Memoria fallace? Colpa di età avanzata, cattivo sonno e umore disturbato

La memoria di lavoro è la parte della memoria a breve termine che memorizza e gestisce temporaneamente le informazioni necessarie per compiti cognitivi come l’apprendimento, il ragionamento e la comprensione. La memoria di lavoro è criticamente coinvolta in molte funzioni cognitive superiori, tra cui l’intelligenza, la risoluzione dei problemi creativi, il linguaggio e la pianificazione delle azioni. Svolge un ruolo importante nel modo in cui elaboriamo, usiamo e ricordiamo le informazioni. Un gruppo di psicologi ha trovato forti associazioni tra la memoria di lavoro – un elemento fondamentale di una mente funzionante – e tre fattori legati alla salute: il sonno, l’età e l’umore depresso. Il team riferisce inoltre che ognuno di questi fattori è associato a diversi aspetti della memoria di lavoro. I ricercatori, guidati dal Dr. Weiwei Zhang, professore associato di Psicologia all’Università della California, a Riverside, hanno scoperto che l’età è negativamente correlata all’aspetto “qualitativo” della memoria di lavoro – cioè, quanto è forte o quanto accurata la memoria è. In altre parole, più è anziana la persona, più debole e meno precisa la memoria della persona.

Al contrario, scarsa qualità del sonno e umore depresso sono legati a una ridotta probabilità di ricordare un evento precedentemente sperimentato – l’aspetto “quantitativo” della memoria di lavoro. I ricercatori hanno eseguito due studi. Nel primo studio, hanno campionato 110 studenti universitari per misurazioni auto-riferite di qualità del sonno e umore depresso e la loro relazione indipendente con misure sperimentali della memoria di lavoro. Nel secondo studio, i ricercatori hanno campionato 31 membri di una comunità di età compresa tra 21 e 77 anni. In questo studio, i ricercatori hanno studiato l’età e il suo rapporto con la memoria di lavoro. I ricercatori sono i primi a isolare statisticamente gli effetti dei tre fattori sulla quantità e sulla qualità della memoria di lavoro. Sebbene tutti e tre i fattori contribuiscano a una lamentela comune sulla memoria nebbiosa, sembrano comportarsi in modi diversi e possono derivare da meccanismi potenzialmente indipendenti nel cervello. Questi risultati potrebbero portare a futuri interventi e trattamenti per contrastare gli impatti negativi di questi fattori sulla memoria di lavoro.

Il Dr. Zhang ha spiegato concetti e risultati: “Altri ricercatori hanno già collegato ciascuno di questi fattori separatamente alla funzione di memoria di lavoro complessiva, ma il nostro lavoro ha esaminato come questi fattori sono associati alla qualità e quantità della memoria – la prima volta che è stato fatto. Per esempio, gli anziani hanno maggiori probabilità di sperimentare stati d’animo negativi rispetto agli adulti più giovani, mentre la scarsa qualità del sonno è spesso associata all’umore depresso. L’approccio frammentario utilizzato nelle precedenti indagini su queste relazioni – esaminando la relazione tra uno di questi fattori legati alla salute e memoria di lavoro – potrebbe aprire la possibilità che un effetto osservato possa essere influenzato da altri fattori. Ora siamo più fiduciosi ora su come ognuno di questi fattori influisce sulla memoria di lavoro. Ciò potrebbe darci una migliore comprensione del meccanismo di base nella demenza senile: per far funzionare al meglio la mente, è importante che gli anziani si assicurino di avere una buona qualità del sonno ed essere di buon umore. Non è sempre facile, anzi si sa bene quanto gli anziani risultino vulnerabili psicologicamente, a causa della loro relativa fragilità già in un buon stato di salute. Le cose peggiorano quando vi sono patologie concomitanti”.

Successivamente, il team prevede di lavorare su potenziali interventi per il declino della memoria con l’età. Ed hanno già iniziato attraverso approcci di medicina biofisica tramite la stimolazione magnetica trans-cranica (SMT), paragonandola all’elettro-agopuntura. Hanno pubblicato in parallelo al lavoro precedente uno studio in soggetti sani sugli effetti della SMT nella performance della memoria di lavoro. Quarantaquattro studenti universitari sono stati reclutati come soggetti sperimentali e divisi casualmente in due gruppi, da un progetto sperimentale crossover a doppio stadio in doppio cieco. Il gruppo A ha ricevuto un intervento SMT seguito da almeno 1 settimana di periodo di pausa senza uso di elettro-agopuntura. Il gruppo B ha avuto la sequenza opposta di interventi. Si è notate una differenza nei tempi di risposta corretta fra soggetti sottoposti a SMT, rispetto a quelli che avevano ricevuto elettro-agopuntura, essendo più corta nei primi. E’ un risultato preliminare ma significativo, che secondo i ricercatori merita ulteriori approfondimenti in soggetti anziani con problemi cognitivi e di memoria.

I risultati sono pubblicati nella rivista Journal of the International Neuropsychological Society.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Xie W et al., Zhang E. J Int Neuropsychol Soc. 2019 Apr 29:1-12. 

Rana BK et al. J Int Neuropsychol Soc 2018; 24(1):67–76.

Lynn SK et al., Barrett SF. Emotion. 2016; 16(2):155–163.

Leal SY and Yassa MA. Trends Neurosci. 2015; 38(12);800-12.

Alvaro PK et al., Harris JK. Sleep Medicine 2014; 15(8):934–941. 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1569 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

Commenta per primo