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Diabete autoimmune: i virus intestinali fra le cause scatenanti maggiori

Il diabete di tipo 1 è una condizione autoimmune in cui il sistema immunitario attacca e uccide le cellule beta nel pancreas. Queste sono le uniche cellule del corpo che producono insulina, che dobbiamo controllare i livelli di glucosio nel sangue (zucchero). I risultati di uno studio recente hanno dimostrato come l’esposizione a Coxsackievirus possa aumentare questo rischio. Il virus Coxsackievirus è un virus comune che causa malattie tra cui miocardite, malattia della mano, del piede e della bocca e gastroenterite. I virus Coxsackie, del genere enterovirus, famiglia picornavirus, sono suddivisi in due sottogruppi: A e B. Sono riconosciuti almeno 23 sierotipi [sierotipi 1-22 e 24] del gruppo A e sei sierotipi [sierotipi 1-6] del gruppo B . Ci sono diverse manifestazioni cliniche delle infezioni da virus Coxsackie nell’uomo, indipendentemente dal sottogruppo o sierotipo e variano da infezioni asintomatiche e raffreddori comuni a casi fatali di paralisi flaccida o encefalite. L’infezione da virus Coxsackie A2, sebbene in molti casi asintomatica, produce comuni raffreddori, gastroenteriti, malattie respiratorie ed esantema. Manifestazioni meno frequenti comprendono meningite asettica, paralisi, miocardite o sindrome emolitica uremica. Tuttavia, le infezioni da virus tipo B non sono altrettanto innocue; sono associate a svariati tipi di gastroenteriti ed infezioni respiratorie anche gravi.

I ricercatori del Westmead Institute for Medical Research stanno ora esaminando una serie di potenziali fattori scatenanti che potrebbero aumentare il rischio di diabete di tipo 1. Lo studio ha scoperto un fattore di trascrizione chiave chiamato fattore 1 induttivo dell’ipossia 1-alfa (HIF-1A) dietro a questo aumento del rischio. I ricercatori hanno scoperto che i topi mancanti di HIF-1A nelle cellule beta avevano un rischio molto più elevato di diabete di tipo 1 dopo l’infezione da virus, incluso il virus coxsackie. La mancanza di HIF-1A nelle beta-cellule ha aumentato la loro morte e, a sua volta, l’incidenza del diabete di tipo 1. L’eliminazione di HIF-1A nelle isole pancreatiche umane porta a una risposta più scarsa all’infezione da coxsackievirus. Studi condotti su isole infette dimostrano che la mancanza di HIF-1A porta a compromissione della clearance virale, aumento della carica virale, infiammazione, pancreatite e perdita di massa cellulare. Questi risultati dimostrano un ruolo importante di HIF-1A in queste cellule nello sviluppo del diabete autoimmune. Ovvero, questo fattore di trascrizione sarebbe protettivo. I risultati evidenziano HIF-1A come un potenziale bersaglio per lo sviluppo di nuove misure preventive e suggeriscono la possibilità che un vaccino per il coxsackievirus possa aiutare a prevenire il diabete di tipo 1 nelle persone a rischio.

La ricercatrice capo Jenny Gunton ha detto che i risultati evidenziano il ruolo chiave delle beta-cellule nel rischio di diabete. Ha spiegato: “Se sono sane, le cellule beta si rigenerano normalmente dopo stress come infezioni virali e il diabete non si sviluppa. Ma, se le cellule beta non rispondono bene a questi stress, si può innescare il processo immunitario che porta al diabete di tipo 1. Il nostro studio ha anche dimostrato che l’aumento del rischio di diabete può derivare dall’esposizione ad altri stress, tra cui certe tossine. Quindi le beta-cellule svolgono un ruolo cruciale nella prevenzione della propria morte di fronte a fattori scatenanti ambientali per il diabete di tipo 1. Ora abbiamo identificato che HIF-1A è un fattore importante in questa decisione, sul fatto che le cellule si riprendano o muoiano. Questo è il primo modello specifico di cellule beta a mostrare un aumento del rischio di diabete di tipo 1 con una serie di fattori scatenanti. Mentre esiste una forte componente genetica per il diabete di tipo 1, i soli geni non possono spiegare l’aumento dei tassi globali di diabete di tipo 1. Attualmente, le uniche cure per il diabete di tipo 1 sono il trapianto di pancreas o isolotto e le persone devono assumere l’insulina per il resto della loro vita. Questa buona notizia arriva in un momento cruciale, poiché i tassi di diabete di tipo 1 stanno aumentando in tutto il mondo”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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