Sclerosi multipla: l’allattamento prolungato abbassa il rischio futuro

Sclerosi multipla: l'allattamento prolungato abbassa il rischio futuro

Le madri che allattano al seno per un totale di almeno 15 mesi in una o più gravidanze possono avere meno probabilità di sviluppare la sclerosi multipla (SM), rispetto a quelle che non allattano affatto o lo fanno per un massimo di quattro mesi, secondo un studio pubblicato nel numero online di Neurology, la rivista medica dell’American Academy of Neurology. Le donne con SM hanno significativamente meno recidive o attacchi durante la gravidanza o mentre stanno allattando esclusivamente, il che significa che il bambino riceve solo latte materno. Gli effetti materni dell’allattamento al seno prolungato, degli episodi di amenorrea e degli anni totali mestruali o ovulatori sul rischio di SM non sono noti. Pochi studi hanno esaminato i fattori riproduttivi e il rischio di SM; il più focalizzato sulla figliolanza, e nessuno ha considerato collettivamente tutti i fattori biologici e comportamentali che compongono gli anni mestruali o ovulatori totali. “Questo è un altro esempio di un beneficio per la madre dall’allattamento al seno”, ha detto l’autrice Annette Langer-Gould, MD, PhD, con Kaiser Permanente Southern California a Pasadena e membro dell’American Academy of Neurology. “Altri benefici per la salute includono un ridotto rischio di cancro al seno, cancro ovarico, diabete di tipo 2 e infarto. Molti esperti hanno suggerito che i livelli degli ormoni sessuali sono responsabili di questi risultati, ma abbiamo ipotizzato che la mancanza di ovulazione possa svolgere un ruolo, quindi volevamo vedere se avere un tempo più lungo di allattamento al seno o meno anni totali in cui una donna è in ovulazione potrebbe essere associato al rischio di sclerosi multipla”.

Lo studio ha coinvolto 397 donne con un’età media di 37 anni con una nuova diagnosi di SM o il suo precursore, una sindrome clinicamente isolata. Sono stati confrontati con 433 donne abbinate per razza ed età. Le donne hanno ricevuto questionari di persona su gravidanze, allattamento al seno, contraccezione ormonale e altri fattori. Le donne che avevano allattato al seno per un importo cumulativo con uno o più bambini per 15 mesi o più avevano il 53% in meno di probabilità di sviluppare la SM o la sindrome clinicamente isolata rispetto alle donne che avevano un totale da zero a quattro mesi di allattamento al seno. Un totale di 85 donne in buona salute hanno allattato al seno per 15 mesi o più, rispetto a 44 delle donne con SM. Per le donne sane, 110 allattati al seno per zero a quattro mesi, rispetto a 118 delle donne con SM. Le donne che avevano 15 anni o più al momento del loro primo ciclo mestruale avevano il 44% di probabilità in meno di sviluppare la SM in seguito rispetto alle donne che avevano 11 anni o meno al momento della prima mestruazione. Un totale di 44 donne in buona salute avevano 15 anni o più alle prime mestruazioni, rispetto a 27 delle donne con SM. Inoltre, 120 donne in buona salute avevano 11 anni o meno alle prime mestruazioni, rispetto a 131 delle donne con SM. Il numero totale di anni che una donna ha ovulato non era associato al rischio di sclerosi multipla. Né c’erano altri fattori che sarebbero parte di quel numero, come il numero di gravidanze, l’uso di contraccettivi ormonali e l’età al primo parto.

Non è noto se l’allattamento al seno possa avere effetti sostenuti sull’omeostasi immunitaria come sui mediatori della salute cardiovascolare. In precedenza abbiamo riferito che un allattamento al seno prolungato si traduce in una diminuzione dei linfociti CD4 + proinfiammatori sia nelle donne sane che nelle donne con SM, ma il conteggio delle cellule è aumentato di nuovo dopo la ripresa delle mestruazioni. Langer-Gould ha osservato che lo studio non dimostra che l’allattamento al seno è responsabile per il ridotto rischio di SM; mostra solo l’associazione. I limiti dello studio includono che alle donne è stato chiesto di ricordare le informazioni degli anni precedenti, quindi potrebbero non aver ricordato tutto correttamente, e che le ragioni per non allattare o allattare solo per un breve periodo di tempo non sono state studiate. Langer-Gould ha dichiarato: “I punti di forza di questo studio includono che è guidato dall’ipotesi, usato un questionario precedentemente validato per ottenere misure complete dei fattori riproduttivi e anni di ovulazione calcolati con i metodi usati nella ricerca sul cancro ovarico. Altri punti di forza includono il numero relativamente elevato di casi incidenti e controlli adattati reclutati in un periodo di tempo relativamente breve, da una popolazione rappresentativa della sua popolazione di origine. Questo studio fornisce ulteriori prove che le donne che sono in grado di allattare al seno i loro bambini dovrebbero essere supportate nel farlo. Tra i molti altri benefici per la madre e il bambino, l’allattamento al seno può ridurre il rischio futuro della madre di sviluppare la SM”.

  • a cura del Dr Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Brenton JN, Engel C. et al. Pediatr Neurol. 2017; 77:67-72.

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Fabian M. Continuum (Minneap Minn). 2016 Jun; 22(3):837-50.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1069 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it