Filtri solari: quelli che non restano sulla pelle finiscono a mare

Filtri solari: quelli che non restano sulla pelle finiscono a mare

L’estate è finite da un pezzo, nessuno va quasi più al mare e non ci si spalma sulla pelle la protezione solare, prima o dopo aver fatto il bagno. La comunità medica, nella sua campagna di prevenzione dei tumori della pelle, ha permesso la diffusione pressoché epidemica delle creme con filtri solari, per bloccare l’effetto dei raggi ultravioletti sulla cute. Ma anche se ci si spalma con protezione solare prima di fare il bagno, questa non resterà incollata permanentemente. Ciò significa che i composti anti-UV verranno rilasciati nell’acqua di mare. Uno studio della Hong Kong Baptist University (HKBU) ha rilevato una grande quantità di sostanze chimiche per la protezione solare nell’acqua di mare che potrebbero rappresentare un rischio per la salute. Lo studio, un primato mondiale nell’identificazione dei danni causati da una combinazione di sostanze inquinanti nella protezione solare, ha scoperto che le sostanze chimiche possono causare anomalie e uccidere la prole di zebrafish entrando nella catena alimentare. Poiché la struttura genetica del pesce zebra è simile a quella degli umani, i risultati suggeriscono che questi contaminanti potrebbero rappresentare un rischio per l’uomo.

Il team è stato guidato dal dott. Kelvin Leung Sze-yin, professore associato del Dipartimento di chimica di HKBU. Il team ha raccolto campioni di acqua di mare da 30 località al largo della costa di Hong Kong. Sono stati studiati sette filtri organici UV (ultravioletti) comunemente usati, i principi attivi dei filtri solari. Il team ha anche raccolto pesci, gamberetti, cozze e altri organismi selvatici provenienti da sette fattorie di acquacoltura locali intorno a Hong Kong. Il team ha riscontrato la presenza di filtri UV in concentrazioni che vanno da 3,1 a 51,3 nanogrammi in ciascun grammo dei campioni. I risultati hanno indicato che i filtri UV che si accumulano nella vita marina potrebbero eventualmente trasmettere la catena alimentare agli esseri umani e influenzare la nostra salute. Il team ha raccolto i campioni a profondità di due metri in mare, ha estratto i campioni utilizzando il metodo “estrazione in fase solida” seguito da un’analisi strumentale altamente sensibile, un processo progettato per ottenere dati ambientali affidabili dei filtri UV. Il team ha simulato il vero ambiente acquatico in un laboratorio in cui artemia contaminata è stata alimentata a zebrafish per 47 giorni.

L’acqua contaminata conteneva tre filtri UV comunemente usati, vale a dire benzofenone-3 (BP-3), etil-esilmetossicinnamato (EHMC) e octocrylene (OCR). Dopo 47 giorni, nessuno dei pesci zebra adulti sembrava essere danneggiato, ma molti dei loro embrioni presentavano malformazioni o anomalie. Il tasso di mortalità a 24 ore degli embrioni è aumentato drasticamente, passando dal 10% a quasi il 60%, mentre il tasso di schiuse di 72 ore è diminuito significativamente, dall’80% a meno del 30%. Il team scoperto che la presenza combinata di BP-3, EHMC e OCR crea” un effetto misto “che aumenta il loro accumulo rispetto al caso in cui è presente una sola sostanza chimica. Questo aumento è stato particolarmente marcato nel pesce zebra. Poiché oltre il 70% della struttura genetica del pesce zebra è simile a quella degli esseri umani, l’effetto di questi contaminanti che passano per la catena alimentare agli esseri umani e l’impatto a lungo termine sulla fertilità umana non possono essere trascurati”. BP-3 ed EHMC sono strutturalmente simili ai cosiddetti “interferenti endocrini” (EDC), che hanno azione antagonista su svariati recettori per ormoni steroidei.

Il pericolo per la salute posto dagli EDC è ormai riconosciuto da almeno un decennio. Essi interferiscono con il funzionamento del sistema endocrino a più livelli (tiroide, surreni, apparato riproduttivo, ecc.) e sono stati incriminati per la comparsa di obesità, diabete, sindrome metabolica e disturbi tiroidei. La luce UV, d’altro canto,  aumenta il rischio di invecchiamento precoce della pelle e tumori della pelle. I filtri UV organici o chimici in grado di assorbire o bloccare le radiazioni UV vengono ampiamente utilizzati nei prodotti per la cura personale. Ma  i filtri UV sono ampiamente presenti nei tessuti, nelle materie plastiche e nella gomma come protezione contro il degrado indotto dalla luce. Dopo l’uso umano, i filtri UV organici / chimici nelle protezioni solari vengono scaricati direttamente in mare o tramite lavaggio con acqua di mare o indirettamente attraverso lo scarico delle acque reflue. Alla fine entrano in mare, creando così una minaccia per gli organismi marini e l’ecosistema. Il dott. Leung ha chiesto che i regolamenti riguardino l’uso di prodotti chimici nei prodotti per la cura della persona e raccomanda l’uso di filtri solari naturali a base minerale, ad esempio biossido di titanio e ossido di zinco.

A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Wu MH, Li J et al. Ecotoxicol Environ Saf. 2018 May 15;152:98-103.

Willenbrink TJ, Barker V, Diven D. Cutis. 2017 Dec;100(6):369-370. 

Li AJ et al., Leung KS.J Hazard Mater. 2017 Sep 5; 337:115-125.

Sang Z, Leung KS. Sci Total Environ. 2016 Oct 1;566-567:489-498. 

 

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it