Stress psicologico e fertilità: coinvolge maggiormente le donne

Stress psicologico e fer

La funzione mestruale ha un ruolo centrale nella salute fisica e riproduttiva delle donne. Disturbi mestruali sono stati associati a esiti avversi per la salute, tra cui un aumento dei rischi per malattia coronarica, diabete di tipo 2, patologia cardiometabolica e fecondabilità ridotta. Pertanto, è importante identificare i fattori associati alla disfunzione del ciclo mestruale. Depressione e disturbi ansiosi sono tra le principali cause di anni di vita persi a causa di mortalità prematura o disabilità negli Stati Uniti. C’è un rapporto 2:1 da femmina a maschio nella prevalenza di questi disturbi. Depressione e  i disturbi d’ansia sono associati alla disregolazione dell’asse ipotalamo-ipofisi-surrene (HPA), che può ritardare o impedire l’aumento dell‘ormone luteinizzante (LH) e alterare la funzione ovarica. Studi trasversali hanno trovato associazioni tra depressione e mestruazioni irregolari, mestruazioni dolorose e più pesanti e anovulazione. In uno studio prospettico di coorte, alti livelli di stress percepiti erano associati ad un’aumentata probabilità di anovulazione. Infine, alcuni farmaci psicotropi (es. valproato) possono indurre la sindrome dell’ovaio policistico. Questi risultati indicano che i sintomi di salute mentale e i loro trattamenti possono influenzare negativamente la funzione mestruale.

In Nord America, dal 20 al 25% delle donne e dal 18% al 21% degli uomini in età riproduttiva riferiscono stress psicologico quotidiano. Sebbene la ricerca precedente abbia suggerito che lo stress può ridurre le probabilità di concepimento, pochi studi hanno esaminato questa associazione tra le coppie della popolazione generale. Ora, un nuovo studio condotto da ricercatori della Scuola universitaria della Sanità Pubblica di Boston (BUSPH) rileva che livelli più elevati di stress sono associati a minori probabilità di concepimento per le donne, ma non per gli uomini. I ricercatori hanno utilizzato i dati del Pregnancy Study Online (PRESTO), una coorte preconcepita in corso di pianificatori nordamericani che seguono le coppie per 12 mesi o fino alla gravidanza, a seconda di cosa succeda prima. Per il nuovo studio, i ricercatori hanno seguito 4.769 donne e 1.272 uomini che non avevano una storia di infertilità e non avevano cercato di concepire per più di sei cicli mestruali. I ricercatori hanno misurato lo stress percepito utilizzando la versione a 10 elementi della scala di stress percepita (PSS), che è progettata per valutare quanto imprevedibile, incontrollabile e travolgente un individuo trova le sue circostanze di vita.

Gli articoli riferiti al mese scorso, con cinque opzioni di risposta che vanno da 0 (mai) a 4 (molto spesso), fino a un totale di 40, con un punteggio totale più alto che indica un livello più elevato di stress percepito. Entrambi i partner hanno completato il PSS al basale, e le donne hanno anche completato il PSS ad ogni follow-up bimestrale PRESTO. I questionari di base includevano anche una serie di fattori demografici e comportamentali, tra cui razza / etnia, reddito familiare, dieta, sonno e frequenza dei rapporti. In media, i punteggi PSS al basale erano di circa 1 punto più alto tra le donne rispetto agli uomini e il punteggio medio di follow-up dei PSS tra le donne rimaneva piuttosto costante nei 12 mesi in cui hanno partecipato allo studio. I ricercatori hanno riscontrato che le donne con punteggi PSS di almeno 25 avevano una probabilità di concepimento inferiore del 13% rispetto alle donne con punteggi PSS inferiori a 10. Questa associazione era più forte tra le donne che avevano cercato di concepire per non più di due cicli mestruali prima di aderire a PRESTO che tra donne che avevano provato per tre o più cicli prima di iscriversi. L’associazione era anche più forte tra le donne sotto i 35 anni. I ricercatori hanno scoperto che, se il legame tra livelli più elevati di stress e minori probabilità di concepimento è un’associazione causale, una piccola parte di tale associazione potrebbe essere dovuta alla diminuzione della frequenza dei rapporti e all’aumento dell’irregolarità del ciclo mestruale.

I ricercatori non hanno trovato un’associazione tra punteggio PSS maschile e probabilità di concepimento. Tuttavia, le coppie nello studio avevano circa il 25% in meno di probabilità di concepire quando il punteggio PSS maschile era inferiore a 10 e le donne avevano 20 o più. Questo è il primo studio a suggerire che la discordanza da stress del partner può influenzare la probabilità del concepimento, sebbene il risultato sia impreciso e speculativo. Sebbene questo studio non provi definitivamente che lo stress provoca infertilità, fornisce prove a supporto dell’integrazione dell’assistenza sanitaria mentale nell’orientamento e nella cura del periodo pre-concepimento. Lo studio è stato pubblicato sull’American Journal of Epidemiology.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Nillni YI et al. Clin Epidemiol. 2018 Aug 28;10:1073-1082.

Wesselink AA et al. Am J Epidemiol. 2018 Aug 22.

Nillni YI et al. Am J Obstet Gynecol. 2016 Oct;215(4):453.

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it