Dieta Mediterranea: ogni nutriente ha il suo effetto sulla salute del cervello

Dieta Mediterranea: ogni nutriente ha il suo effetto sulla salute del cervello

Ricerche precedenti suggerivano che gli anziani che seguono più da vicino una dieta mediterranea hanno una migliore funzione cerebrale. Uno studio recente ha rivelato ulteriori prove di un’associazione tra dieta e invecchiamento cerebrale sano. Ha trovato legami tra i marcatori del sangue di alcuni nutrienti nella dieta mediterranea e le prestazioni mentali e la cognitività cerebrale negli anziani. La dieta mediterranea è ricca di frutta, noci, verdure, legumi, cereali integrali, frutti di mare e olio d’oliva e limita la carne rossa e i dolci. Molte ricerche hanno attribuito tassi più bassi di malattie croniche e una maggiore durata della vita nei paesi del Mediterraneo alle tradizioni alimentari e di stile di vita delle loro popolazioni. Nel 2013, l’UNESCO ha aggiunto la dieta mediterranea alla sua lista di rappresentanti del patrimonio culturale immateriale dell’umanità. Negli Stati Uniti, le linee guida dietetiche 2015-2020 forniscono il modello di consumo in stile mediterraneo come esempio di una dieta salutare. Nel nuovo studio, gli scienziati dell’Università dell’Illinois a Urbana-Champaign hanno applicato un approccio più rigoroso rispetto alla maggior parte delle indagini sulla dieta e sulla salute del cervello. Oltre a testare la funzione cognitiva, hanno usato le scansioni RMN per valutare l’efficienza in alcune reti cerebrali. Inoltre, invece di utilizzare sondaggi sulla dieta – che si basano sul richiamo della gente – hanno misurato i livelli ematici di nutrienti. Per il recente studio, il Prof. Barbey e il team hanno misurato i marcatori del sangue di 32 nutrienti fondamentali della dieta mediterranea in 116 adulti sani di età compresa tra 65 e 75 anni. La rivista NeuroImage ha pubblicato un rapporto sullo studio.

Questi individui hanno anche completato un lotto di test di funzionalità cognitiva e si sono sottoposti a un tipo di scansione RMN da cui il team ha potuto misurare “l’efficienza della rete cerebrale all’interno di sette reti di connettività intrinseca”. Il team ha trovato collegamenti tra cinque “schemi di biomarcatori di nutrienti” e risultati migliori su test di memoria, intelligenza generale e funzione esecutiva. I nutrienti nei modelli di biomarker sembravano lavorare insieme. Includevano acidi grassi omega-3, acidi grassi omega-6, licopene, carotenoidi, riboflavina, acido folico, vitamina B12 e vitamina D. Gli scienziati hanno anche trovato collegamenti tra altri tre modelli di biomarcatori nutrienti e un’efficienza migliorata della rete cerebrale funzionale. I nutrienti in questi modelli includevano acidi grassi omega-3 e omega-6 e carotene. Noci, pesce e cavoletti di Bruxelles sono alcune delle ricche fonti di acidi grassi omega-3. Omega-6 è abbondante in semi di lino, pistacchi, pinoli e semi di zucca. Il licopene, un pigmento rosso che dà il colore ai pomodori, è presente in pochi altri ortaggi e frutti. Uova, cereali fortificati e alcune verdure verdi sono fonti tipiche di riboflavina, o vitamina B2. Le patate dolci e le carote ottengono il loro colore arancione dai carotenoidi, mentre il folato è una vitamina B presente in molti tipi di alimenti, inclusi fagioli, piselli e noci. La vitamina D abbonda di pesci grassi come sgombro, tonno e salmone e in certi cibi fortificati.

Il presente studio ha quindi cercato di combinare i metodi tra le varie discipline, applicando l’analisi del biomarker (NBP) dei nutrienti per catturare gli effetti dei nutrienti plasmatici in combinazione e per esaminare la loro influenza collettiva sulle misure di efficienza funzionale della rete cerebrale (propensione al piccolo mondo). È stato notevole che gli acidi grassi ω-3 hanno moderato la rete fronto-parietale e l’intelligenza generale, mentre gli acidi ω-6 e il licopene hanno moderato la rete di attenzione e la funzione esecutiva. Poiché la misurazione dell’efficienza della rete cerebrale fa luce sulla comunicazione delle informazioni, il prof. Barbey e il suo team hanno esaminato l’efficienza locale e l’efficienza globale. L’efficienza locale è una misura della condivisione delle informazioni in un insieme ristretto di regioni cerebrali; l’efficienza globale, nel frattempo, riflette quanti passaggi sono necessari per trasferire informazioni da una regione a un’altra regione della rete. Quanto più efficiente è la configurazione della rete cerebrale di una persona, tanto più facile dovrebbe essere, in media, accedere alle informazioni pertinenti e l’attività dovrebbe impiegare meno tempo. Quando hanno ripetuto l’analisi con 40 dei partecipanti allo studio circa 2 anni dopo, gli scienziati hanno trovato modelli in gran parte simili a quelli del gruppo originale. Questo suggerisce che i pattern dei markers nutrizionali rimangono stabili nel tempo.

I risultati motivano un approccio multidisciplinare che applica metodi dall’epidemiologia nutrizionale (analisi NBP) e dalla neuroscienza cognitiva (efficienza funzionale della rete cerebrale) per caratterizzare l’impatto dell’alimentazione sulla salute umana, sull’invecchiamento e sulle malattie.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Zwilling CE et al., Barbey AK.Neuroimage 2018 Dec 7; 188:239-251.

Talukdar T, Zamroziewicz MK et al. Hum Brain Mapp. 2018 Dec 16.

Anastasiou CA, Yannakoulia M et al. Nutrients. 2018 Oct 20;10(10).

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1337 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it