Insonnia cronica: il nemico insidioso per la memoria della mezza età in sù

E ancora un ulteriore studio pubblicato a sottolineare l’importanza di una buona salute del sonno. Numerosi studi hanno dimostrato collegamenti tra insonnia e problemi cognitivi. Tuttavia, molti di questi studi sono stati condotti su un numero limitato di individui affetti da insonnia e i risultati non sono sempre coerenti dallo studio allo studio. Altri studi non fanno distinzione tra disturbo cronico da insonnia e semplice presenza di sintomi. L’insonnia cronica è spesso associata ad altri problemi di salute (come ansia o dolore cronico) che possono anche influenzare la funzione cognitiva, il che rende difficile determinare il contributo diretto dell’insonnia a questi problemi cognitivi. Ora, un gruppo di ricercatori è andato a dimostrare che il disturbo cronico da insonnia, che colpisce circa il 10% degli adulti, ha un impatto negativo diretto sulla funzione cognitiva delle persone di 45 anni e più, indipendentemente dall’effetto di altri problemi di salute. Questo è il risultato principale di un’analisi dei dati del sonno dalla coorte pan-canadese del Canadian Longitudinal Study on Aging (CALOSA). L’analisi è stata condotta da un gruppo di ricerca che comprendeva il dottor Nathan Cross e il suo caporicerca Thanh Dang-Vu, entrambi affiliati alla Concordia University e al Centro di ricerca dell’Institut Universitaire de Gériatrie de Montréal. Il Dr. Dang-Vu è anche professore associato nel Dipartimento di Salute, Kinesiologia e Fisiologia applicata nella cattedra di Neuroimaging, sonno e salute cognitiva.

L’analisi ha esaminato i dati di 28.485 partecipanti di età compresa tra 45 e più provenienti da molte città in tutto il Canada, tra cui Montreal. Ogni partecipante apparteneva a uno dei tre gruppi: (1) persone con disturbo cronico da insonnia, (2) persone con sintomi di insonnia che non si lamentavano di alcun impatto sul loro funzionamento quotidiano e (3) persone con normale qualità del sonno. Hanno compilato tutti i questionari e sono stati sottoposti a esami fisici e una batteria di test neuropsicologici per valutare le diverse funzioni cognitive e la qualità del loro sonno. Probabile disturbo d’insonnia è stato identificato in 1.068 partecipanti (3,7%) mentre 7.813 (27,5%) hanno manifestato solo sintomi di insonnia. I partecipanti con probabile disturbo da insonnia hanno mostrato una maggiore proporzione di aspetti avversi di carattere medico e di stile di vita come ansia, depressione e diabete rispetto ad entrambi gli altri gruppi. Le analisi relative all’età, al sesso, all’istruzione e ai fattori medici e di stile di vita hanno dimostrato che gli adulti con probabile insonnia hanno presentato deficit di memoria dichiarativi (Rey Auditory Verbal Learning Test) rispetto ai soli insonnia o assenza di sintomi di insonnia. Gli individui nel gruppo di insonnia cronica hanno riportato risultati significativamente peggiori rispetto a quelli degli altri due gruppi. Il tipo principale di memoria interessata era la memoria dichiarativa – la memoria di oggetti ed eventi.

Questo è stato il caso anche dopo aver tenuto conto di altri fattori, siano essi caratteristiche cliniche, demografiche o di stile di vita, che possono influenzare le prestazioni cognitive. Il professor Dang-Vu ha spiegato alcuni concetti, applicandoli ai risultati dello studio: “L’insonnia cronica è uno dei disturbi del sonno più comuni. Questa condizione è caratterizzata da difficoltà ad addormentarsi o rimanere addormentati almeno tre notti a settimana per oltre tre mesi con un impatto sul funzionamento diurno (umore, attenzione e concentrazione diurna) Questi sintomi sono ciò che separa il disturbo da insonnia cronica dalla semplice presenza di sintomi di insonnia (che non hanno un impatto evidente sul funzionamento diurno). Lo scopo del nostro studio era determinare il legame preciso tra insonnia cronica e funzione cognitiva in un ampio campione di persone di mezza età e anziani, tenendo conto anche del possibile effetto su questi di altri problemi di salute. L’insonnia cronica predispone le persone al declino cognitivo? Possono questi deficit cognitivi essere invertiti con il trattamento del disturbo del sonno? Sono molte domande importanti che restano da esplorare e che avranno un impatto importante sulla prevenzione e il trattamento di disturbi cognitivi legati all’età. Ulteriori ricerche in questo campo ci permetteranno di caratterizzare meglio questa relazione tra una cattiva qualità del sonno e problemi cognitivi”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Cross NE, Carrier J et al., Dang-Vu TT. Sleep 2019 May 15. 

Blanken TF et al. Psychother Psychosom. 2019; 88(1):52-54. 

Richardson C et al. J Consult Clin Psychol. 2019; 87(1):16-32. 

Dang-Vu TT et al., Gouin JP. Sleep Med. 2017 Nov; 39:54-61.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1516 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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