Avocado: la polpa per il guacamole, i semi per il riciclo e l’industria

Un estratto dai semi di avocado ha mostrato proprietà antinfiammatorie in uno studio di laboratorio, secondo i ricercatori della Penn State, e rappresenta una potenziale fonte di nuovi composti anti-infiammatori che potrebbero essere sviluppati come ingrediente alimentare funzionale o prodotti farmaceutici. Questo studio pone le basi per ulteriori ricerche perché fornisce la prova che ci sono composti bioattivi in ​​semi di avocado che hanno attività anti-infiammatoria. La scoperta potrebbe essere importante perché il cancro, le malattie cardiovascolari, l’artrite, la colite e molte altre condizioni gravi sono associate a infiammazione cronica. I risultati, pubblicati di recente su Advances In Food Technology e Nutrition Sciences, sono incoraggianti anche perché i semi di avocado sono attualmente sprecati. I ricercatori hanno sviluppato l’estratto nell’ultimo decennio come colorante alimentare e non è noto se i composti responsabili del vivace colore arancione dell’estratto abbiano alcun ruolo nella sua capacità di inibire la produzione di mediatori infiammatori. Nel 2016, Lambert, Ziegler e altri due partner hanno fondato un’azienda, la Persea Naturals, per sviluppare l’estratto per questa applicazione. I ricercatori, in parallelo, hanno presentato una domanda di brevetto per l’uso dell’estratto come additivo colorante alimentare.

L’identificazione della potenziale attività biologica benefica, se è confermata in studi successivi, può aggiungere valore all’estratto e fornire ulteriori strade per lo sviluppo. Hanno sviluppato Athrocen, un integratore vegetale costituito da estratti insolubili di avocado e soia in un rapporto 1: 2. In precedenza, gli scienziati hanno scoperto un ruolo per Arthrocen nell’attenuare la risposta infiammatoria: ha ridotto i livelli di prostaglandina E2 (PGE2) in risposta a uno stimolo infiammatorio. Inoltre, a differenza dei tradizionali inibitori della COX-2, questa risposta ha attenuato in modo specifico i livelli di PGE2 in presenza di infiammazione e senza abbassare i livelli di altre molecole di tipo PGE. Per determinare le proprietà antinfiammatorie dell’estratto di semi di avocado, i ricercatori hanno utilizzato modelli di coltura cellulare ed enzimi che sono importanti nella risposta immunitaria e nelle malattie infiammatorie. I macrofagi murini sono stati coltivati ​​in piastre di Petri e attivati ​​con stimoli proinfiammatori in presenza o in assenza dell’estratto di semi di avocado. I ricercatori hanno misurato la produzione di importanti mediatori pro-infiammatori e vie di segnalazione nelle cellule dopo il trattamento con l’estratto. E la sintesi della maggior parte di queste citochine è stata attenuata.

Joshua Lambert, professore associato di Scienze alimentari e condirettore del Centro per i prodotti vegetali e alimenti per la salute di Penn State, ha commentato i risultati: “Il prossimo passo, prima di poter trarre ulteriori conclusioni sull’attività antinfiammatoria di questo estratto di semi di avocado. Ad esempio, possiamo esaminare un modello murino di colite ulcerosa dove formuliamo l’estratto di semi di avocado nella dieta dei topi e vediamo se è in grado di ridurre l’infiammazione. che vediamo dall’estratto è molto buono: abbiamo visto l’attività inibitoria a concentrazioni nel range basso micromolare, che è una quantità accettabile di attività per giustificare ulteriori studi. Inoltre, se possiamo restituire valore ai coltivatori di avocado o ai processori di avocado, ciò sarebbe essere un vantaggio e se siamo in grado di ridurre la quantità di questo materiale che viene scaricato nelle discariche, sarebbe una buona cosa, data l’enorme quantità di avocado che vengono consumati. Questo è incoraggiante perché esiste un mercato per altre fonti di composti bioattivi di alto valore che abbiamo testato nel mio laboratorio, come il cacao e il thè verde, mentre i semi di avocado sono essenzialmente considerati spazzatura”.

In un mondo dove la sostenibilità sta diventando un concetto che prende sempre più piede, questo rappresenta un grazioso quanto “esotico” e produttivo esempio di completo sfruttamento delle risorse alimentari. 

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Segovia FJ et al. Molecules 2018 Sep 21; 23(10). 

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Tabeshpour J et al. Phytother Res. 2017; 31:819. 

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1516 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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