Vitamina E: i suoi derivati hanno effetti biologici nuovi e “personalizzati”

Vitamina E: i suoi derivati hanno effetti biologici nuovi e "personalizzati"

Gli effetti positivi della vitamina E spesso non si manifestano con la stessa intensità del previsto, ma a volte somministrare vitamina E ha effetti dannosi. Un team internazionale ha ora trovato una possibile causa per questo. Ha dimostrato che l’effetto della vitamina E, che è assunto come una compressa o una capsula, non è basato sulla vitamina stessa, ma piuttosto sull’effetto di un metabolita. Questo cosiddetto alpha-carbossicromanolo ha un effetto anti-infiammatorio promettente. E’ noto per fermare il processo di invecchiamento della pelle, ridurre la degenerazione articolare nei reumatismi e l’artrite e persino proteggere contro il cancro e le malattie cardiovascolari. Il Dr. Andreas Koeberle, biochimico alla cattedra di Chimica Farmaceutica dell’Università Friedrich Schiller di Jena (Germania), spiega: “La vitamina E è un antiossidante, neutralizza i radicali liberi che danneggiano le cellule, anche se questo è stato sufficientemente corroborato nella cellula e modelli animali in condizioni di laboratorio, la vitamina E finora non è riuscita a convincere negli studi clinici: qui troviamo risultati molto eterogenei, non solo che gli effetti positivi spesso non si manifestano con la stessa intensità del previsto, ma a volte somministrare vitamina E ha effettivamente effetti dannosi”.

Per quasi 100 anni, i ricercatori hanno studiato gli effetti della vitamina E – nome scientifico alfa-tocoferolo – e hanno in gran parte chiarito le basi chimiche della sua azione. Il dott. Koeberle ei suoi colleghi hanno ora trovato una possibile causa in uno studio interdisciplinare su vasta scala con partner francesi, austriaci, italiani e tedeschi. Hanno dimostrato che l’effetto della vitamina E, che è preso come una compressa o una capsula, non è basato sulla vitamina stessa, ma piuttosto sull’effetto di un metabolita. Questa sostanza, chiamata alfa-carbossicromanolo, ha tra le altre cose un effetto anti-infiammatorio promettente. I ricercatori hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista specializzata Nature Communications. L’alfa-carbossicromanolo è prodotto nel fegato. Tuttavia, il grado in cui ciò si verifica varia notevolmente da un soggetto all’altro. Come hanno dimostrato i ricercatori di Jena, il livello del metabolita nel sangue dei partecipanti varia ampiamente tra gli individui. Se l’effetto della vitamina E dipende dalla quantità di metabolita bioattivo prodotta, questo spiega molto bene perché la stessa quantità di vitamina E ha un effetto particolare in una persona e forse un effetto limitato in un’altra.

La ω- e la β-ossidazione epatica della vitamina E produce metaboliti a catena lunga (LCM), che si differenziano per l’ossigenazione, la saturazione e la lunghezza della catena laterale, nonché per la metilazione il metabolismo del nucleo base. Mentre l’importanza dei metaboliti bioattivi è indiscussa per le vitamine A e D, gli LCM derivati dalla vitamina E sono stati proposti solo recentemente come molecole di segnalazione. I delta-carbossicromani sono stati esaminati e descritti in modo esemplificativo per inibire la 5-LOX e la cicloossigenasi-2 (COX2), un enzima chiave della biosintesi delle prostaglandine infiammatorie. In questo studio, i ricercatori hanno esaminato in dettaglio il potenziale anti-infiammatorio di alfa-carbossicromanolo. Esso inibisce un enzima chiave nei processi infiammatori, la 5-lipossigenasi (5-LOX). Questo è un risultato molto promettente, secondo Koeberle, perché la 5-LOX gioca un ruolo centrale nelle malattie infiammatorie come l’asma o l’artrite. Tuttavia, ad oggi c’è solo un farmaco autorizzato che inibisce la 5-LOX, ma a causa dei suoi forti effetti collaterali, il suo uso è molto limitato. Se per prima cosa si caratterizza il metabolismo di un paziente, sarà possibile raggiungere il successo terapeutico – e non solo con la vitamina E – con maggiore precisione. Queste scoperte sono alla base di quanto possa essere utile una medicina personalizzata.

A concentrazioni più elevate l’alfa-carbossicronamolo ha significativamente alterato la 12-LOX, un altro enzima coinvolto nella funzione piastrinica e processi patologici come l’ipertensione, la malattia di Alzheimer e il cancro. I ricercatori di Jena vogliono utilizzare le loro scoperte per sviluppare un nuovo farmaco candidato per il trattamento delle malattie infiammatorie.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Pein H et al., Koeberle A. Nat Commun. 2018 Sep 20; 9(1):3834.

Schmölz L et al., Lorkowski S. Mol Nutr Food Res. 2017 Dec;61(12).

Wallert M, Schmölz L et al. Mol Nutr Food Res. 2015;59(8):1524-34.

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it