Diabete e prediabete giovanili: rispondono peggio degli adulti, ma perchè?

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Il diabete di tipo 2 e il pre-diabete colpiscono attualmente oltre la metà delle persone di età superiore ai 65 anni. Stanno anche diventando più comuni nei giovani con l’aumento dell’obesità infantile. In questa condizione, il corpo produce meno insulina del necessario. L’insulina è un ormone che aiuta il corpo a prendere il glucosio dalla circolazione sanguigna nelle sue cellule, per utilizzarlo come combustibile in più processi cellulari. Ad esempio, quando il livello di glucosio nel sangue aumenta a seguito di un pasto, l’insulina viene prodotta da cellule specializzate di pancreas chiamate beta-cellule. La cattiva funzione delle cellule beta è fondamentale per lo sviluppo del pre-diabete e del diabete di tipo 2 e fa accumulare il glucosio nel sangue. Ci sono diversi fattori di rischio per il diabete di tipo 2, ma la nutrizione è riconosciuta come uno dei principali fattori di impatto nello sviluppo della condizione. L’abuso di bevande alcoliche è anche riconosciuto come possibile fattore tossico per le beta-cellule. La diffusione del consumo di alcol tra adolescenti e giovani adulti è in aumento; questo significa che l’abuso di alcol può avere un impatto su una certa percentuale tra di loro. Nei giovani, le cellule beta rispondono in modo più sensibile agli aumenti dei livelli di glucosio nel sangue, ma la loro funzione diminuisce anche più rapidamente e in modo irreversibile in questo gruppo. Nel pre-diabete, alcune cellule beta producono ancora insulina. Tuttavia, la quantità prodotta non è sufficiente, risultando in concentrazioni più elevate del normale di glucosio nel sangue. Nel tempo, il deficit di insulina, e quindi i livelli medi di glucosio nel sangue, aumenta in entrambe le categorie.

Gli adulti con diabete mellito di tipo 2 rispondono al trattamento medico producendo più insulina, ma non c’è alcun effetto a lungo termine sulla secrezione di insulina dopo l’interruzione del trattamento, hanno concluso un paio di studi clinici. La ricerca è stata pubblicata il 9 giugno sulle riviste Diabetes and Diabetes Care e presentata alla American Diabetes Association Scientific Sessions di San Francisco. Con i più giovani (10-19 anni), la malattia progredisce più velocemente ed è più difficile da trattare, senza mostrare risposta agli stessi farmaci durante e dopo il trattamento. La Gli studi sui farmaci per adulti e bambini Restoring Insulin Secretion (RISE) sono stati condotti per un periodo di 15 mesi ciascuno, sia negli adulti che nei giovani. Questi studi hanno esaminato il modo in cui il trattamento medico ha influenzato la funzione delle cellule beta che producono insulina nelle persone obese con ridotta tolleranza al glucosio (pre-diabete), o quelli a cui era stato diagnosticato il diabete di tipo 2 nell’ultimo anno. Negli studi attuali, gli adulti tra 20 e 65 anni sono stati assegnati a uno dei tre gruppi di trattamento: 1) insulina glargine a lunga durata d’azione per 3 mesi e poi metformina per 9 mesi; 2) una combinazione di liraglutide (che stimola la secrezione di insulina in risposta al cibo) e metformina per 12 mesi; 3) metformina da sola per 12 mesi. Un quarto gruppo era sul placebo e i livelli di insulina in tutti i soggetti sono stati nuovamente testati 3 mesi dopo lo studio. Durante il trattamento, i pazienti adulti hanno mostrato una migliore funzionalità delle cellule beta in termini di perdita di peso e livelli glicemici stabili.

Tutti i trattamenti si sono dimostrati ugualmente efficaci, con una risposta leggermente migliore al glucosio nel secondo gruppo. Tuttavia, non vi è stato alcun miglioramento duraturo con nessun farmaco una volta interrotto il trattamento. La mancanza di un miglioramento stabile della funzione delle cellule beta dopo il ritiro dei farmaci significa che i pazienti con prediabete o diabete precoce devono continuare a sottoporsi a trattamento per tutta la vita. Lo studio RISE Pediatric Medication nel 2018 ha confrontato il trattamento con la sequenza della glargina-metformina, rispetto alla sola metformina, nei pazienti più giovani, ma ha rilevato che le cellule beta hanno continuato a fallire mentre il trattamento stava proseguendo, con un peggioramento della progressione della malattia una volta che questo veniva interrotto. I risultati hanno confermato quanto suggerito dagli studi precedenti: il diabete di tipo 2 in età giovanile è più difficile da trattare rispetto agli adulti. Le ragioni di questo sono ancora sconosciute e gli scienziati sono preoccupati per il fallimento dei giovani diabetici di tipo 2 a rispondere durante o dopo il trattamento. La dottoressa Ellen Leschek, autrice dello studio, ha dichiarato: “Gli scarsi risultati ottenuti dai giovani nello studio, sia durante che dopo il trattamento, sottolineano la continua necessità urgente di nuovi approcci per prevenire e curare il diabete di tipo 2 nei giovani. La malattia, infatti, progredisce più rapidamente a parità di trattamento con gli adulti. Esaminando gli effetti di diversi trattamenti in persone con prediabete e diabete di tipo 2, speriamo di imparare come invertire o rallentare la progressiva perdita di produzione di insulina che deriva dall’aumento della durata della malattia, in modo che queste persone possano rimanere più sane più a lungo” .

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Mokhlesi B et al., Van Cauter E. Diabetes Care. 2019 May 2.

Murphy CF et al. Oncotarget. 2017 Nov; 8(59):99203-99204.

Mainous AG et al. J Am Board Fam Med. 2016; 29(2):283-85.

Sosenko JM et al. Diabetes. 2013 Dec; 62(12):4179-83. 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1569 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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