HomeATTUALITA' & SALUTEUltrasuoni: la possibile frontiera per il trattamento del diabete?

Ultrasuoni: la possibile frontiera per il trattamento del diabete?

Secondo il Centers for Disease Control and Prevention (CDC), il diabete di tipo 2 colpisce ora oltre 100 milioni di adulti negli Stati Uniti. È stata la settima causa di morte negli Stati Uniti nel 2015. Come tutti sanno, nelle persone con diabete il pancreas produce troppo poca insulina. Per questo motivo, nel tempo, il corpo diventa meno sensibile ad esso in una condizione chiamata insulino-resistenza. Le cellule beta, che sono cellule specializzate nel pancreas, sintetizzano, immagazzinano e rilasciano l’insulina in risposta alla presenza di zucchero nel sangue. Questa maggiore produzione aiuta a mantenere la glicemia entro il range di normalità; troppo zucchero nel sangue può danneggiare i tessuti e gli organi. All’inizio della progressione del diabete, le cellule beta possono diventare sovraccariche di lavoro, il che fa sì che l’insulina si accumuli al loro interno. Questo accumulo, nel tempo, può essere letale. Se muoiono più cellule beta produttrici di insulina, il diabete è esacerbato. Alcuni farmaci possono aiutare le cellule beta a liberare l’insulina, ma alcuni possono essere costosi e possono diventare meno efficaci nel tempo. Per questi motivi, i ricercatori sono desiderosi di trovare altri modi per promuovere il rilascio di insulina che non coinvolgono farmaci.

I ricercatori della George Washington University di Washington DC stanno studiando un modo innovativo per trattare il diabete. Credono che gli ultrasuoni potrebbero fornire una soluzione e recentemente hanno presentato le loro ultime scoperte al 177° Meeting della Acoustical Society of America a Louisville, KY. I ricercatori hanno usato gli ultrasuoni per stimolare il rilascio di insulina dalle cellule beta nei pancreas dei topi. Hanno trasmesso il suono all’addome transcutanea (senza rompere la pelle). L’ecografia descrive le onde sonore di una frequenza superiore al livello dell’udito umano. Nel mondo della medicina, le persone associano più comunemente l’ecografia con la tecnologia di scansione, ad esempio, l’imaging del feto. Gli scienziati hanno usato l’ecografia come strumento diagnostico per decenni, ma più recentemente hanno iniziato a indagare se potrebbe essere utile anche come trattamento per determinate condizioni. Per esempio, alcuni ora usano gli ultrasuoni per rompere i calcoli renali mentre sono ancora nel corpo, invece della litotripsia, un intervento esterno più traumatico che può effettivamente danneggiare i reni stessi.

Nel lavoro precedente, gli scienziati hanno dimostrato che gli ultrasuoni possono incoraggiare le cellule beta in coltura a rilasciare l’insulina. Nell’ultimo studio, i ricercatori hanno voluto capire se ciò sarebbe stato possibile in un animale vivente. Per indagare, hanno somministrato ai topi un trattamento fittizio (controllo) o una singola esposizione di 5 minuti agli ultrasuoni alla frequenza di 1 megahertz (MHz). I ricercatori hanno prelevato campioni di sangue immediatamente prima e dopo l’ecografia o la sessione di controllo. È importante sottolineare che non sembra esserci alcun danno alla pelle o agli organi interni dei topi. Come sperato, gli scienziati hanno scoperto che i topi trattati con ultrasuoni avevano aumentato la produzione di insulina rispetto ai topi di controllo. Tuttavia, importante, hanno anche scoperto che non vi era alcuna riduzione associata nei livelli di glucosio; nonostante l’aumento dell’insulina, il glucosio nel sangue sembrava non toccato. Ciò è stato inaspettato e il team si aspetta che il loro approccio, con un’attenta selezione dei parametri degli ultrasuoni, possa fornire una stimolazione sicura, controllata e mirata del rilascio di insulina dalle cellule beta pancreatiche.

Ad ogni modo, il pancreas ha un numero di altri ruoli oltre a produrre insulina, incluso il rilascio di ormoni antagonisti e enzimi digestivi. In altre parole, se uno stimola il pancreas, c’è una forte possibilità che possa aumentare l’escrezione di altre molecole insieme all’insulina. Questo potrebbe avere una serie di effetti, ecco perché gli scienziati sono desiderosi di indagare su questo potenziale problema in modo più dettagliato. Perciò gli ultrasuoni potrebbero, in futuro, essere utili per il trattamento del diabete. In questo momento, tuttavia, quel futuro sembra essere molto lontano.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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