Mangiare biologico: abbassa veramente il rischio tumori?

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Il cibo biologico è iniziato come prodotto di nicchia solo pochi decenni fa, ma ora è presente nella maggior parte dei negozi di alimentari negli Stati Uniti. In breve, affinché i regolatori classifichino il cibo come biologico, gli agricoltori e i produttori devono produrlo senza l’utilizzo di fertilizzanti sintetici, organismi geneticamente modificati o pesticidi. Molti consumatori ritengono che sia più salutare mangiare alimenti biologici rispetto ai cibi non organici. Può sembrare ragionevole presumere che consumare meno pesticidi sia vantaggioso. Tuttavia, gli scienziati hanno finora trovato difficile scoprire i modi per dimostrare i benefici per la salute che possono associare al cibo biologico. I ricercatori sanno che certi pesticidi sono potenzialmente cancerogeni a livelli più alti di esposizione, ma devono ancora capire chiaramente l’impatto dell’esposizione a basso livello a lungo termine. Tutti noi affrontiamo l’esposizione a un cocktail di sostanze chimiche per tutta la vita – nel cibo, nell’acqua che beviamo e nell’aria che respiriamo – e questa esposizione rende il loro impatto sulla nostra salute ancora più difficile da sezionare. Poiché i cibi biologici contengono un numero significativamente inferiore di pesticidi rispetto ai cibi non organici, i sostenitori hanno a lungo suggerito che potrebbe avere benefici per la salute associati. Gli scienziati hanno studiato l’esposizione ai pesticidi in relazione a diversi esiti di salute, come il morbo di Alzheimer, il morbo di Parkinson, l’infertilità e l’asma.

Ad oggi, solo uno studio ha studiato il rischio di cancro e il consumo di alimenti biologici. Gli autori di questo documento del 2014 hanno concluso che c’è stata una diminuzione minima o nulla dell’incidenza del cancro associata al consumo di alimenti biologici, tranne forse per il linfoma non-Hodgkin. Il legame con il linfoma non Hodgkin è importante perché la ricerca ha precedentemente collegato tre pesticidi – glifosato, malathion e diazinone – a questo tipo di cancro. Recentemente, i ricercatori hanno deciso di mettere ancora una volta questa teoria alla prova. Hanno pubblicato i loro risultati su JAMA Internal Medicine all’inizio di questa settimana. Gli scienziati hanno tratto i loro dati dalla coorte francese NutriNet-Santé, uno studio su larga scala in corso che esamina varie associazioni tra salute e nutrizione. I loro dati sono stati campionati dal 2009 al 2016 e comprendevano 68.946 adulti. Il team di ricerca ha raccolto informazioni sulla dieta e un numero elevato di fattori aggiuntivi. Queste altre osservazioni includevano l’età, il sesso, lo status professionale e il livello di istruzione degli individui. Gli scienziati hanno anche registrato la quantità di esposizione al sole dei partecipanti, il loro uso di integratori alimentari, stato civile, reddito mensile, peso, altezza, salute generale e fattori di stile di vita.

Due mesi dopo l’arruolamento nello studio, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti quanto spesso mangiavano cibo da 16 diversi gruppi di prodotti biologici. A seconda di quanti di questi hanno consumato, e quanto spesso lo hanno fatto, i ricercatori hanno dato a ciascuna persona un punteggio di 32. Ogni partecipante ha anche compilato un sondaggio alimentare di 24 ore per 3 giorni selezionati casualmente, e lo studio ha seguito ogni partecipante per una media di 4,5 anni. Durante questo periodo, c’erano 1.340 nuove diagnosi di tumore. Gli individui che hanno mangiato i prodotti più biologici hanno avuto un rischio inferiore del 25% di ricevere una diagnosi di cancro, durante il follow-up, rispetto a quelli che consumano la minor quantità di prodotti biologici. Anche dopo aggiustamento per altri fattori dietetici, i risultati sono stati come previsto, e gli autori concludono: “Una maggiore frequenza di consumo di alimenti biologici è stata associata a un ridotto rischio di cancro”. Nello specifico, c’è stata una riduzione del linfoma non Hodgkin e del cancro al seno in postmenopausa. Gli autori scrivono che “non è stata rilevata alcuna associazione per altri tipi di cancro”. Gli autori sono chiari sul fatto che sarà necessario più lavoro prima che possano confermare le loro conclusioni. Tuttavia, se il cibo biologico riduce veramente il rischio di cancro, sarebbe un intervento relativamente semplice da consigliare ai medici, specialmente a coloro che sono maggiormente a rischio.

Valutare l’impatto di qualsiasi tipo di cibo sulla salute è pieno di difficoltà, ma misurare l’effetto del cibo biologico pone ancora più problemi. Il problema principale è che le persone che scelgono di mangiare alimenti biologici, tendono a condividere tratti che vanno di pari passo con migliori risultati di salute. Questo è sicuramente legato allo stile di vita; non è necessario riferirsi ai salutisti accaniti o fanatici, ma chi ha un grado culturale medio e comprende i rischi posti da una alimentazione scorretta. Ad esempio, le persone che mangiano il cibo più biologico sono anche probabilmente più fisicamente attive, meno propense a fumare, hanno redditi più alti e hanno maggiori probabilità di seguire una dieta relativamente salutare di quelle che non lo fanno. Tutti questi fattori possono ridurre il rischio di cancro di una persona. Per intorbidare ulteriormente le acque, i prodotti biologici coprono una vasta gamma di gruppi alimentari: dal pesce al bacon ai cavolfiori. Di conseguenza, i ricercatori possono classificare qualcuno che mangiava carne bovina biologica ogni giorno mangiando un sacco di prodotti biologici. Tuttavia, le persone ora sanno che consumare alti livelli di carne rossa è un fattore di rischio per il cancro del colon. Anche se questo è un esempio estremo, è facile vedere come dare un senso a questo tipo di dati possa essere un campo minato.

Sebbene la ricerca attuale abbia tenuto conto del maggior numero possibile di fattori, occorreranno molti studi più ampi e più estesi prima che le persone possano affermare in modo definitivo che il cibo biologico riduce il rischio di sviluppare il cancro.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it