Intestino irritabile: sintomi in accordo col sistema nervoso per la qualità di vita

La sindrome dell’intestino irritabile (IBS) è una condizione molto comune. I criteri diagnostici per la diagnosi includono dolore addominale, stitichezza o diarrea e attività intestinale irregolare per un lungo periodo. Le cause sottostanti non sono del tutto note, ma si ritiene che le anomalie sia localmente nell’intestino che nel sistema nervoso centrale siano implicate. La prevalenza dell’IBS varia tra regione e paese, tuttavia la prevalenza in pool stima che l’IBS si verifichi nel 5-20% della popolazione globale. La forma più comune è quella associata a costipazione (IBS-C). I criteri di Roma sono gli standard globali sviluppati dagli esperti in disordini intestinali funzionali, che consentono ai medici di identificare e diagnosticare disturbi come l’IBS. Attualmente, nessun trattamento cura la IBS, ma i suoi sintomi possono essere alleviati. Ci sono farmaci che possono migliorare la funzione intestinale in vari modi: i farmaci classici utilizzati per alleviare il dolore intestinale e i disturbi digestivi sono i procinetici, i lassativi e gli anti-spasmodici. Ci sono studi che dimostrano che l’ipnosi, la terapia cognitivo-comportamentale (CBT) e gli antidepressivi possono avere un effetto sull’IBS. Fino a un adulto su dieci in Svezia ha questo disturbo funzionale dell’intestino fino a un certo grado di gravità.

Un nuovo studio dell’Accademia Sahlgrenska ha rilevato che più sono le alterazioni nella funzione intestinale e cerebrale che i pazienti affetti da IBS, più gravi sono i loro sintomi di questa malattia funzionale dell’intestino e più la loro vita quotidiana ne risente. Ciò è dimostrato dal fatto che i pazienti con IBS dovrebbero ottenere contemporaneamente trattamenti per diverse anomalie, per migliorare sia la funzione intestinale che la segnalazione dal cervello all’intestino. Lo studio, pubblicato sulla rivista Gastroenterology, comprendeva 400 persone con IBS e controlli sani. Gli scienziati hanno misurato le anormalità intestinali relative alla sensibilità e alla motilità e ai partecipanti allo studio è stato chiesto di rispondere a un questionario per catturare i segni di funzionamento anormale del sistema nervoso centrale. Lo studio mostra che le persone che hanno avuto diverse anomalie considerate di incidere sui sintomi dell’IBS, sia nel tratto gastrointestinale che nel cervello, erano anche quei pazienti che hanno riportato i sintomi più gravi e hanno sperimentato la qualità della vita più bassa. L’associazione era lineare: poiché il numero di anomalie aumentava, si osservava anche un graduale peggioramento della gravità dei sintomi.

La visione dell’intestino e del cervello che lavorano insieme nella IBS sta cominciando ad essere sempre più accettata, così molte cliniche di gastroenterologia stanno cercando di lavorare in modo olistico, in team multiprofessionali, per gestire i loro pazienti IBS. D’altra parte, da sempre gli esperti hanno ritenuto che chi soffre di IBS ha essenzialmente uno sbilanciamento organico del “sistema nervoso” intestinale su base psico-somatica. L’affettività e i suoi disturbi (inclusi i traumi del passato) avrebbero quasi sicuramente un grosso impatto nella comparsa e nel mantenimento della patologia. Il professor Magnus Simrén della Sahlgrenska Academy, autore senior, ha spiegato: “Abbiamo studiato diverse anormalità a vari livelli nei nervi che collegano l’intestino e il cervello, che è noto come asse intestino-cervello. I questionari usati sono stati stabiliti per dimostrare l’incidenza di ansia e depressione, che nel nostro studio sono serviti come marker per il funzionamento anormale nel sistema nervoso centrale: nello studio, colpisce il modo in cui il carico della malattia aumenta in successione più le anormalità del paziente. Ciò significa che probabilmente dovremmo focalizzare il trattamento su diversi di questi allo stesso tempo per ottenere un effetto migliore. Quindi questo implica che una combinazione di trattamenti che affrontano i fattori nell’intestino e nel cervello può avere un effetto positivo, ma questa ipotesi deve essere prima esaminata in studi clinici”.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Tack J et al. BMC Gastroenterol. 2019 May 7; 19(1):69.

Midenfjord I et al. Neurogastroenterol Motil. 2019 May 5. 

Simrén M et al., Tack J. Gastroenterology 2019 Apr 22.

Polster AV et al. Neurogastroenter Motil. 2019 Jan; 31(1). 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1658 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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