Emicrania ed obesità: i legami conosciuti e quelli da svelare

L’emicrania è un tipo di mal di testa con episodi ricorrenti, essendo unilaterale e di intensità variabile. Emicrania e obesità indipendentemente e in modo significativo aggiungono peso personale e sociale, diminuiscono la qualità della vita e aumentano l’utilizzo dell’assistenza sanitaria. L’emicrania è spesso una condizione di comorbilità tra gli individui obesi. I percorsi sovrapposti centrali e periferici condivisi da obesità ed emicrania sono stati ipotizzati come un potenziale meccanismo per contribuire all’associazione. Diversi studi suggeriscono che le associazioni fisiopatologiche multifattoriali tra emicrania e obesità contribuiscono alla prevalenza dell’emicrania negli adulti con obesità. Il rischio di emicrania episodica e cronica aumenta con il crescere del peso da normale a obeso, con un rischio maggiore tra quelli con obesità addominale e in gruppi di età riproduttiva. Le donne obese durante i loro anni riproduttivi rappresentano una popolazione ad alto rischio associata a insorgenza di emicrania. L’obesità e l’emicrania sono comuni nei paesi industrializzati. Migliorare la qualità della vita e l’invalidità per questi pazienti avrà un forte impatto su queste popolazioni e ridurrà i costi sanitari diretti e indiretti.

Per chi soffre di emicrania con obesità, perdere peso può diminuire il mal di testa e migliorare la qualità della vita, riferiscono i ricercatori italiani e statunitensi. I risultati della loro meta-analisi sono stati presentati sabato 23 Marzo all’ENDO 2019, l’incontro annuale della Società Endocrina a New Orleans. L’autore principale della ricerca è Claudio Pagano, MD, PhD, professore associato di Medicina Interna all’Università di Padova, che ha spiegato: “Se soffri di emicrania e sei obeso, perdere peso migliorerà la qualità della tua vita familiare e sociale, così come il tuo lavoro e la produttività scolastica. La tua qualità di vita complessiva migliorerà notevolmente. La perdita di peso negli adulti e nei bambini con obesità migliora notevolmente l’emicrania migliorando tutte le principali caratteristiche che peggiorano la qualità della vita degli emicranici. Quando le persone perdono peso, il numero di giorni al mese con l’emicrania diminuisce, così come la gravità del dolore e la durata dell’attacco mal di testa. La perdita di peso riduce l’impatto delle condizioni associate all’obesità, tra cui diabete, ipertensione, malattia coronarica, ictus e malattie respiratorie”.

Per studiare gli effetti della perdita di peso conseguita attraverso la chirurgia bariatrica o l’intervento comportamentale sulla frequenza e gravità dell’emicrania, Pagano e il suo team hanno esaminato i database standard di ricerca medica online per gli studi che prendevano in considerazione l’intensità del dolore, la frequenza del mal di testa, la durata dell’attacco, la disabilità; e indice di massa corporea (BMI), cambiamento di BMI, intervento (chirurgia bariatrica contro comportamentale) e popolazione (adulto contro pediatrico). In una meta-analisi dei 473 pazienti nei 10 studi che hanno soddisfatto i criteri di inclusione dei ricercatori, hanno scoperto che la perdita di peso era legata a significative riduzioni della frequenza di mal di testa, intensità del dolore e disabilità (tutti p <0,0001); così come la durata dell’attacco (p = 0,01). Il miglioramento dell’emicrania non era legato né al grado di obesità al basale né alla quantità di riduzione del peso. Inoltre, l’effetto sull’emicrania è stato simile quando la riduzione del peso è stata ottenuta mediante chirurgia bariatrica o intervento comportamentale ed era paragonabile negli adulti e nei bambini.

I meccanismi che collegano l’obesità e l’emicrania non sono chiari, secondo gli autori, ma possono includere l’infiammazione cronica, comorbidità nell’obesità e fattori di rischio comportamentali e psicologici. Le adipocitochine hanno una sicura associazione con la malattia: una ricerca molto recente ha trovato una correlazione positiva tra livelli di leptina e biomarkers infiammatori IL-6, TNF-α e proteina C-reattiva (PCR). La leptina è anche in grado di attraversare la barriera emato-encefalica ed è presente nel liquido cerebrospinale. L’adiponectina è una adipochina con ruoli importanti nell’omeostasi energetica, del glucosio, dei lipidi e anche nell’infiammazione. In un altro studio precedente, a parte la leptina ed l’adiponectina, i ricercatori hanno trovato anche livelli più alti della adipochina chiamata resistina. E’ possibile che i livelli più elevate di queste proteine infiammatorie abbassino la soglia del dolore o dello scatenamento di un attacco stesso. Tra l’altro, fra i meccanismi cellulari di queste citochine, vi è la produzione di ossido nitrico (*NO), un mediatore chimico con effetto vasodilatatore che è già stato connesso all’evento doloroso emicranico.

E poi bisognerebbe approfondire fattori comportamentali e psicologici: disadattamento, sensi di colpa, abusi traumatici, bullismo e congeneri. Ce ne è abbastanza per confermare la complessa ed intricata natura di questa condizione.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Abbasi M et al. Cephalalgia 2019 Feb 24: 333102418807182.

Wu J et al. Clinicoecon Outcomes Res. 2018 Dec; 11:51-59.

Farris SG et al. Cephalalgia 2018 Oct; 38(11):1707-1715.

 

 

 

 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1365 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it