Home ALIMENTAZIONE & SALUTE Alimenti ultra-elaborati: il primo studio pilotato dei loro effetti sulla salute

Alimenti ultra-elaborati: il primo studio pilotato dei loro effetti sulla salute

Negli Stati Uniti attualmente circa il 40% degli adulti è obeso, affermano i dati 2015-2016 dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC). L’aumento di peso non solo porta a problemi come malattie cardiache, diabete, ictus e malattie renali, ma anche i tumori. Diversi studi hanno dimostrato l’aumento dell’epidemia di obesità parallelamente alla promozione e all’aumento colossale di alimenti trasformati e ultra-elaborati. Infatti gli alimenti ultra-elaborati costituiscono il 58% dell’energia alimentare consumata. I ricercatori hanno definito i cibi ultra-elaborati come piatti pronti o surgelati in scatola o snack confezionati, ecc. Questi alimenti contengono spesso quantità elevate di additivi come colori e aromi e sono anche ricchi di grassi trans, sali, trasformati carboidrati e zuccheri. Questi additivi e colori artificiali vengono spesso aggiunti per aumentare l’appetibilità di questi alimenti. Gli autori spiegano che a volte sapori e ingredienti diversi come mais, grano e soia sono mescolati in varie proporzioni per renderli più redditizi. D’altra parte, gli alimenti interi sono mangiati come sono originariamente presenti in natura con cambiamenti minimi. Mangiare cibi altamente trasformati potrebbe essere associato con l’aumento di peso trova un nuovo studio. Studi precedenti hanno rivelato che le persone che mangiano più cibi ultra-elaborati sono a maggior rischio di cancro e obesità; questo potrebbe essere dovuto agli ingredienti non naturali in questi alimenti.

Per esplorare questo come un team di fatto del National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, condotto un esperimento di cui 10 uomini e 10 donne che vivevano in loco presso il campus dell’Istituto Nazionale della Salute a Bethesda, nel Maryland. Per quattro settimane, ai partecipanti è stata fornita una dieta di cibi integrali per due settimane o una dieta comprendente alimenti ultra-elaborati per due settimane. Per le prossime due settimane le diete furono alternate. Entrambi i tipi di pasti offrivano lo stesso numero di calorie, zucchero, grassi, fibre e altri nutrienti per i partecipanti. Ai partecipanti è stata data la possibilità di mangiare quanto desideravano in un’ora. Per ciascuno dei partecipanti, gli snack sono stati forniti tutto il giorno. Questi erano appropriati per il tipo di dieta in cui si trovava il partecipante. Insieme a questi pasti sono stati forniti due volte al giorno. Gli scienziati hanno notato che, quando gli è stato permesso di mangiare il più possibile, le persone che assumono la dieta ultra-elaborata hanno una media di 500 calorie in più al giorno rispetto a se stesse quando mangiavano cibi integrali. Di conseguenza quando erano sulla dieta alimentare trasformata, hanno guadagnato circa due chili o una media di un chilogrammo nelle due settimane di diete trasformate. Questo ha portato alla domanda su che cosa le persone mangiano troppo e non è stato solo lo zucchero oi grassi in queste diete a causare l’aumento di peso.

Il team spiega che quelli che seguono una dieta ultra-elaborata mangiano più velocemente e consumano di più. Questa velocità, ipotizzano, altera i segnali molecolari generati nel corpo che dicono a una persona di smettere di mangiare. Quando le persone consumavano la dieta non trasformata, i livelli di un ormone chiamato PYY, che è un ormone soppressore dell’appetito secreto dall’intestino, in realtà aumentava. E allo stesso modo, un altro ormone che è noto per indurre la fame, chiamato grelina, è deceduto nella dieta non trasformata. In totale 11 persone hanno guadagnato più peso mentre si trovavano su cibi ultra-elaborati rispetto a quando erano su cibi integrali. Questo aumento di peso era di 6 kg in due settimane. Tuttavia, alcuni partecipanti non hanno mostrato un aumento di peso anche quando si trattava di diete ultra-elaborate. I ricercatori non sanno cosa abbia portato a queste differenze, indipendentemente dall’età e dal sesso. Il dottor David Ludwig, un endocrinologo pediatrico del Boston Children’s Hospital, ha affermato che questo studio era in un ambiente artificiale, che può influenzare il comportamento alimentare in molti modi: “C’è isolamento sociale, stress, noia e il fatto che gli alimenti siano preparati in un laboratorio. Sebbene questi tipi di studi siano interessanti e utili, non sono l’intera storia. Ci sono potenzialmente migliaia di nutrienti e fattori diversi nel cibo che potrebbero influenzare la nostra biologia o i nostri sensi mentre mangiamo. E possono interagire in modi imprevedibili e complicati”.

Il dott. Gunter Kuhnle, dell’Università di Reading, ha commentato: “Si tratta di uno studio ben progettato e ben condotto con risultati interessanti, anche se forse non sorprendenti. La maggior parte degli alimenti ultra-elaborati è così lavorata per aumentarne l’appetibilità, la sicurezza e la conservazione. Sembra che i partecipanti abbiano trovato il cibo ultra-elaborato più appetibile, mangiato più velocemente e di conseguenza più, forse perché ci è voluto più tempo per sentirsi sazi. Ad ogni modo, un risultato molto interessante dello studio è il costo per energia: la dieta ultra-elaborata è stata notevolmente più economica rispetto alla dieta di controllo non elaborata, e questo probabilmente avrà implicazioni dal punto di vista della salute pubblica”. Il dottor Rekha Kumar, endocrinologo e assistente professore di Medicine a New York-Presbyterian e Weill Cornell Medicine di New York, ha definito questo un gran bello studio: “Anche se l’epidemia di obesità era correlata alla crescente prevalenza del consumo di alimenti trasformati, questa è la prima volta che vediamo questo in uno studio controllato e randomizzato. Questo tipo di studio è difficile da fare. Ho la sensazione che altre cose, come la glicemia e gli enzimi epatici, andrebbero nel modo sbagliato anche con questi alimenti ultra-elaborati in uno studio a lungo termine”.

Lo studio è stato pubblicato sull’ultimo numero mensile della rivista Cell Metabolism.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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