Home ALIMENTAZIONE & SALUTE Zuccheri non alimentari: l'impegno per i bambini europei a rischio

Zuccheri non alimentari: l’impegno per i bambini europei a rischio

Gli zuccheri liberi sono zuccheri che vengono aggiunti dai produttori industriali e/o alimentari in prodotti finiti che vanno da bevande gassate, a sciroppi e succhi di frutta. Gli alimenti contenenti zuccheri liberi spesso hanno un beneficio nutrizionale molto scarso o nullo e possono essere altamente dannosi per la salute. Il consumo di bevande zuccherate è associato a molti effetti deleteri sulla salute, tra cui l’aumento di peso, il diabete e altre condizioni croniche. Queste bevande sono ampiamente commercializzate e disponibili ovunque. Diverse sperimentazioni cliniche che hanno esaminato gli effetti del consumo di saccarosio o condimenti ad alto contenuto di fruttosio hanno dimostrato il legame tra questo e l’aumento dei fattori di rischio per le malattie cardiometaboliche. A causa della capacità del corpo di generare energia da carboidrati come quelli che si trovano nelle verdure, nel riso e nella pasta, non è necessario che gli esseri umani consumino zuccheri aggiunti. L’assunzione eccessiva di zucchero è correlata all’aumento del rischio di carie dentaria, malattie cardiovascolari, diabete di tipo 2 e forse più preoccupante con l’obesità – un’epidemia globale come già ritenuto dall’OMS. Se non verranno apportate modifiche, oltre 80 milioni di bambini sotto i cinque anni rischiano di soffrire di obesità entro il 2025 in tutto il mondo, con l’Europa più a rischio.

Un allarmante uno su tre bambini tra i 6-9 anni è sovrappeso o obeso in 46 paesi europei e l’Europa ha una prevalenza più alta di bambini sovrappeso rispetto a qualsiasi altra regione del mondo. Esperti europei affermano che l’assunzione gratuita di zucchero nei bambini nei paesi europei supera l’assunzione giornaliera massima raccomandata fino a 3 volte e potrebbe causare seri problemi di salute, compreso il contributo all’epidemia globale di obesità. La Società Europea di Gastroenterologia Pediatrica, Epatologia e Nutrizione (ESPGHAN) ha rilasciato nuove indicazioni per medici e genitori sull’assunzione massima raccomandata di assunzione gratuita di zucchero nei bambini e negli adolescenti, il che dimostra che le attuali prese di zucchero sono fino a tre volte superiori a quelle che dovrebbero essere nei paesi europei. Nelle linee guida appena pubblicate, gli esperti di ESPGHAN affermano che non vi è alcun fabbisogno dietetico per l’assunzione gratuita di zucchero nei bambini e negli adolescenti, ma se consumati dovrebbero essere limitati a meno del 5% dell’assunzione di energia raccomandata. In pratica questo significa l’equivalente di quattro cucchiaini di zucchero per i bambini di 2-4 anni e nove cucchiaini da tè per gli adolescenti tra i 15 e i 19 anni.

I tassi di consumo di zuccheri aggiunti (che comprendono zuccheri liberi) nei bambini mostrano che le assunzioni in Danimarca, Francia, Irlanda, Paesi Bassi e Regno Unito superano di gran lunga le assunzioni giornaliere raccomandate, che vanno da circa il doppio in Danimarca a oltre tre volte nei Paesi Bassi. Se il saccarosio provoca già la ricerca di più alimenti zuccherini in un cervello maturo, si può immaginare il suo impatto in un cervello ancora immaturo di un bambino. Per affrontare il problema del sovra-consumo, la ESPGHAN chiede chiarezza intorno alla definizione di zucchero utilizzata a livello globale nell’etichettatura e nelle campagne di educazione pubblica, nonché uno sforzo maggiore da parte dei governi per informare i genitori sul rischio di un’eccessiva assunzione di zucchero e su come per evitarlo. Lo stesso vale per le bevande zuccherate, a proposito di quelle già disponibili per la loro capacità di indurre insulino-resistenza, desiderio di cibo e aumento del rischio di sovrappeso, malattie metaboliche e diabete, anche tra i bambini. Bisogna realizzare, infatti, che la quantità ad esempio di frutta nelle preparazioni commerciali oscilla sempre fra il 5 ed il 15%, con rari casi del 20%. Anche se sulle confezioni si riscontrano dizioni del tipo “senza zuccheri aggiunti”, la scelta più salutare andrebbe rivolta alla frutta fresca.

Commentando, il Dr. Magnus Domellöf, esperto ESPGHAN, ha dichiarato: “È importante rendersi conto che le bevande contenenti zucchero non promuovono la sazietà rispetto alla quantità equivalente di zuccheri in forma solida. Oltre alle bevande zuccherate, i succhi di frutta, i frullati e le bevande dolci al latte contribuiscono all’eccesso di energia nei bambini. Abbiamo bisogno di vedere campagne di educazione pubblica di impatto, miglioramento dell’etichettatura dei prodotti, miglioramento degli standard sul contenuto di zucchero negli alimenti e restrizioni sulla commercializzazione dei prodotti zuccherini. Ridurre l’assunzione di zucchero è essenziale per affrontare l’epidemia di obesità in tutto il mondo e, se necessario, i governi dovrebbero anche prendere in considerazione incentivi fiscali per alimenti sani e disincentivi per alimenti zuccherati, per aiutare a cambiare il comportamento dei consumatori”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Elfassy T et al. J Community Health. 2019 Apr; 44(2):297-306.

Jardí C, Aranda N et al. An Pediatr (Barc). 2019; 90(3):165-172.

Fidler Mis N et al. J Pediatr Gastroenterol Nutr. 2018; 66(3):87-88.

Hojsak I et al. J Pediatr Gastroenterol Nutr. 2018 Jan; 66(1):177-85.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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