Radiofrequenza: più duratura degli antidolorifici per il mal di schiena

Radiofrequenza: più efficace e duratura degli antidolorifici

La lombalgia colpisce milioni di persone in tutto il mondo. Secondo l’Istituto Nazionale di Disordini Neurologici e Ictus negli Stati Uniti, circa l’80% degli adulti soffre di lombalgia ad un certo punto. Questo tipo di dolore può variare in intensità, da un costante dolore acuto a una brusca sensazione acuta. Può derivare da tensioni muscolari o da condizioni sottostanti, come un’ernia del disco o una sciatica. Per la maggior parte delle persone, il dolore è acuto, che dura fino a poche settimane. Tuttavia, in circa il 20% delle persone con lombalgia acuta, il dolore diventa cronico, che dura 12 settimane o più. Nel 2009, gli autori di uno studio condotto in 14 anni hanno determinato che la prevalenza della lombalgia cronica è aumentata in modo significativo, con conseguenti alti livelli di disabilità e giornate lavorative perse. Secondo una nuova ricerca, una tecnica alternativa chiamata radiofrequenza pulsata può alleviare in modo sicuro ed efficace il dolore lombare acuto che non ha risposto ai trattamenti conservativi.

Un nuovo studio rivela che la radiofrequenza pulsata può aiutare i pazienti con lombalgia che non ha risposto alla terapia conservativa. Gli autori dello studio, dell’Università Sapienza di Roma in Italia, hanno presentato i loro risultati all’incontro annuale della Radiological Society of North America. esiste una varietà di terapie per la lombalgia, a seconda della causa e dell’intensità. I medici generalmente raccomandano alternanza di ghiaccio e calore per rilassare i muscoli e ridurre l’infiammazione. Molti trovano antidolorifici da banco, come l’ibuprofene, efficaci. Tra le molte opzioni farmaceutiche, un medico può prescrivere rilassanti muscolari, farmaci anti-infiammatori (FANS) per ridurre l’infiammazione, così come le iniezioni di corticosteroidi. Altri trattamenti comuni comprendono fisioterapia, massaggi e stretching. Nei casi più gravi, la chirurgia può essere un’opzione. La radiofrequenza pulsata è una procedura minimamente invasiva, che prevede l’applicazione di impulsi di energia direttamente alle radici dei nervi vicino alla colonna vertebrale, che sono responsabili dell’invio di segnali di dolore.

Il nuovo studio ha studiato il potenziale della radiofrequenza pulsata per alleviare il dolore da ernia del disco e sciatica. L’ernia si verifica quando il centro morbido del disco spinge attraverso una fessura nella parte esterna dura. I dischi erniati possono causare sciatica, una condizione caratterizzata da dolore alla schiena, all’anca e parte della gamba. Le opzioni di trattamento conservativo per ernie discali e sciatica includono farmaci antidolorifici da banco e iniezioni di corticosteroidi. Se questi non forniscono sollievo, un medico può raccomandare di rimuovere il disco danneggiato e fondere la vertebra. La squadra dietro il nuovo studio ha usato la radiofrequenza pulsata per trattare un gruppo di 128 persone con ernie discali nella parte bassa della schiena. Tutti i dolori sperimentati che non avevano risposto ai trattamenti conservativi. I ricercatori hanno applicato la radiofrequenza pulsata, sotto guida CT, ad ogni partecipante in una singola sessione che è durata circa 10 minuti. Un altro gruppo di 120 partecipanti accoppiati ha invece ricevuto da una a tre sessioni di iniezione steroidea guidata da CT.

Nel primo anno dopo il trattamento, i ricercatori hanno scoperto che i partecipanti al gruppo a radiofrequenza pulsata presentavano miglioramenti più significativi nel dolore e punteggi di disabilità ridotti, rispetto al gruppo di iniezione di steroidi. Gli autori hanno notato una probabilità di recupero percepito nel 95% dei partecipanti al gruppo a radiofrequenza pulsata, rispetto al 61% nel gruppo con solo iniezione. Il Dr. Alessandro Napoli, PhD, caporicerca dello studio e professore di Radiologia interventistica presso l’Università La Sapienza, ha spiegato: “La radiofrequenza pulsata crea una modulazione nervosa, riducendo significativamente l’infiammazione e i sintomi associati. In base ai nostri risultati, offriamo radiofrequenza pulsata a pazienti con ernia del disco e compressione del nervo sciatico i cui sintomi non traggono beneficio dalla terapia conservativa. Inoltre, questa tecnica alternativa fornisce risultati più rapidi rispetto ad altri trattamenti: il ciclo dura 10 minuti e una sessione è stata sufficiente in un gran numero di pazienti trattati”.

Aggiunge che i partecipanti non hanno avuto effetti collaterali e continua: “Abbiamo appreso che quando la radiofrequenza pulsata è seguita dall’iniezione di steroidi, il risultato è più duraturo e più efficace dell’iniezione”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Contreras Lopez WO et al. World Neurosurg. 2018 Nov 4. 

Ding Y et al. J Pain Res. 2018 Oct 15; 11:2359-2366.

Kwak SG et al. Medicine (Baltimore). 2018; 97(31):e11761.

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it