si verifica nel cuore o nel cervello, può causare infarto, ictus o morte.” Esaminando sia i modelli di laboratorio che gli esseri umani, il Dr. Ni, che è anche uno scienziato del Canadian Blood Services Center for Innovation, e il suo team hanno dimostrato che l’ApoA-IV può legarsi all’integrina αIIβ3 e bloccare il legame del fibrinogeno, diminuendo l’aggregazione piastrinica di un trombo.

La proteina ApoA-IV può anche cambiare la sua forma per favorire un aumento del flusso sanguigno e diventare più efficace per proteggere le navi dal blocco completo. Questo è il primo studio per collegare ApoA-IV con piastrine e trombosi. Con questo lavoro, lo scienziato ha anche spiegato perché livelli più alti di ApoA-IV possono rallentare l’accumulo di placchr nei vasi sanguigni, noto come aterosclerosi, perché questo processo è anche correlato alla funzione piastrinica. I ricercatori hanno anche esaminato l’interazione di ApoA-IV con il cibo. Dopo ogni pasto, le piastrine vengono stimolate, il che rende più facile per loro legarsi insieme o legarsi ai globuli bianchi. ApoA-IV aumenta nel sangue circolante quasi subito dopo i pasti contenenti grassi insaturi e diminuisce l’iperattività e il legame alle piastrine, riducendo così l’infiammazione dopo i pasti e il rischio di infarto e ictus. Lo studio ha anche scoperto che ApoA-IV ha il suo ritmo circadiano. È più attivo durante la notte e meno attivo al mattino. Il Dr. Ni e il suo team sono entusiasti di questi risultati perché dimostrano che gli alimenti con grassi insaturi alti, insieme a schemi di sonno appropriati, creano la combinazione perfetta per la proteina ApoA-IV per svolgere un ruolo positivo nel ridurre le probabilità di malattie cardiovascolari in la forma di aterosclerosi, infarto o ictus.

Questa nuova conoscenza ha molte potenziali applicazioni. Gli studi futuri si concentreranno su una migliore comprensione di questa proteina e su come sfruttare il suo potenziale protettivo per costruire terapie mirate alle malattie cardiovascolari e ad altre malattie che derivano dall’attivazione e aggregazione piastrinica. Sempre più dati infatti sono stati acquisiti sul ruolo della Apo A-IV nella regolazione del sistema nervoso centrale in relazione con i circuiti della fame e le loro connessioni ormonali. Prima dell’estate è stato pubblicato un lavoro di come questa proteina stimoli la secrezione dell’ormone colecistochinina (CCK), importante nella regolazione dell’omeostasi energetica alimentare. A livello dell’ipotalamo, la Apo A-IV controlla la sensazione di appetito, stimolando l’anoressia attraverso delle specifiche vie di segnalazione cellulare. La sua espressione cerebrale inoltre può essere regolata dagli estrogeni, un noto fattore di protezione delle cardiovasculopatie. “Madre Natura vuole che dormiamo bene”, ha detto il dottor Ni. “Quindi siamo protetti da questa proteina mentre dormiamo, e molto probabilmente sperimenteremo un evento cardiovascolare dopo esserci svegliati al mattino.”

Vogliamo saperne di più di Madre Natura?

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Xu XR et al. Nat Commun. 2018 Sep 6; 9(1):3608.

Zhan J et al., Physiol Behav. 2018 May; 188:11-17.

Shen L et al. Biochem Biophys Res Comm. 2017; 494:152-157. 

Dai Y et al. J Am Coll Cardiol. 2017 Oct 17; 70(16):2006-2019.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1069 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it