Home ATTUALITA' & SALUTE Toxoplasmosi: cosa ha a che fare col tumore al polmone?

Toxoplasmosi: cosa ha a che fare col tumore al polmone?

Il Toxoplasma gondii, un parassita microscopico che penetra nelle nostre cellule, è in grado di infettare praticamente tutti gli animali a sangue caldo ed è comunemente acquisito consumando carne cruda o acqua o terreno infetto o manipolando lettiere per gatti. Può anche essere trasmesso dalla madre al nascituro e indurre un aborto spontaneo. Infatti, nelle donne in gravidanza, l’infezione può causare problemi congeniti del feto, mentre in individui immunodepressi può portare a gravi conseguenze neurologiche. T. gondii è un importante agente patogeno di origine alimentare trovato in molti animali domestici utilizzati per il consumo umano negli Stati Uniti e l’infezione umana spesso si sviluppa dopo l’ingestione o la manipolazione di cisti tissutali contenenti carne cruda o cruda. In alternativa, può derivare dal contatto diretto con gatti, letti sporchi di gatti o dal consumo di acqua o cibo contaminato da oocisti escreti sul viso di gatti infetti. La toxoplasmosi continua a rappresentare un grave problema di salute pubblica in tutto il mondo, con milioni di persone che si ritiene siano infettate da questo parassita. Toxoplasma gondii, è presente in circa il 10% della popolazione nel Regno Unito. Ma nei test su pazienti con cancro del polmone, tutti sono stati trovati infetti dal parassita.

Riportando sul Journal l’European Respiratory Journal, il team ha condotto test diagnostici utilizzando cinque marcatori PCR specifici per Toxoplasma e immunoistochimica specifica dimostrata che l’infezione era presente nella biopsia polmonare campioni. Il lavoro di Geoff Hide e Lucy Smyth sul tessuto polmonare e sulla broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) alla Salford University, ha portato loro e il dott. Jaro Bajnok, PhD, a effettuare ulteriori test sui campioni per vedere se il Toxoplasma fosse contenuto. Lavorando con il professor Dave Singh, consulente clinico presso l’Unità di valutazione dei medicinali dell’Università di Manchester, hanno testato 72 campioni di tessuto da pazienti con diagnosi di cancro del polmone e hanno trovato il parassita in tutti loro. Ulteriori analisi degli stadi del ciclo di vita dei parassiti hanno suggerito che il 96% di questi pazienti aveva infezioni attive. I campioni di controllo hanno restituito solo una corrispondenza positiva del 10%, coerente quindi con una media nazionale. Il team sta ora pianificando uno studio molto più ampio di campioni provenienti da un’ampia gamma di centri oncologici, anche se al momento non esiste un’associazione dichiarata tra l’infezione da Toxoplasma e il cancro polmonare umano.

L’infezione da parassita come causa di tumori umani non è un concetto nuovo. Gli scienziati hanno a lungo associato alcune infezioni parassitarie all’insorgenza di tumori negli organi interni. C’è una sezione specifica che può essere trovata nei libri di testo di Patologia Generale riguardanti i meccanismi di oncogenicità. Non si ha conoscenza di sostanze prodotte dai parassiti che possono agire da cancerogeni. Piuttosto i parassiti, reclutando il sistema immunitario, possono scatenare una reazione infiammatoria. Se resistono al tentativo immunitario di cancellare, l’infiammazione può diventare di lunga durata (flogosi cronica). Questa risposta infiammatoria dovrebbe essere il vero innesco oncogenico. L’infiammazione è caratterizzata dalla produzione di prostaglandine, mediatori lipidici la cui produzione è compromessa dai FANS come l’ibuprofene o il ketoprofene. Le prostaglandine possono anche stimolare la proliferazione cellulare, destabilizzare il genoma cellulare e, col tempo, potrebbero diventare cancerogene con questo meccanismo. Questo è il modo in cui l’infezione parassitaria da Schistosoma può causare il cancro alla vescica; o l’infezione da Trichomonas può aumentare il rischio di tumori uterini.

Geoff Hide, professore di Parassitologia, Università di Salford ha commentato: “È un risultato notevole che non comprendiamo ancora completamente. È possibile che la presenza del parassita in questi pazienti stia esacerbando i loro sintomi di cancro o interferendo con la loro terapia. Dobbiamo scoprire perché il parassita è così attivo in questi pazienti. Potrebbe essere correlato all’età, perché si tratta di persone con un cancro ai polmoni, ma questo non è chiaramente l’intera storia. Il nostro consiglio ai clinici in questa fase è essere consapevoli della presenza di questo parassita, testarlo perché potrebbe o meno interferire con qualsiasi regime di trattamento”.

  • A cura del Dott. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Anvari D et al. Microb Pathog. 2019 Apr; 129: 30-42.

Lu G et al., Wang L. Front Microbiol. 2019 Feb; 10: 181.

Thapa B et al. J Thorac Dis. 2018; 10: S3446- S3457.

Cong W et al. Cancer Lett. 2015 Apr; 359 (2): 307-13.

Lu N et al. Int Med Case Rep J. 2015 Jan 22; 8: 37-40.
 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

ARTICOLI PIU' LETTI