Aspirina: porta vantaggi usarla in assenza di condizioni?

Aspirina: porta vantaggi usarla in assenza di condizioni?

Lo studio clinico ASPREE (ASPIRIN in Reducing Events in the Elderly) di oltre 19.000 partecipanti in Australia e negli Stati Uniti è lo studio più ampio e completo per verificare se i milioni di anziani in tutto il mondo che assumono aspirina a basse dosi (100 mg) per preservare la buona salute si ottengono benefici in tal senso. Lo studio ha rilevato che un’aspirina al giorno non ha prolungato la vita senza disabilità, o ridotto significativamente il rischio di un primo infarto o ictus tra i partecipanti – con poca differenza tra il gruppo placebo e l’aspirina. Secondo il ricercatore principale, il professor John McNeil, a capo del Dipartimento di Epidemiologia e Medicina Preventiva dell’Università di Monash, i risultati dello studio porteranno a un ripensamento delle linee guida globali relative all’uso dell’aspirina per prevenire le condizioni comuni associate all’invecchiamento. Ha affermato: “Nonostante il fatto che l’aspirina sia in circolazione da più di 100 anni, non sappiamo se gli anziani sani dovrebbero prenderlo come misura preventiva per mantenerli sani più a lungo. L’aspirina è il più diffuso tra tutti i farmaci preventivi; lo studio ASPREE ha fornito questa risposta da tempo. Questi risultati aiuteranno a informare i medici prescrittori che da tempo non sono sicuri se consigliare l’aspirina a pazienti sani che non hanno una chiara ragione medica per farlo”.

Nelle popolazioni anziane, il rischio di malattie cardiovascolari è maggiore e i potenziali benefici dell’aspirina possono essere di conseguenza maggiori rispetto alle popolazioni più giovani. Tuttavia, un aumento del rischio di sanguinamento è stato osservato anche nella fascia di età avanzata. Poiché un numero limitato di persone anziane è stato incluso in precedenti studi primari, il rapporto rischio-beneficio in questa fascia di età non è noto. ASPREE ha anche mostrato un aumento del numero di casi di sanguinamento grave tra aspirina-riceventi (3,8%) rispetto al gruppo placebo (2,8%). Il sanguinamento gastrointestinale ha rappresentato solo meno della metà dei principali eventi emorragici. Il rischio più elevato di emorragia gastrointestinale superiore con aspirina rispetto al placebo è stato particolarmente pronunciato. Anche il rischio di sanguinamento intracranico era maggiore con l’aspirina che con il placebo. Il sanguinamento è un noto effetto collaterale dell’aspirina ed è più comune nelle persone anziane. Significa che milioni di persone anziane sane in tutto il mondo che stanno assumendo aspirina a basso dosaggio senza una ragione medica, potrebbero farlo inutilmente, perché lo studio non ha mostrato alcun beneficio complessivo per compensare il rischio di sanguinamento.

Il professor McNeil ha detto che tutti i pazienti dovrebbero seguire il consiglio del loro medico circa il loro uso quotidiano di aspirina, avvertendo: “I risultati non si applicano a quelli con condizioni esistenti come un precedente infarto, angina o ictus, in cui l’aspirina è raccomandata come un prezioso farmaco preventivo. Anche se l’aspirina rimane un farmaco relativamente sicuro, sono necessarie ulteriori ricerche per studiare i benefici e i rischi a lungo termine del suo uso quotidiano”. Un piccolo aumento delle morti osservate nel gruppo dell’aspirina, principalmente da cancro, ha richiesto ulteriori indagini in quanto i ricercatori non possono escludere che possa essere una scoperta casuale. Altri ampi studi sull’aspirina hanno suggerito che l’aspirina può prevenire il cancro a lungo termine. I ricercatori stanno continuando a seguire la salute dei partecipanti per determinare se gli effetti benefici dell’aspirina, come la prevenzione del cancro, emergono qualche tempo dopo l’assunzione del farmaco. I ricercatori studieranno anche altre opportunità per migliorare la salute degli anziani; prevedono di rilasciare ulteriori risultati dal trial ASPREE nel prossimo futuro. Questo trial ha alcune limitazioni, però. In primo luogo, entro la sua fine, solo circa due terzi dei partecipanti stavano ancora prendendo l’intervento di prova assegnato, e questo tasso di aderenza potrebbe aver portato a una sottostima di qualsiasi beneficio dell’aspirina sugli esiti cardiovascolari. Tuttavia, il tasso di aderenza era sufficientemente alto da consentire l’identificazione di un aumentato rischio di sanguinamento e il tasso era probabilmente simile a quello osservato nella pratica clinica.

In secondo luogo, il punto finale dei principali eventi avversi cardiovascolari è comunemente usato negli studi di terapia antitrombotica, ma non è stato pre-specificato in questo studio. Tuttavia, i risultati per questo end-point erano simili a quelli per l’end-point pre-specificato che includeva ictus emorragico e ospedalizzazione per insufficienza cardiaca. Nel complesso, l’aspirina va presa se ci sono le ragioni cliniche per farlo; e nemmeno se si suppone che una semplice ipertensione possa aumentare il rischio di un ictus. Perché da ischemico potrebbe trasformarsi nel peggiore, quello emorragico.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

McNeil JJ et al., Murray AM. N Engl J Med. 2018 Sep 16.

Margolis K et al. Contemp Clin Trials Commun. 2018;11:30-36.

Wolfe R et al., McNeil JJ. Int J Stroke. 2018 Apr; 13(3):335-38. 

McNeil JJ et al. J Gerontol A Biol Sci Med Sci. 2017; 72:1586-93.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1069 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it