Nottambuli, per abitudine o dovere: come ottimizzarsi per le attività del giorno

Disturbi al sistema sonno / veglia sono stati collegati a una varietà di problemi di salute, tra cui sbalzi d’umore, aumento della morbilità e dei tassi di mortalità e declino nelle prestazioni cognitive e fisiche. Un semplice adattamento ai modelli dormienti dei “nottambuli” – persone con abitudini di sonno e veglia tardive estreme – potrebbe portare a miglioramenti significativi nei tempi di sonno-veglia, miglioramento delle prestazioni al mattino, migliori abitudini alimentari e diminuzione della depressione e dello stress. Una nuova ricerca internazionale delle università di Birmingham e Surrey nel Regno Unito e della Monash University in Australia ha dimostrato che, in un periodo di tre settimane, è stato possibile spostare il ritmo circadiano dei “nottambuli” utilizzando interventi non farmacologici e pratici . I “nottambuli” sono individui il cui orologio biologico impone tempi di sonno e veglia più tardivi del solito: in questo studio i partecipanti hanno avuto un orario di riposo medio alle 2:30 e un orario di sveglia alle 10:15. Lo studio, pubblicato su Sleep Medicine, ha mostrato che i partecipanti erano in grado di anticipare i tempi di sonno-veglia di due ore, pur non avendo alcun effetto negativo sulla durata del sonno.

Ventidue persone sane hanno partecipato allo studio. Per un periodo di tre settimane i partecipanti al gruppo sperimentale sono stati invitati a: a) svegliarsi 2-3 ore prima del normale orario di sveglia e massimizzare la luce esterna durante le mattine; b) andare a letto 2-3 ore prima di andare a dormire e limitare l’esposizione alla luce la sera; c) mantenere i tempi di sonno / veglia fissati sia in giorni lavorativi che in giorni liberi; e d) fare colazione il prima possibile dopo il risveglio, pranzare ogni giorno alla stessa ora e astenersi dal mangiare la cena dopo le 19:00. I risultati hanno evidenziato un aumento delle prestazioni cognitive (tempo di reazione) e fisiche (forza di presa) durante la mattinata, quando la stanchezza è spesso molto alta nei “nottambuli”, nonché un cambiamento nei tempi di picco delle prestazioni da sera a pomeriggio. Ha anche aumentato il numero di giorni in cui la colazione è stata consumata e ha portato a un migliore benessere mentale, con i partecipanti che hanno riportato una diminuzione delle sensazioni di stress e depressione. Inoltre, i partecipanti hanno segnalato una diminuzione dei sentimenti di depressione e stress, oltre che della sonnolenza diurna.

La ricercatrice capo Elise Facer-Childs del Turner Institute for Brain and Mental Health della Monash University ha spiegato: “Avere uno schema del sonno tardivo ti mette in contrasto con i normali giorni sociali, che possono portare a una serie di esiti avversi – dalla sonnolenza diurna al più povero I risultati della nostra ricerca evidenziano la capacità di un semplice intervento non farmacologico di far avanzare i “nottambuli”, ridurre gli elementi negativi della salute mentale e della sonnolenza, nonché di manipolare i tempi di picco delle prestazioni nel mondo reale. c’erano cose semplici che le persone potevano fare a casa per risolvere questo problema, il che, in media, permetteva alle persone di dormire e svegliarsi circa due ore prima rispetto a prima e, cosa più interessante, era anche associato a miglioramenti nel benessere mentale e percepita sonnolenza, il che significa che è stato un risultato molto positivo per i partecipanti. Ora dobbiamo capire come i modelli di sonno abituali siano correlati a E cervello, come questo si collega con il benessere mentale e se gli interventi portano a cambiamenti a lungo termine”.

La professoressa Debra Skene dell’Università del Surrey ha dichiarato: “I nottambuli, rispetto ai mattinieri, tendevano ad essere più compromessi nella nostra società a causa del dover adattarsi ai programmi di lavoro / scuola che non sono sincronizzati con i loro schemi preferiti. Riconoscendo queste differenze e fornendo strumenti per migliorare i risultati, possiamo fare un lungo cammino in una società sottoposta a continue pressioni per ottenere produttività e prestazioni ottimali. Stabilire routine semplici potrebbe aiutare i nottambuli a regolare i loro orologi del corpo e a migliorare la loro complessiva salute fisica e mentale. Insufficienti livelli di sonno e disallineamento circadiano possono disturbare molti processi corporei che comportano un aumento del rischio di malattie cardiovascolari, cancro e diabete”. Questo intervento potrebbe anche essere applicato in contesti più di nicchia, come l’industria o all’interno di settori sportivi, che hanno un obiettivo chiave sullo sviluppo di strategie per massimizzare la produttività e ottimizzare le prestazioni in determinati periodi e in condizioni diverse.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Diessler S et al. PLoS Biol. 2018 Aug 9; 16(8):e2005750. 

Skene DJ et al. PNAS USA. 2018 Jul 24;115(30):7825-30. 

Wehrens SMT et al. Curr Biol. 2017 Jun; 27(12):1768-75.

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 1569 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

Commenta per primo