Acne e psiche: lo stigma della condizione ed il disagio sociale

Acne e psiche: l'impatto della condizione ed il disagio sociale

Molte persone con acne sono influenzate negativamente dallo stigma sociale percepito intorno alla condizione della pelle, un nuovo studio dell’Università di Limerick (UL), in Irlanda, ha trovato. Ricercatori dell’UL Aisling O’Donnell e Jamie Davern hanno condotto lo studio per indagare se la percezione della stigmatizzazione da parte dei malati di acne preveda in modo significativo risultati di salute psicologica e fisica; in particolare la qualità della vita correlata alla salute, il disagio psicologico e i sintomi somatici. Un sondaggio di 271 studenti universitari affetti da acne ha rivelato che le proprie percezioni negative di come la società considera il loro aspetto è associata a livelli più elevati di stress psicologico e ulteriori sintomi fisici come disturbi del sonno, mal di testa e problemi gastrointestinali. Gli intervistati che hanno percepito alti livelli di stigma dell’acne hanno anche riportato livelli più elevati di disagio psicologico, ansia e depressione, nonché condizioni somatiche come la malattia respiratoria.

Anche se gli adolescenti sono più comunemente afflitti da acne, la condizione è stata segnalata per influenzare il 10,8% dei bambini di età compresa tra 5-13 anni e il 12,7% degli adulti di età superiore a 59. Le femmine nello studio hanno riportato una maggiore compromissione della qualità della vita e più sintomi rispetto ai maschi. La gravità dell’acne era significativamente correlata alla qualità della vita correlata alla salute e al disagio psicologico. Secondo l’autore principale dell’articolo, Jamie Davern, la mancanza di rappresentanza delle persone con l’acne nella cultura popolare può aumentare lo stigma percepito intorno alla condizione. Il dott. O’Donnell del Dipartimento di Psicologia e Centro per la ricerca sui problemi sociali, ha commentato le implicazioni e i contenuti psico-sociali: “Sappiamo da precedenti ricerche che molti pazienti affetti da acne hanno sentimenti negativi riguardo alla loro condizione, ma non siamo mai stati in grado di tracciare un tale legame diretto tra qualità della vita e percezione dello stigma sociale intorno all’acne “.

“Come molti attributi fisici che sono stigmatizzati, l’acne non è ben rappresentata nella cultura popolare, nella pubblicità o nei social media. Questo può portare le persone con l’acne a sentirsi “non normali” e quindi viste negativamente dagli altri. Le campagne online come #freethepimple e il recente movimento “acne-positivo” che emerge sui social media è uno sviluppo incoraggiante per le persone di tutte le età che sono affette da acne. Le scoperte di questo studio riecheggiano ricerche precedenti che dimostrano che gli individui con distinzioni fisiche visibili, che sono viste negativamente dalla società, possono sperimentare di conseguenza un compromesso benessere psicologico e fisico. Questa è un’informazione importante per i medici che si occupano delle condizioni dell’acne. È anche utile per coloro che sono vicini a chi soffre di acne. Gli effetti negativi più ampi di alcuni pazienti affetti da acne sono molto stimolanti e richiedono sensibilità e sostegno”.

Ricerche precedenti dimostrano che l’acne è stigmatizzante e che è associata a una qualità della vita compromessa e ad altri esiti di benessere. Tuttavia, nonostante il legame stabilito tra lo stigma e il benessere compromesso in altri campioni, non è stato in precedenza dimostrato in modo conclusivo che la stigmatizzazione dell’acne aiuta a prevedere il benessere compromesso, al di là dei predittori demografici stabiliti. Il presente studio affronta questa lacuna indagando se le percezioni di stigmatizzazione dei malati di acne predicono in modo significativo i risultati di salute psicologica e fisica; in particolare la qualità della vita correlata alla salute, il disagio psicologico e i sintomi somatici. Come ipotizzato, livelli più elevati di stigma percepito prevedevano una maggiore qualità della vita correlata alla salute, disagio psicologico e sintomi somatici, oltre al genere, gravità dell’acne, posizione dell’acne e farmaci.

Come tale, lo studio attuale rafforza la precedente ricerca che studia i fattori che influenzano la qualità della vita correlata alla salute dei pazienti affetti da acne; e presenta prove riguardanti la rilevanza dello stigma percepito per il disagio psicologico e i sintomi somatici sperimentati dal gruppo arruolato in questa ricerca.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Davern J, O’Donnell A. PloS One 2018 Sep 28;13(9):e0205009.

Dreno B, Bagatin E et al. J Dtsch Dermatol Ges. 2018 Sep 24.

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Gieler U et al. J Eur Acad Dermatol Venereol. 2015; 29 Suppl 4.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1028 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it