Gravidanza e asma infantile: le vitamine D ed E le gestisce la mamma a tavola

Attualmente, circa 300 milioni di persone vivono con asma in tutto il mondo. Si stima che entro il 2025 verranno diagnosticati altri asma a 100 milioni di persone e che lo stile di vita urbano avrà un ruolo significativo in questo. Tra le altre cause, i cambiamenti nelle diete, i cambiamenti climatici e l’inquinamento atmosferico sono stati tutti associati a un aumento dei casi di asma. Lo studio coorte di nascita di Eczema e Asma per Osservare gli Effetti della Nutrizione (SEATON)  è stato reclutato per studiare come la dieta di una madre durante la gravidanza potrebbe influenzare il rischio di suo figlio di sviluppare l’asma e le malattie atopiche. I ricercatori hanno scoperto che alti livelli di vitamina D ed E durante la gravidanza erano associati a un minor rischio di sviluppare asma nel bambino. Lo studio è iniziato dopo che nel 1990 si è registrato un forte aumento della percentuale di bambini con diagnosi di asma nei paesi sviluppati. In questo momento, l’aumento dei casi nel Regno Unito si è correlato con una riduzione del consumo di frutta e verdura fresca. I primi studi hanno indicato che le vitamine E e D hanno un ruolo nelle malattie delle vie aeree e, poiché l’aumento della prevalenza si è verificato nei bambini piccoli, è stato proposto che la dieta della madre durante la gravidanza avrebbe influenzato il rischio del bambino di sviluppare l’asma.

Lo studio ha incluso 2000 donne incinte e 1924 bambini nati da loro. Nel complesso, lo studio è durato 15 anni. I ricercatori hanno raccolto dati tramite questionari, valutazioni cliniche e dati sanitari di routine eseguiti a 1, 2, 5, 10 e 15 anni. La quantità di vitamina D e vitamina E consumata dalla madre durante la gravidanza è stata confrontata con i risultati di dispnea e asma segnalati. Quando i bambini hanno compiuto 15 anni, è stato chiesto loro di compilare un questionario contenente domande come “hai avuto sibili o fischi nel petto negli ultimi 12 mesi?” E altre domande che chiedevano se avevano “mai sibilato”, “ansimava in assenza di raffreddore”, e se avessero l’eczema e il raffreddore da fieno. Sono state raccolte anche informazioni sul fatto che i bambini usassero farmaci per l’asma e se un medico avesse confermato la diagnosi di asma. Sebbene solo il 39% degli originali 1924 bambini abbia restituito i questionari e alcuni partecipanti si siano ritirati dallo studio, i risultati sono stati trovati coerenti con i risultati di diverse revisioni sistematiche, che in precedenza hanno riportato che l’assunzione di vitamina D ed E materna durante la gravidanza era associata a una ridotta probabilità di respiro affannoso dell’infanzia.

Questo nuovo studio di coorte ha rilevato che l’assunzione di vitamina D più bassa durante la gravidanza è stata associata ad un aumento del respiro affannoso tra i 2 ei 5 anni e un aumento del respiro sibilante e asmatico all’età di 10 anni. Inoltre, nell’ultimo anno dello studio, il 12,8% dei partecipanti ha riferito di usare farmaci per l’asma. Un’aumentata incidenza di sibili respiratori nell’età di due e cinque anni e un aumento dell’asma all’età di nove anni, è stata associata a livelli più bassi di vitamina E materna durante la gravidanza. Lo studio afferma anche se le sue analisi longitudinali hanno mostrato collegamenti tra l’assunzione materna di vitamina E e vitamina D e sibili e risultati di asma nei primi 15 anni di vita dei bambini, all’età di 15 anni i dati non dimostrano alcuna associazione tra vitamina D o E materna e attuale respiro affannoso o risultati di asma. Si ipotizza che l’assunzione di vitamina D ed E da parte della madre durante la gravidanza possa influenzare l’incidenza di respiro affannoso e asma infantile fino a 10 anni, ma al di fuori di esposizioni e influenze, forse ambientali o dietetiche, è più probabile che sia la causa dell’asma quando i bambini progrediscono nella pubertà e nell’età adulta.

L’implicazione principale del risultato è che mentre l’ottimizzazione della dieta materna durante la gravidanza può insegnare l’alto carico di sintomi respiratori nei bambini piccoli, è probabile che qualsiasi beneficio per la prole diminuirà e poi scomparirà con il passare del tempo. I benefici di questo particolare studio si trovano nelle sue dimensioni maggiori rispetto agli studi precedenti, e nel fatto che ha studiato l’assunzione materna di vitamina D ed E rispetto alle concentrazioni ematiche di vitamine. Tuttavia, lo studio non era immune alle limitazioni. La partecipazione allo studio è stata associata a distorsioni significative ed i ricercatori non sono stati in grado di raccogliere dati sull’età dei bambini quando sono stati diagnosticati con asma. Tuttavia, nonostante l’aumento significativo e preoccupante dell’incidenza dell’asma nel 1990, vi è ora la prova che l’incidenza di asma nel Regno Unito sta diminuendo. Lo studio afferma chiaramente che è stato confermato che esiste effettivamente un’associazione tra asma infantile e basso consumo di vitamine D ed E durante la gravidanza. I suoi dati suggeriscono anche che la dieta materna è più importante nell’influenzare il rischio di sviluppare il respiro sibilante o l’asma rispetto alla dieta del bambino.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Saglani S, Menzie-Gow AN. Front Pediatr. 2019; 7:148. 

Chavasse R, Scott S. Front Pediatr. 2019 Mar 11;7:64. 

Lavigne E et al. Am J Respir Crit Care Med. 2019 Feb 20. 

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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