Claustrofobia: che cos’è, da dove spunta e come si affronta

Claustrofobia: che cos'è, da dove spunta e come si affronta

La claustrofobia è una paura irragionevole di trovarsi in spazi ristretti, e si pensa che sia vissuta in media da quasi il 5% della popolazione generale. Mentre è abbastanza normale sperimentare la paura quando intrappolati in una situazione in cui c’è una vera minaccia, questo non è il caso di persone che sono claustrofobiche. Le persone con questa condizione psicologica sperimentano un’angoscia insopportabile in circostanze in cui non ci sono fonti di pericolo realistiche e / o evidenti. Come risultato della loro condizione, gli individui claustrofobici tendono ad andare a lunghezze estreme per evitare di posizionarsi in spazi ristretti. Alcuni esempi di spazi che potrebbero scatenare l’ansia negli individui claustrofobici includono, ma non si limitano a, porte girevoli, ascensori, trasporti pubblici e servizi igienici, così come scanner MRI. Oltre a questi, gli individui claustrofobici possono anche provare ansia irreale nei luoghi affollati e tendono ad evitarli, il che paradossalmente può solo rafforzare la paura.

I sintomi della claustrofobia possono essere molto drammatici e sgradevoli. Le comuni reazioni fisiche comprendono sudorazione, tremori, nausea e debolezza. Chi soffre può anche sperimentare vertigini, secchezza delle fauci o intorpidimento. Nei casi più gravi, sono possibili attacchi di panico. Un recente studio di come le persone con claustrofobia percepiscono lo spazio intorno a loro mostra che lo spazio vicino e lontano sono significativi nello sviluppo del disturbo. Lo spazio vicino e lo spazio lontano sono percepiti in modo diverso dal cervello. Vi sono specifici neuroni che rispondono a oggetti vicini o prossimi al corpo. La maggior parte delle persone ha una leggera percezione della direzione verso sinistra quando osserva oggetti vicini allo spazio. Il bias si sposta verso destra per spazi distanti. La velocità di spostamento da sinistra a destra all’aumentare della distanza può essere utilizzata come indicatore per la dimensione percepita dello spazio vicino. Si è scoperto che le persone con braccia più corte tendono ad avere spazi vicini più piccoli, e quelli con le braccia più lunghe hanno spazi vicini più grandi.

Cosa causa la claustrofobia?

L’esatta eziologia della claustrofobia è, ad oggi, sconosciuta. Tuttavia, vi sono prove convincenti che implicano il sistema noradrenergico nella claustrofobia, così come in altri disturbi d’ansia. La claustrofobia nella vita di una persona può essere sorta come risultato di un’esperienza traumatica nella propria infanzia, o può essere emersa come maturata. La claustrofobia può funzionare nelle famiglie. Un singolo gene che codifica per una proteina neuronale regolata dallo stress, GPm6a, può causare claustrofobia. In uno studio del 2013 pubblicato su Translational Psychiatry, i topi carenti di Gpm6a non presentavano anomalie evidenti, ma potevano essere indotti a sviluppare la claustrofobia. Nell’uomo, le mutazioni del gene Gpm6a erano più comuni negli individui claustrofobici rispetto a quelli senza claustrofobia. L’amigdala è la parte del cervello che controlla l’ansia. La dimensione dell’amigdala può influenzare la suscettibilità di una persona ai disturbi d’ansia, inclusa la claustrofobia. In uno studio che confrontava le dimensioni dell’amigdala tra pazienti con disturbo di panico e pazienti senza disturbo di panico, quelli con disturbo di panico avevano volumi di amigdala più piccoli. Avevano anche volumi più piccoli di ippocampo, un’area del cervello collegata a memorie e apprendimento. Il trauma all’inizio della vita è ritenuto un altro contributo alla claustrofobia. Nel condizionamento classico, un trigger è collegato a una risposta. La claustrofobia può verificarsi quando il confinamento è collegato al pericolo dal cervello, diventando un fattore scatenante per i sintomi di panico. Ad esempio, un bambino chiuso in un armadio buio o intrappolato in un piccolo spazio può successivamente sviluppare la claustrofobia. La claustrofobia è anche creduta da alcuni a causa di una nascita traumatica.

Quali sono i segni e i sintomi della claustrofobia?

Se collocati in una situazione che può scatenare una risposta claustrofobica, le persone possono sviluppare una vasta gamma di sintomi. Inoltre, a volte solo il pensiero di essere limitato o in uno spazio ristretto può suscitare la paura di non essere in grado di respirare correttamente, oltre a rimanere senza aria per farlo. Segni e sintomi di claustrofobia includono, ma non sono limitati a, sudorazione, tremori, sensazione di testa vuota, svenimento, oppressione al petto, mancanza di respiro, nausea, confusione e disorientamento, nonché accelerazione della frequenza cardiaca.

Come viene diagnosticata e trattata la claustrofobia?

Molte persone che convivono con la claustrofobia sono consapevoli di avere la condizione, ma molte di loro non cercano aiuto medico e non vengono quindi mai formalmente diagnosticate. Un neurologo o uno psicologo esperto possono stabilire una diagnosi prendendo un’anamnesi del paziente accurata e escludendo altri disturbi d’ansia. Quest’ultimo può essere fatto con l’aiuto di un questionario e l’uso di criteri specifici:

  • Il paziente deve avere paura eccessiva e irragionevole quando viene inserito o in previsione di una circostanza specifica.
  • Stimolare il paziente attraverso l’esposizione alla circostanza dovrebbe innescare una risposta di ansia claustrofobica.
  • Il paziente dovrebbe essere in grado di riconoscere che la sua paura è irrazionale.
  • Il paziente deve aver adottato certe misure per evitare la circostanza, quando possibile, o se impossibile, sperimentato con grande ansia o angoscia.
  • La qualità della vita del paziente deve essere influenzata dalla paura.
  • Il paziente avrebbe dovuto sperimentare la claustrofobia per almeno 6 o più mesi.
  • I sintomi del paziente non devono essere attribuibili ad un altro disturbo psicologico.

Il trattamento efficace della claustrofobia (cioè la cura) è possibile. Questo può essere ottenuto con la terapia di autoesposizione, nota anche come desensibilizzazione. È fatto esponendo gradualmente l’individuo alla circostanza che suscita paura. Può essere fatto indipendentemente o con l’aiuto di un professionista qualificato. La terapia cognitivo-comportamentale (CBT) può essere impiegata per aiutare a trattare le persone affette da claustrofobia. La CBT, che è anche usata per trattare altre fobie, permette ai pazienti di esplorare il loro comportamento, sentimenti e pensieri mentre sviluppano mezzi pratici per superare la loro paura.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1188 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it