Caffè, alcolici o energy drinks? Non scegli tu ma il tuo DNA

Una nuova ricerca è stata pubblicata sulla rivista Human Molecular Genetics che dimostra come i processi di ricompensa e comportamento nel cervello possono influenzare le bevande che le persone scelgono di bere. Lo studio favorisce la nostra comprensione di come le differenze genetiche possono influenzare le scelte di vita delle persone, il che può aiutare a smontare alcune delle barriere che impediscono alle persone di raggiungere il successo nella loro dieta. I dati sul consumo delle suddette bevande sono stati raccolti utilizzando richiami dietetici o questionari della durata di 24 ore da circa 370.000 persone nella Biobank del Regno Unito. Una volta raccolti i dati, i ricercatori hanno contato il numero di porzioni di ogni bevanda amara o dolce che è stata consumata durante il periodo di studio prima di eseguire uno studio di associazione genome-wide confrontando il consumo di bevande amare e il consumo di bevande dolci. Lo studio ha raggruppato le bevande in due gruppi: degustazione amara e degustazione dolce. Bevande dal sapore amaro inclusi caffè, tè, succo di pompelmo, birra, vino rosso e liquore. Bevande dal sapore dolce incluse bevande zuccherate, bevande zuccherate artificialmente e succhi di pompelmo. Il team ha scoperto che una particolare variante del gene FTO era legata al maggior consumo di bevande dolci da degustazione.

Il gene FTO codifica per una proteina ‘massa grassa associata all’obesità’, nota anche come enzima alfa-chetoglutarato diossigenasi. Le varianti del gene FTO sono state collegate a tassi più elevati di obesità, con uno studio di coorte condotto dall’Istituto Nazionale per l’Invecchiamento (NIA) e le istituzioni mediche Johns Hopkins, che hanno scoperto come una variante specifica (rs1421085) nel gene FTO era legata a cambiamenti nel corpo indice di massa (BMI) con l’aumentare dell’età, insieme ai cambiamenti nell’impulsività nelle persone anziane. Anche se questa ricerca ha suggerito che i portatori del gene FTO variante potrebbero essere più probabilità di diventare obesi con l’aumentare dell’età, non è stato in grado di collegare definitivamente il gene FTO con un maggiore rischio di mangiare con l’impulso. Viceversa, una variante genetica FTO trovata dai ricercatori era in realtà legata a minori rischi di obesità, nonostante quelli portatori della variante genica preferendo bevande zuccherate. Lo studio afferma che 12 loci replicati che sono stati identificati in analisi subfenotipiche che si concentravano su alcol, caffeina e componenti dolcificanti nelle bevande erano associati a “consumo totale di alcol, consumo di caffè, metaboliti della caffeina plasmatica o BMI in precedenti studi di associazione genome-wide”.

La Dr.ssa Marilyn Cornelis, assistente professore di Medicina Preventiva presso la Scuola di Medicina Feinberg della Northwestern University, ha spiegato: “L’FTO è stato qualcosa di un gene misterioso e non sappiamo esattamente come sia collegato all’obesità. Probabilmente svolge un ruolo nel comportamento, che sarebbe collegato alla gestione del peso. Il gusto non è l’unico motivo per cui le persone preferiscono determinate bevande. La percezione e le preferenze del gusto sono ereditabili e determinanti nella scelta e nel consumo di bevande. La genetica alla base delle nostre preferenze è legata alle componenti psicoattive di queste bevande. Alla gente piace il modo in cui il caffè e l’alcol li fanno sentire. Ecco perché lo bevono; il gusto non c’entra”. Il Dr. Victor Zhong, che è stato autore principale dello studio e PhD in Medicina Preventiva presso la Northwestern University, ha dichiarato: “A nostra conoscenza, questo è il primo studio sull’associazione genomica del consumo di bevande basato sulla prospettiva del gusto. È anche lo studio più completo sull’associazione genome-wide del consumo di bevande fino ad oggi. Il nostro studio suggerisce che le varianti genetiche legate al consumo di alcol, al consumo di caffè e all’obesità erano determinanti genetiche primarie della preferenza per le bevande amare e dolci”.

Resta da determinare se varianti genetiche legate alla percezione del gusto siano associate al consumo di bevande. Il team della Northwestern University punta a replicare i risultati in tre coorti statunitensi e afferma che le varianti genetiche legate alla percezione del gusto sono associate al consumo di bevande, ma devono ancora essere definitivamente dimostrate attraverso ulteriori ricerche.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Zhong VW et al., Cornelis MC. Hum Mol Genet. 2019 May 2.         

Herder C et al., Cornelis MC. Nutrients 2018 Dec 1; 10(12).

Taylor AE et al. Addiction 2018 Jan; 113(1):148-157. 

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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